Une superbe image du télescope James Webb de la NASA révèle les anneaux délicats de Neptune


Lorsque nous imaginons un monde entouré de halos cosmiques, nous imaginons généralement Saturne. Vous pourriez même affirmer que Saturne a fondé toute sa personnalité sur ces anneaux éblouissants, et à juste titre. Ils sont solides. visible Même luxueux.

Mais si vous ne le saviez pas déjà, c’est un honneur de vous dire que Neptune a aussi des anneaux.

Ils sont beaucoup plus délicats et donc très difficiles à voir sans télescopes superpuissants. La planète elle-même, en fait, est 30 fois plus éloignée du soleil que la Terre, et pour les instruments d’observation des étoiles standard, elle semble n’être rien de plus qu’un minuscule éclat de lumière.

Malgré notre incapacité à admirer les anneaux fragiles de Neptune d’ici, les scientifiques ont eu un merveilleux aperçu de ceux-ci encerclant le royaume bleu en 1989 grâce à la sonde Voyager de la NASA, et mercredi, l’extraordinaire télescope spatial James Webb de l’agence nous a présenté le deuxième tour.

“Cela fait trois décennies que nous n’avons pas vu ces anneaux faibles et poussiéreux, et c’est la première fois que nous les voyons dans l’infrarouge”, a déclaré Heidi Hammel, experte du système Neptune et scientifique interdisciplinaire du JWST. a dit dans un rapport. “La qualité d’image extrêmement stable et précise de Webb permet de détecter ces très faibles anneaux si proches de Neptune.”

Et si cela ne suffisait pas, cette nouvelle image montre Neptune, émettant sûrement une douce lueur lavande sous la lentille proche infrarouge du JWST, sur fond de galaxies habilement collectées par le même morceau de technologie spatiale de nouvelle génération. C’est la preuve sans équivoque que le JWST est trop sensible pour capturer ce que nous pourrions considérer comme un “espace blanc”. Cette machine est assez puissante ouvrir accidentellement un coffre au trésor chaque fois qu’il regarde dans le vide.

Sans plus tarder, Neptune :

Vers le centre, légèrement au sud-ouest, se trouve un cercle lumineux représentant Neptune.  Des anneaux faibles, également brillants, peuvent être vus autour de l'orbe.  Au nord-ouest de ce globe se trouve un objet bleuâtre brillant à six pointes représentant l'une des lunes de Neptune.  Des tonnes de taches et de tourbillons en arrière-plan, contre l'étendue sombre de l'espace, indiquent des galaxies dans tout l'univers.

Dans cette image de la Webb Near Infrared Camera (NIRCam), un amas de centaines de galaxies d’arrière-plan, de taille et de forme variables, apparaît à côté du système Neptune. Il a été officiellement capturé le 12 juillet 2022.

EST DANS

De toutes les images prises par le JWST jusqu’à présent, c’est tout simplement ma préférée.

Sa profondeur de champ me donne des papillons existentiels parce qu’il est troublant de voir une planète entière, anneaux inclus, flotter juste devant des galaxies faussement petites qui font en fait des centaines de milliers d’années-lumière de diamètre. Ces galaxies sont à des distances gigantesques du voisinage cosmique de notre système solaire (qui abrite notre propre Neptune), mais elles portent des tacos. mois quartiers cosmiques

Une image granuleuse en noir et blanc montre les anneaux fragiles de Neptune.

À titre de comparaison, voici ce que Voyager a capturé des anneaux de Neptune en 1989.

NASA, JPL

Casser l’objectif du JWST sur Neptune

La luminescence brillante que nous voyons dans le portrait de JWST de Neptune n’existe que parce qu’elle est filtrée par les puissances infrarouges du télescope. Nous examinons une représentation des longueurs d’onde infrarouges invisibles émanant du monde gazeux.

Nous ne regardons pas le genre de longueurs d’onde visibles auxquelles nous sommes habitués, celles qui nous montrent la couleur, comme celles avec lesquelles fonctionne le télescope spatial Hubble, par exemple. Neptune a toujours sa couleur bleue caractéristique qui provient des éléments de la planète, tels que le méthane, mais JWST ne peut pas nous les montrer. Ce n’est pas pour ça qu’il a été construit.

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Le télescope spatial Hubble montre Neptune dans sa gloire bleue alors qu’il suit deux tempêtes sombres sur la planète. Le plus grand est vers le haut au centre et le plus petit est sur la droite.

NASA, ESA, STScI, MH Wong (Université de Californie, Berkeley) et LA Sromovsky et PM Fry (Université du Wisconsin-Madison)

“En fait, le gaz méthane absorbe si fortement que la planète est assez sombre aux longueurs d’onde de Webb”, a déclaré l’Agence spatiale européenne. a dit dans un communiqué de presse, “Sauf là où des nuages ​​​​de haute altitude sont présents. Ces nuages ​​​​de glace de méthane sont proéminents sous forme de stries et de taches lumineuses, reflétant la lumière du soleil avant qu’elle ne soit absorbée par le gaz méthane.”

De plus, vous pouvez voir une fine ligne de luminosité entourant l’équateur de la planète, ce qui, selon l’équipe, pourrait indiquer une circulation atmosphérique mondiale liée aux vents et aux tempêtes de Neptune. “L’atmosphère descend et se réchauffe à l’équateur, et brille donc à plus de longueurs d’onde infrarouges que les gaz plus froids qui l’entourent”, a déclaré la NASA.

Au pôle nord, selon l’agence, il y a aussi une “lueur intrigante” et au pôle sud, une preuve supplémentaire d’un vortex présent à la surface de l’orbe.

Enfin et surtout, sur les 14 lunes connues de Neptune, JWST en a capturé sept : Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa et Triton. Présentant l’éblouissement à six volets de JWST, Triton est vu dans son étrange orbite arrière, offrant aux astronomes l’espoir que JWST peut aider à décoder l’étrange situation.

Un gros plan de Neptune et du très brillant Triton, dans lequel toutes les lunes sont étiquetées.

JWST a capturé sept des lunes de Neptune.

NASA, ESA, CSA et STScI

“Ce portrait Webb de Neptune est dominé par un point de lumière très brillant qui arbore les pics de diffraction caractéristiques observés dans de nombreuses images Webb”, a déclaré l’ESA. “Ce n’est pas une étoile, mais la lune la plus inhabituelle de Neptune, Triton.”

Cependant, c’est le contexte de l’image qui m’attire vraiment. Si nous nous éloignons de Triton et de ces anneaux délicatement poussiéreux de Neptune et de ces mystères du vortex polaire, il devient clair que nous ne pouvons voir ces détails cosmiques que par pure coïncidence d’exister à ce sommet de l’univers.



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