Un morceau de glacier alpin tombe en Italie, tuant 6 randonneurs et en blessant 9


ROME – Un gros morceau d’un glacier alpin s’est brisé dimanche et a dévalé une montagne en Italie, envoyant de la glace, de la neige et des rochers s’écraser sur les randonneurs sur un sentier populaire jusqu’au sommet et tuant au moins six personnes et en blessant neuf, ont déclaré les autorités, avertissant que le bilan pourrait s’alourdir.

Un chef local de la protection civile, Gianpaolo Bottacin, a été cité par l’agence de presse italienne ANSA comme responsable du bilan, mais a souligné que la situation “évolue” et qu’il pourrait peut-être y avoir 15 personnes portées disparues.

Tard dans la soirée, le Corps national de secours alpin et spéléo a tweeté un numéro de téléphone pour appeler famille ou amis en cas de “non-retour d’éventuelles excursions” sur le glacier.

Les sauveteurs examinaient les plaques d’immatriculation dans le parking dans le cadre de vérifications pour déterminer combien de personnes pourraient être portées disparues, un processus qui pourrait prendre des heures, a déclaré le porte-parole du corps, Walter Milan, à l’Associated Press par téléphone.

Une patinoire qui s'est effondrée sur le mont Marmolada, le plus haut des Dolomites italiennes, près de Punta Rocca, a fait six morts dimanche.
Une patinoire qui s’est effondrée sur le mont Marmolada, le plus haut des Dolomites italiennes, près de Punta Rocca, a fait six morts dimanche.Pierre Teyssot / AFP via Getty Images

Le glacier, dans la Sierra de la Marmolada, est le plus grand des Dolomites du nord-est de l’Italie et on y skie en hiver. Mais le glacier a fondu rapidement ces dernières années.

Les experts du centre de recherche CNR en Italie, qui possède un institut des sciences polaires, affirment que le glacier n’existera plus dans les 25 à 30 prochaines années et qu’une grande partie de son volume a déjà disparu.

Le bassin méditerranéen, partagé par l’Europe du Sud, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, a été identifié par les experts de l’ONU comme un “point chaud du changement climatique”, sensible aux canicules et aux pénuries d’eau, entre autres conséquences.

“Nous avons vu des morts (des gens) et d’énormes morceaux de glace, de roche”, a déclaré le sauveteur à l’air épuisé Luigi Felicetti à la télévision publique italienne.

Les nationalités ou les âges des morts n’étaient pas immédiatement disponibles, a déclaré Milan.

Parmi les survivants hospitalisés, deux étaient dans un état grave, ont indiqué les autorités.

L’avalanche rapide “s’est abattue avec un rugissement qui pouvait être entendu à une grande distance”, a déclaré le site de médias en ligne local ildolomiti.it.

La recherche par hélicoptère et chiens d’autres victimes ou disparus a été temporairement interrompue pendant la nuit alors que les sauveteurs évaluaient le risque que davantage de glaciers se brisent, a déclaré Walter Cainelli à la télévision d’État après une mission de sauvetage avec un chien de recherche.

Les sauveteurs ont déclaré que des blocs de glace continuaient de tomber. En début de soirée, une légère pluie s’est mise à tomber.

Le service maritime SUEM, basé dans la région voisine de Vénétie, a indiqué que 18 personnes qui se trouvaient au-dessus de la zone où la glace est tombée seraient évacuées par le corps de secours alpin.

Selon les services d’urgence locaux, certains de ceux qui traversaient la zone où l’avalanche a traversé l’avalanche étaient attachés avec une corde.

Mais Milan a déclaré que certains des randonneurs pouvaient descendre seuls, même en utilisant le téléphérique depuis le sommet.

Le SUEM a déclaré que l’avalanche consistait en un “déversement de neige, de glace et de roche”. La section séparée est connue sous le nom de sérac ou pinacle de glace.

Surnommée la “Reine des Dolomites”, la Marmolada s’élève à environ 11 000 pieds et est le plus haut des 18 sommets de cette chaîne de montagnes orientales des Alpes italiennes, offrant des vues spectaculaires sur d’autres sommets alpins.

Le service de secours alpin a déclaré dans un tweet que le segment s’était rompu près de Punta Rocca (pointe rocheuse), “le long de la route couramment utilisée pour atteindre le sommet”.

On ne savait pas immédiatement ce qui avait provoqué la rupture et la précipitation de la section de glace sur la pente du pic. Mais l’intense vague de chaleur qui s’emparait de l’Italie depuis fin juin semblait un facteur possible.

“Les températures ces jours-ci ont clairement influencé” l’effondrement partiel du glacier, a déclaré Maurizio Fugatti, président de la province de Trente, limitrophe de Marmolada, à Sky TG24 News.

Mais Milan a souligné que la chaleur élevée, qui a dépassé de manière inhabituelle 50 F au sommet de la Marmolada ces derniers jours, n’était qu’un facteur possible dans la tragédie de dimanche.

“Il y a beaucoup de facteurs qui pourraient être impliqués”, a déclaré Milan. Les avalanches sont généralement imprévisibles, a-t-il dit, et l’influence de la chaleur sur un glacier “est encore plus impossible à prévoir”.

Dans des commentaires séparés à la télévision publique italienne, Milan a décrit les températures récentes comme une “chaleur extrême” pour le pic. “C’est clairement quelque chose d’anormal.”

Selon les services de secours, les blessés ont été transportés vers différents hôpitaux des régions du Trentin-Haut-Adige et de la Vénétie.

Comme dans d’autres cas de catastrophes en pleine nature en Italie, le parquet a ouvert une enquête pour voir s’il y avait des indices d’éventuels crimes liés à l’avalanche.



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