Un morceau de glacier alpin se détache, tuant au moins 6 randonneurs

ROME — Un gros morceau d’un glacier alpin s’est détaché dimanche après-midi et a dévalé un flanc de montagne en Italie, envoyant de la glace, de la neige et des rochers claquer sur les randonneurs sur un sentier populaire au sommet et tuant au moins six personnes et en blessant huit, ont annoncé les autorités.

Il pourrait y avoir environ 10 personnes portées disparues, a déclaré le responsable de la protection civile Gianpaolo Bottacin, cité par la version en ligne du quotidien italien Corriere della Sera. Mais Bottacin a déclaré plus tard à la télévision d’État qu’il n’était pas encore possible de fournir un chiffre ferme.

Le glacier, dans la chaîne de la Marmolada, est le plus grand des montagnes des Dolomites dans le nord-est de l’Italie et les gens y skient en hiver. Mais le glacier a rapidement fondu ces dernières années.

Les experts du centre de recherche italien CNR, qui possède un institut des sciences polaires, affirment que le glacier n’existera plus dans les 25 à 30 prochaines années et que la majeure partie de son volume a déjà disparu. Le bassin méditerranéen, partagé par le sud de l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, a été identifié par les experts de l’ONU comme un “point chaud du changement climatique”, susceptible de subir, entre autres conséquences, des vagues de chaleur et des pénuries d’eau.

Dimanche soir, les responsables travaillaient toujours pour déterminer le nombre de randonneurs dans la région lorsque l’avalanche de glace a frappé, a déclaré Walter Milan, porte-parole du corps national de secours alpin qui a fourni le bilan des morts et des blessés.

Les sauveteurs vérifiaient les plaques d’immatriculation dans le parking dans le cadre de vérifications pour déterminer combien de personnes pourraient être portées disparues, un processus qui pourrait prendre des heures, a déclaré Milan à l’Associated Press par téléphone.

“Nous avons vu des morts (des gens) et d’énormes morceaux de glace, de roche”, a déclaré le sauveteur à l’air épuisé Luigi Felicetti à la télévision publique italienne.

Les nationalités ou les âges des morts n’étaient pas immédiatement disponibles, a déclaré Milan. Sur les huit survivants hospitalisés, deux étaient dans un état grave, ont indiqué les autorités.

L’avalanche se déplaçant rapidement “s’est abattue avec un rugissement qui pouvait être entendu à une grande distance”, a déclaré le site de médias en ligne local ildolomiti.it.

Plus tôt, le National Alpine and Cave Rescue Corps a tweeté que la recherche de la zone concernée du pic de la Marmolada impliquait au moins cinq hélicoptères et des secours chiens.

Temporairement, la recherche d’autres victimes ou disparus a été interrompue pendant que les sauveteurs évaluent le risque qu’une plus grande partie du glacier se détache, a déclaré Walter Cainelli, après avoir mené une mission de sauvetage avec un chien de recherche, à la télévision d’État.

Les sauveteurs ont déclaré que des blocs de glace continuaient de tomber. En début de soirée, une légère pluie s’est mise à tomber.

Le service d’expédition SUEM, qui est basé dans la région voisine de Vénétie, a déclaré que 18 personnes qui se trouvaient au-dessus de la zone où la glace a frappé seraient évacuées par le corps de secours alpin.

Mais Milan a déclaré que certains sur la pente pourraient être en mesure de descendre par eux-mêmes, notamment en utilisant le téléphérique du sommet.

Le SUEM a déclaré que l’avalanche consistait en “un déversement de neige, de glace et de roche”. La section détachée est connue sous le nom de sérac ou pinacle de glace.

La Marmolada, culminant à environ 3 300 mètres (environ 11 000 pieds), est le plus haut sommet des Dolomites orientales, offrant des vues spectaculaires sur d’autres sommets alpins.

Le service de secours alpin a déclaré dans un tweet que le segment s’était interrompu près de Punta Rocca (Rock Point), “le long de l’itinéraire normalement utilisé pour atteindre le sommet”.

La cause de la rupture de la section de glace et de sa chute sur la pente du pic n’était pas immédiatement claire. Mais la vague de chaleur intense qui frappe l’Italie depuis fin juin pourrait être un facteur.

“Les températures de ces jours ont clairement eu une influence” sur l’effondrement partiel du glacier, a déclaré Maurizio Fugatti, président de la province de Trente, qui borde Marmolada, à Sky TG24 news.

Mais Milan a souligné que la chaleur élevée, qui a grimpé inhabituellement au-dessus de 10 C (50 F) au sommet de Marmolada ces derniers jours, n’était qu’un facteur possible dans la tragédie de dimanche.

“Il y a tellement de facteurs qui pourraient être impliqués”, a déclaré Milan. Les avalanches en général ne sont pas prévisibles, a-t-il dit, et l’influence de la chaleur sur un glacier “est encore plus impossible à prévoir”.

Dans des commentaires séparés à la télévision publique italienne, Milan a qualifié les températures récentes de “chaleur extrême” pour le pic. “De toute évidence, c’est quelque chose d’anormal.”

Les blessés ont été transportés par avion vers plusieurs hôpitaux des régions du Trentin-Haut-Adige et de la Vénétie, selon les services de secours.

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