Un bouton pourrait “sauver plus de vies” dans Surfside Condo Collapse

SURFSIDE, FL. – Après l’explosion tonitruante qui a secoué John Handler et sa mère en pleine nuit en juin dernier, le silence s’est fait.

John, 15 ans, et sa mère Stacy Fang sont sortis sur la terrasse et ont levé les yeux, pensant que le bruit inquiétant provenait du toit de la copropriété de 13 étages Champlain Towers South à Surfside, en Floride. Mais, debout au 10e étage, ils n’ont rien vu de mal, alors ils se sont réinstallés pour la nuit.

Tout était calme. Aucune alarme ne s’est déclenchée. L’ordre d’évacuation n’est pas venu. Mais la tour d’appartements s’est avérée être une percée.

Un an après l’accident des tours Champlain, alors que la cause de l’accident fait toujours l’objet d’une enquête fédérale, de nouveaux documents, entrevues et registres de dépôt jettent un nouvel éclairage sur la période critique de sept minutes entre le rugissement de la défaillance initiale de la terrasse de la piscine et la finale . Un effondrement en cascade d’une partie du bâtiment, tuant 98 personnes dans l’une des pannes structurelles les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis.

Un agent de sécurité dans le hall des tours Champlain a rapidement composé le 911 pour signaler une première panne. Peut-être qu’à ce moment une alarme a retenti dans une partie limitée du bâtiment, même si pour beaucoup de ceux qui dormaient encore, elle était clairement inaudible.

Le bâtiment disposait également d’un système d’avertissement sonore sophistiqué conçu pour diffuser une alerte dans la chambre de chaque unité. Mais cela n’a jamais fonctionné, comme le montrent des témoignages et des entretiens récemment disponibles, car le garde n’avait jamais été formé par le système et avait besoin d’un bouton pour l’activer.

“Si j’avais su, j’aurais cliqué dessus”, a déclaré le garde de Shamoka Furman dans une interview.

La performance du système d’alarme incendie automatisé du bâtiment reste l’une des nombreuses questions troublantes qui restent sans réponse 12 mois après l’effondrement. Lorsque sept minutes se sont écoulées entre le moment où la plage de la piscine s’est brisée et la chute catastrophique, certains des résidents qui avaient raté le boom initial auraient-ils pu se mettre en sécurité ?

Dans la partie du bâtiment qui s’est finalement effondrée, presque tout le monde a été tué, y compris la mère de Jonah de l’unité 1002. Jonah, sorti des décombres, a miraculeusement survécu avec 12 vertèbres cassées.

Il a dit qu’il n’avait jamais entendu d’alarmes et qu’aucun des enregistrements audio et vidéo apparus après l’accident ne pouvait entendre l’alarme avant l’effondrement.

Le père de Jonah, Neil Handler, qui n’était pas dans le bâtiment, a déclaré qu’il était convaincu qu’après un avertissement de sept minutes à Jonah, sa mère et un certain nombre d’autres personnes pourraient s’échapper.

“Je pense juste à toutes les vies qu’ils auraient pu sauver”, a-t-il déclaré.

Jeudi, le juge Michael A. Huntman du tribunal de district du comté de Miami-Dade a accordé au tribunal l’approbation de l’accord de plus de 1 milliard de dollars impliquant des compagnies d’assurance, des promoteurs et d’autres parties associées aux tours Champlain. Securitas, une société avec un représentant mondial embauché pour assurer la sécurité du bâtiment, a payé la plupart des factures – plus de 500 millions de dollars.

Avant l’audience émouvante, le juge a observé une minute de silence à la mémoire des victimes. Les proches et les survivants, assis tranquillement dans la salle d’audience, ont remis des serviettes.

Une déclaration de Securitas a déclaré que sa participation au règlement “ne reflète pas la responsabilité de l’effondrement du bâtiment ou de la perte tragique de la vie”.

Les immeubles de grande hauteur ont différentes façons d’informer les locataires d’une urgence. Certaines conceptions plus anciennes peuvent avoir un système d’alarme incendie de base qui gronde à travers les blocs. De nombreuses tours construites au cours des dernières décennies ont ajouté des haut-parleurs afin que les résidents puissent obtenir une commande sonore et une description de la crise.

Le hall des tours Champlain avec des sols brillants, un éclairage intégré et des plantes en pot sur le support de sécurité abritait des commandes de réseau de haut-parleurs qui ont été installées dans chaque chambre en 2017 pour garantir que les résidents puissent être réveillés si une évacuation est nécessaire. . Les commandes « Tous les appels » pourraient être données via un microphone sur le panneau de commande dans le hall.

“Vous appuyez sur un bouton, il allumera tous les haut-parleurs dans tout le bâtiment”, a déclaré Matthew Hayman, qui dirigeait l’entreprise qui a installé le système aux tours Champlain. “Vous prenez le micro, vous dites:” Hé les gars, urgence, sortez du bâtiment.

Si le système était utilisé correctement, a-t-il ajouté, “alors il aurait probablement sauvé plus de vies s’il était honnête avec vous”.

Mme Furman, qui a travaillé comme agent de sécurité des tours Champlain pendant quatre mois, a déclaré en entrevue qu’elle avait suivi une formation minimale lors de son embauche, et un autre agent de sécurité a expliqué les grandes lignes du travail alors qu’ils se tenaient dans le hall pendant une heure. Elle a dit qu’elle n’avait jamais entendu parler du bouton “Tous les appels”. Un autre garde a refusé de commenter.

André Vatrin, directeur de l’entreprise de sécurité Securitas, a déclaré dans son témoignage que son entreprise n’avait jamais formé les agents de sécurité des tours Champlain au fonctionnement du panneau, et a laissé entendre que l’association de gestion des appartements contrôlait les protocoles de sécurité de l’immeuble.

Un avocat des familles des victimes, le juge G. Rosen, a en outre demandé : “Êtes-vous d’accord avec moi pour dire qu’une entreprise de sécurité intelligente devrait apprendre à ses agents à utiliser un système capable d’alerter tous les résidents d’une catastrophe imminente ?”

“Oui,” répondit M. Vatrin.

Le grand bruit qui a amené Jonah et Mme Fang sur leur balcon au début de la catastrophe a également réveillé Paolo Langobardi au troisième étage. Tonnerre, pensa-t-il. Mais sa femme, Anastasia, a entendu quelque chose de plus dérangeant : un craquement métallique surnaturel.

Tous les deux, abasourdis par le sommeil, regardèrent à travers les portes vitrées coulissantes de leur chambre donnant sur la piscine. Sous eux, le pont de la piscine s’est effondré.

“Il disparaissait dans le sol”, a déclaré M. Langobardi. “C’était comme une vague allant de droite à gauche – du sud au nord – et tombant.”

À cette époque, le système d’alarme du bâtiment a commencé à fonctionner, d’abord à 1 h 15 min 29 s lorsqu’il a signalé un “problème”, selon le journal de données. Dix-sept secondes plus tard, l’alarme incendie s’est déclenchée. Il a envoyé un avertissement automatisé à la société de surveillance, bien qu’il ne soit pas clair si le bip a retenti à n’importe quel étage. Peu de temps après, un employé de la compagnie de télésurveillance signale au service 911 qu’une alarme incendie s’est déclenchée dans les tours Champlain.

Mais même après que les premiers signaux de détresse aient été transmis pour surveillance, puis aux autorités, peu de personnes dans le bâtiment ont été informées de ce qui se passait.

Le système d’alarme par défaut du bâtiment n’a pas été conçu pour alerter tous les occupants. Très probablement, une alarme qui s’est déclenchée à un étage était également censée déclencher une alarme uniquement à l’étage et au rez-de-chaussée. On ne sait toujours pas quelle alarme dans le bâtiment a fonctionné ce matin-là, et la plupart des survivants ont déclaré ne pas avoir entendu l’alarme. Cela comprenait certains de ceux qui vivaient près du premier niveau du bâtiment où la panne initiale s’est produite.

En voyant s’effondrer le tablier de la piscine depuis le bloc 309, M. Longobardi, un ingénieur civil qui vit des ponts, a pensé qu’un énorme fossé pourrait engloutir le garage sous le tablier.

« Nous avons décidé de courir », a-t-il déclaré.

La famille Longbard a réveillé leurs deux enfants, âgés de 14 et 9 ans, et les a conduits à la porte. M. Longobardi a déclaré que l’un des enfants se souvenait avoir entendu une alarme lors de l’évasion.

Dans le bloc 111 au rez-de-chaussée, la famille Nir, qui n’était pas encore couchée, a également vu des ennuis au bord de la piscine et a couru dans le hall. Gabriel Neer a déclaré qu’il ne se souvenait pas avoir entendu l’alarme incendie, mais sa famille a appelé la gardienne de sécurité Mme Furman pour appeler le 911.

Mme Furman a composé le numéro. Le premier appel est arrivé à 01:16:27, 41 secondes après le déclenchement de l’alarme incendie.

“Le big bang”, dit-elle. Il n’y avait pas d’alarme en arrière-plan de l’appel.

Six étages plus haut, dans le bloc 611, Iliana Monteoguda s’est réveillée, craignant de ne pas fermer la porte du balcon. Bien sûr, c’était ouvert.

Mais quand elle est allée fermer, elle a constaté que la porte était coincée. L’alarme de sa chambre ne fonctionnait pas, mais de loin, elle entendit le bruit des alarmes de voiture. Puis elle entendit un craquement et vit une fissure sortir de son plafond.

« Cours », lui dit une voix dans sa tête.

Mme Monteoguda, âgée de 64 ans, a glissé de sa chemise de nuit et a enfilé une robe – “Ne perdez pas de temps à mettre un soutien-gorge”, lui a dit la voix – et des sandales. Elle a soufflé la bougie de la Vierge de Guadalupe, a saisi les clés, le portefeuille, les cartes de crédit et une boîte de pilules et a couru vers la porte en essayant d’éteindre la lumière derrière elle.

Dans le couloir, Mme Monteoguda, qui a emménagé dans le complexe il y a six mois, a été impressionnée par le calme qui y régnait. Elle a supposé que les unités autour d’elle étaient pour la plupart vacantes. Il n’y avait pas d’alarme.

“Il y a eu un silence”, a-t-elle dit. “Il n’y a pas eu de mouvement. Rien. Je pensais que le bâtiment était vide.”

Avec le silence sur le sol et aucun signe des problèmes du bâtiment, Jonah et sa mère sont retournés dans leur salle. Il remonta dans son lit pour se rendormir. Elle s’assit au bord de son lit.

Peu après 13 h 22, près de sept minutes après le déclenchement de l’alarme incendie, le glissement de terrain a transformé 13 étages en un tas de gravats.

M. Nir était sur un appel au 911 et a couru en lieu sûr. Mme Monteoguda a réussi à atteindre la cage d’escalier avant que le bâtiment ne s’effondre autour d’elle, sortant avec l’aide d’un garde.

Mais Jonah et sa mère n’ont jamais quitté sa chambre.

Les étages des tours des tours Champlain se chevauchaient, ne laissant que quelques centimètres entre certaines; Le sauveteur a dit plus tard à M. Handler que le béton au-dessus de Jonah formait un cadre en forme de A au-dessus de sa tête, ce qui lui a probablement permis de survivre. Un homme qui passait par là a vu la main de Jonas sortir des décombres et ses doigts ont bougé. Lui et un autre spectateur ont averti le personnel du MEO.

Le sauveteur a dit à M. Handler, qui a décrit la survie de Jonah dans cet article, que Jonah et Mme Fang, qui avait 54 ans, avaient été retrouvés menottés.

“Quand il les a séparés, ils ne voulaient pas se lâcher”, a déclaré M. Handler.

M. Handler a déclaré qu’après ce jour-là, Jonah souffrait d’une peur paralysante lorsqu’il a entendu des sons qui lui rappelaient un effondrement – en particulier un orage. M. Handler doit parfois porter son fils pendant des heures jusqu’à ce qu’il cesse de pleuvoir.

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