Tremblement de terre en Afghanistan : “Qu’est-ce qu’on fait quand une autre catastrophe arrive ?” Les Afghans face à la crise sur tous les fronts




CNN

Des groupes d’aide se sont battus jeudi pour atteindre les victimes d’un fort tremblement de terre qui a secoué l’est de l’Afghanistan, tuant plus de 1 000 personnes dans une zone touchée par de mauvaises infrastructures, alors que le pays fait face à une crise économique et à la famine.

La lenteur de la réponse, exacerbée par les sanctions internationales et des décennies de mauvaise gestion, inquiète les personnes travaillant dans l’espace humanitaire, comme Obaidullah Baheer, professeur de justice transitionnelle à l’Université américaine d’Afghanistan. “Il s’agit d’une solution très compliquée à un problème auquel nous devons commencer à réfléchir (au sujet) à moyen et long terme… que faisons-nous quand (une autre catastrophe survient) ?” a-t-il déclaré à CNN au téléphone.

Le séisme de magnitude 5,9 a frappé tôt mercredi près de la ville de Khost, à la frontière avec le Pakistan, et devrait augmenter le nombre de morts, car de nombreuses maisons de la région étaient en bois, en argile et autres matériaux vulnérables aux dommages. .

Les agences humanitaires convergent vers la zone, mais il pourrait s’écouler des jours avant que l’aide n’atteigne les régions touchées, qui sont parmi les plus reculées du pays.

Les équipes déployées par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) ne sont pas encore arrivées, selon Anita Dullard, porte-parole du CICR en Asie-Pacifique. Shelley Thakral, porte-parole du Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies à Kaboul, a déclaré que les efforts pour acheminer de l’aide dans les zones touchées ralentissaient par l’état des routes.

« Les défis auxquels nous sommes confrontés, en premier lieu, sont des défis géographiques et logistiques car la région est si éloignée, rurale et montagneuse. Hier, il avait beaucoup plu ici et la combinaison de la pluie et du tremblement de terre a provoqué des glissements de terrain dans certaines régions, rendant difficile la traversée des routes », a déclaré le chef de la communication de l’UNICEF pour l’Afghanistan, Sam Mort, sur CNN depuis Kaboul.

Les hommes se trouvent autour des corps de personnes décédées lors d'un tremblement de terre dans le village de Gayan, province de Paktika, Afghanistan, le 23 juin.

Le tremblement de terre a coïncidé avec de fortes pluies de mousson et du vent entre le 20 et le 22 juin, ce qui a entravé les efforts de recherche et les voyages en hélicoptère.

Alors que les médecins et le personnel d’urgence à travers le pays tentent d’accéder au site, l’aide devrait être limitée, car plusieurs organisations se sont retirées du pays dépendant de l’aide lorsque les talibans ont pris le pouvoir en août de l’année dernière.

Les autres sont étirés. Mercredi, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré avoir mobilisé “toutes les ressources” de tout le pays, avec des équipes de terrain fournissant des médicaments et une aide d’urgence. Mais, comme l’a dit un responsable de l’OMS, “les ressources sont exagérées ici, pas seulement pour cette région”.

La réticence de la communauté internationale à traiter avec les talibans et la “bureaucratie très désordonnée du groupe où il devient difficile d’obtenir des informations d’une source” a conduit à un manque de communication dans les efforts de sauvetage, Baheer, qui est également le fondateur du Sauvez le groupe d’aide aux Afghans. de la faim, dit-il.

“Le cœur de tout cela est de savoir comment la politique s’est traduite par ce fossé de communication, non seulement entre les pays et les talibans, mais aussi les organisations d’aide internationale et les talibans”, a-t-il ajouté.

Baheer donne un exemple de la façon dont il a agi en tant que canal d’information avec le PAM et d’autres organisations d’aide, les informant que le ministère afghan de la Défense offrait une aide aérienne des organisations humanitaires aux zones gravement touchées.

Pendant ce temps, certaines personnes ont passé la nuit à dormir dans des abris de fortune à l’extérieur, tandis que les sauveteurs recherchaient des survivants avec une lampe de poche. Selon les Nations Unies, 2 000 maisons auraient été détruites. Des images de la province fortement touchée de Paktika, où la plupart des décès ont été signalés, montrent des maisons réduites en poussière et en gravats.

Hsiao-Wei Lee, directeur adjoint du PAM pour l’Afghanistan, a qualifié la situation sur le terrain de “très sombre”, certaines personnes dans les districts fortement touchés étant “complètement décimées ou effondrées à 70%”, a-t-il déclaré.

Des membres d'une équipe de secours taliban reviennent des villages touchés après un tremblement de terre.

“Il y aura des mois et peut-être des années de reconstruction”, a-t-il déclaré. “Les besoins sont bien plus massifs que la simple nourriture… Ça pourrait être un refuge, par exemple, pour pouvoir faciliter le mouvement de ces vivres ainsi que le bureau de douane, la logistique serait utile.”

Les autorités affirment que l’aide parvient aux zones touchées.

Le gouvernement a jusqu’à présent distribué de la nourriture, des tentes, des vêtements et d’autres fournitures aux provinces touchées par le séisme, selon le compte Twitter officiel du ministère afghan de la Défense. Des équipes médicales et de secours déployées par le gouvernement afghan sont déjà présentes dans les zones touchées par le séisme et tentent de transporter les blessés vers des installations médicales et des centres de santé par voie terrestre et aérienne, a-t-il ajouté.

Bien que la crise économique en Afghanistan se rapproche depuis des années du fait du conflit et de la sécheresse, elle a sombré dans de nouvelles profondeurs après la prise de pouvoir des talibans, qui ont poussé les États-Unis et leurs alliés à geler environ 7 milliards de dollars des deniers étrangers du pays. réserves et réduire le financement.

Les États-Unis ne sont plus présents en Afghanistan après le retrait précipité de leurs troupes et l’effondrement du précédent gouvernement afghan soutenu par les États-Unis. Comme presque toutes les autres nations, il n’a pas de relations officielles avec le gouvernement taliban.

Les sanctions ont paralysé l’économie afghane et plongé bon nombre de ses 20 millions d’habitants dans une grave crise de la faim. Des millions d’Afghans sont sans travail, les employés du gouvernement n’ont pas été payés et le prix de la nourriture a monté en flèche.

L’aide humanitaire est exclue des sanctions, mais il existe des obstacles, selon les projets de déclarations de Martin Griffiths, chef du Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU (OCHA), devant un Conseil de sécurité de l’ONU sur la situation en Afghanistan.

Cela inclut un besoin important de financement, les autorités talibanes “cherchent à jouer un rôle dans la sélection des bénéficiaires et à acheminer l’aide aux personnes de leurs propres listes prioritaires”, et le “système bancaire formel continue de bloquer les transferts”, écrit-il.

Cela signifie qu’« environ 80 % des organisations (qui ont répondu à l’enquête de suivi d’OCHA) sont confrontées à des retards dans les transferts de fonds, les deux tiers déclarant que leurs banques internationales continuent de refuser les transferts. » Plus de 60 % des organisations citent le manque de les liquidités disponibles dans le pays comme un obstacle programmatique. »

Un enfant est à côté d'une maison endommagée par un tremblement de terre dans le district de Bernal, province de Paktika, le 23 juin.

Baheer dit que les sanctions “nous font tellement mal” que les Afghans ont du mal à envoyer de l’argent aux familles touchées par le séisme.

“Le fait que nous ayons à peine un système bancaire, le fait que nous n’ayons pas eu de nouvelle monnaie imprimée ou introduite dans le pays au cours des neuf ou dix derniers mois, nos avoirs sont gelés… ces sanctions ne fonctionnent pas”, il a dit. .

Il a ajouté: “Les seules sanctions qui ont un sens moral sont les sanctions visant des individus spécifiques plutôt que de sanctionner un pays entier et un peuple entier.”

Bien que “les sanctions aient touché une grande partie du pays, il existe une exemption pour l’aide humanitaire, nous l’introduisons donc pour soutenir ceux qui en ont le plus besoin”, a déclaré Mort de l’UNICEF à CNN.

Les talibans “ne nous empêchent pas de distribuer quoi que ce soit, au contraire ils nous le permettent”, a-t-il ajouté.

Selon des experts et des responsables, les besoins immédiats les plus urgents comprennent les soins médicaux et le transport des blessés, des abris et des fournitures pour les personnes déplacées, de la nourriture, de l’eau et des vêtements.

Un Afghan cherche ses affaires parmi les ruines d'une maison endommagée par un tremblement de terre.

L’ONU a distribué des fournitures médicales et envoyé du matériel médical mobile en Afghanistan, mais a averti qu’elle manquait de capacités de recherche et de sauvetage.

Baheer a déclaré à CNN Mercredi que les talibans ne pouvaient envoyer que six hélicoptères de sauvetage “parce que lorsque les États-Unis sont partis, ils ont désactivé la plupart des avions, qu’ils appartiennent aux forces afghanes ou à elles”.

Le Pakistan a proposé son aide, ouvrant des postes-frontières dans sa province septentrionale de Khyber Pakhtunkwa et permettant aux Afghans blessés d’entrer dans le pays sans visa pour recevoir des soins, selon le porte-parole du gouvernement régional Mohammad Ali Saif.

“400 Afghans blessés se sont déplacés au Pakistan ce matin pour y être soignés et un flux de personnes continue, ces chiffres devraient augmenter d’ici la fin de la journée”, a déclaré Saif à CNN.

Le Pakistan a maintenu une limite stricte à l’entrée des Afghans dans le pays en traversant la frontière terrestre depuis que les talibans ont pris le pouvoir.

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