Shaun le mouton sera le premier “astronaute” à voler sur la mission Artemis I autour de la lune

L’identité du premier astronaute à décoller à bord de la mission Artemis I vers la lune a été révélée – et ce n’est autre que Shaun le mouton.

Une figurine du personnage bien-aimé d’Aardman sera placée à bord du vaisseau spatial Orion de la NASA avant le décollage du Kennedy Space Center en Floride, aux États-Unis, plus tard cet été.

La mission, qui inclura pour la première fois le module de service européen de l’Agence spatiale européenne (ESA), doit faire le tour de la Lune avant de retourner sur Terre.

Le vaisseau spatial sera contrôlé par des agents au sol, tandis que Shaun gardera tout en “forme de mouton” à l’intérieur de la capsule Orion.

“C’est une période passionnante pour Shaun et pour nous à l’ESA”, a déclaré le Dr David Parker, directeur de l’exploration humaine et robotique à l’ESA.

“Nous sommes très heureux qu’il ait été sélectionné pour la mission et nous comprenons que, même si cela peut être un petit pas pour un humain, c’est un pas de géant pour l’agneau.”

Le vaisseau spatial de Shaun entrera sur une orbite terrestre basse avant que son étage supérieur ne se déclenche, l'emmenant sur une orbite translunaire.  La capsule Orion effectuera ensuite un survol de la lune, utilisant la gravité pour gagner en vitesse et se propulser à 43 500 miles (70 000 km) au-delà du satellite lunaire, avant de redescendre dans l'océan Atlantique jusqu'à 42 jours plus tard.

Le vaisseau spatial de Shaun entrera sur une orbite terrestre basse avant que son étage supérieur ne se déclenche, l’emmenant sur une orbite translunaire. La capsule Orion effectuera ensuite un survol de la lune, utilisant la gravité pour gagner en vitesse et se propulser à 43 500 miles (70 000 km) au-delà du satellite lunaire, avant de redescendre dans l’océan Atlantique jusqu’à 42 jours plus tard.

Shaun le mouton a également pris un vol sur l'Airbus 'Zero G' A310, lors d'un de ses vols paraboliques qui recrée les conditions 'd'apesanteur' de ceux vécus dans l'espace

Shaun le mouton a également pris un vol sur l’Airbus ‘Zero G’ A310, lors d’un de ses vols paraboliques qui recrée les conditions ‘d’apesanteur’ de ceux vécus dans l’espace

Shaun et l'Orion seront lancés par le système de lancement spatial de la NASA - une mégafusée de 322 pieds (98 mètres) de haut et 23 milliards de dollars - plus tard cet été

Shaun et l’Orion seront lancés par le système de lancement spatial de la NASA – une mégafusée de 322 pieds (98 mètres) de haut et 23 milliards de dollars – plus tard cet été

Système de lancement spatial de la NASA. La plus grosse fusée jamais fabriquée

Space Launch System, ou SLS, est un lanceur qui, espère la NASA, ramènera ses astronautes sur la lune et au-delà.

La fusée aura une configuration de portance initiale, dont le lancement est prévu au début des années 2020, suivie d’une «capacité de portance évoluée» améliorée pouvant transporter des charges utiles plus lourdes.

Capacité de levage initiale du système de lancement spatial

– Vol inaugural. Milieu des années 2020

– Hauteur: 322 pieds (98 mètres)

– Ascenseur. 70 tonnes métriques

– Lester: 2,5 millions de kilogrammes (5,5 millions de livres)

Capacité de levage évoluée du système de lancement spatial

– Vol inaugural. Inconnue:

– Hauteur: 384 pieds (117 mètres)

– Ascenseur. 130 tonnes métriques

– Lester: 2,9 millions de kilogrammes (6,5 millions de livres)

Shaun et l’Orion seront lancés par le système de lancement spatial de la NASA – une mégafusée de 322 pieds (98 mètres) de haut et 23 milliards de dollars.

Le vaisseau spatial entrera sur une orbite terrestre basse avant que son étage supérieur ne se déclenche, l’emmenant sur une orbite translunaire.

La capsule Orion effectuera ensuite un survol de la lune, utilisant sa gravité pour gagner en vitesse et se propulser à 43 500 miles (70 000 km) au-delà et autour du satellite lunaire, avant de redescendre dans l’océan Atlantique jusqu’à 42 jours plus tard.

En préparation de ce vol, Shaun a commencé un programme de formation et de familiarisation des astronautes avec le vaisseau spatial Orion en 2020.

Il s’est rendu dans des endroits à travers l’Europe et les États-Unis pour voir différents aspects de la mission, qui seront présentés dans une série d’articles de blog de l’ESA précédant le lancement.

Le modèle Shaun a également effectué un vol sur l’Airbus ‘Zero G’ A310 en 2019, lors d’un de ses vols paraboliques qui recrée les conditions ‘d’apesanteur’ similaires à celles rencontrées dans l’espace.

Il a offert un aperçu de l’entraînement rigoureux que tous les astronautes entreprennent pour se préparer au vol spatial, qu’il va maintenant expérimenter pour de vrai.

Le voyage du personnage laineux marque le 15e anniversaire de la première série télévisée de Shaun, produite par la société d’animation Aardman.

Lucy Wendover, directrice marketing chez Aardman, a déclaré : « Aardman est ravie de rejoindre l’ESA pour entrer dans l’histoire en lançant le premier “mouton” dans l’espace.

“En tant que l’un des premiers astronautes à effectuer une mission Artemis, Shaun ouvre la voie à l’exploration lunaire, un grand honneur pour notre aventurier laineux !”

Artemis I, qui a connu plusieurs retards au cours des deux dernières années et demie, lancera enfin une capsule Orion sans équipage qui s'envolera autour de la lune et reviendra sur Terre

Artemis I, qui a connu plusieurs retards au cours des deux dernières années et demie, lancera enfin une capsule Orion sans équipage qui s’envolera autour de la lune et reviendra sur Terre

Les ingénieurs de la NASA utilisent un mannequin adapté - connu sous le nom de 'Commander Moonikin Campos - pour effectuer des tests de vibration au Kennedy Space Center.  Il volera à bord du vaisseau spatial Orion

Les ingénieurs de la NASA utilisent un mannequin adapté – connu sous le nom de ‘Commander Moonikin Campos – pour effectuer des tests de vibration au Kennedy Space Center. Il volera à bord du vaisseau spatial Orion

Accompagnant Shaun sur le vaisseau spatial Orion sera le mannequin “Moonikin” de la NASA.

Connu sous le nom de “Commander Moonikin Campos”, le mannequin de test a été installé avec succès dans le fauteuil du commandant à la tête de la capsule Orion.

Il porte le nom d’Arturo Campus, un ingénieur électricien qui a joué un rôle clé dans le retour en toute sécurité d’Apollo 13 sur Terre en 1970.

Le commandant Campos fournira aux experts de la NASA des données sur ce que les astronautes humains pourraient vivre pendant le vol à l’avenir.

Des capteurs dans l’appuie-tête et derrière le siège mesureront les vibrations et les accélérations, tandis que des capteurs de rayonnement surveilleront l’exposition.

Deux autres mannequins – Helga et Zohar – seront également installés dans l’Orion au cours des prochaines semaines pour enregistrer les niveaux de rayonnement.

Le mois dernier, la NASA a annoncé qu’elle avait sélectionné trois dates potentielles pour sa mission Artemis I – le 29 août, le 2 septembre ou le 5 septembre.

James Free, administrateur associé au siège de la NASA à Washington DC, a déclaré que la date exacte sera déterminée environ une semaine avant le lancement.

La mission Artemis 1 lancera un vaisseau spatial Orion sans équipage.  Sur la photo, une coupe d'Orion montrant Helga et Zohar et au-dessus d'eux un autre mannequin masculin appelé Campos

La mission Artemis 1 lancera un vaisseau spatial Orion sans équipage. Sur la photo, une coupe d’Orion montrant Helga et Zohar et au-dessus d’eux un autre mannequin masculin appelé Campos

La NASA débarquera la première femme et la première personne de couleur sur la lune en 2025 dans le cadre de la mission Artemis

Artémis était la sœur jumelle d’Apollon et déesse de la lune dans la mythologie grecque.

La NASA l’a choisie pour personnifier son chemin de retour vers la lune, qui verra les astronautes revenir sur la surface lunaire d’ici 2025 – y compris la première femme et le prochain homme.

Artemis 1, anciennement Exploration Mission-1, est la première d’une série de missions de plus en plus complexes qui permettront l’exploration humaine de la Lune et de Mars.

Artemis 1 sera le premier test en vol intégré du système d’exploration de l’espace lointain de la NASA. le vaisseau spatial Orion, la fusée Space Launch System (SLS) et les systèmes au sol du Kennedy Space Center à Cap Canaveral, en Floride.

Artemis 1 sera un vol sans équipage qui fournira une base pour l’exploration humaine de l’espace lointain et démontrera notre engagement et notre capacité à étendre l’existence humaine jusqu’à la lune et au-delà.

Au cours de ce vol, le vaisseau spatial se lancera sur la fusée la plus puissante du monde et volera plus loin que n’importe quel vaisseau spatial construit pour les humains n’a jamais volé.

Il parcourra 280 000 milles (450 600 km) de la Terre, à des milliers de milles au-delà de la Lune au cours d’une mission d’environ trois semaines.

Artemis 1, anciennement Exploration Mission-1, est la première d'une série de missions de plus en plus complexes qui permettront l'exploration humaine de la Lune et de Mars.  Ce graphique explique les différentes étapes de la mission

Artemis 1, anciennement Exploration Mission-1, est la première d’une série de missions de plus en plus complexes qui permettront l’exploration humaine de la Lune et de Mars. Ce graphique explique les différentes étapes de la mission

Orion restera dans l’espace plus longtemps que n’importe quel vaisseau pour astronautes sans s’amarrer à une station spatiale et rentrera chez lui plus rapidement et plus chaud que jamais.

Avec cette première mission d’exploration, la NASA mène les prochaines étapes de l’exploration humaine dans l’espace lointain où les astronautes construiront et commenceront à tester les systèmes près de la lune nécessaires aux missions sur la surface lunaire et à l’exploration vers d’autres destinations plus éloignées de la Terre, y compris Mars.

Ils emmèneront l’équipage sur une trajectoire différente et testeront les systèmes critiques d’Orion avec des humains à bord.

Ensemble, Orion, SLS et les systèmes au sol de Kennedy seront en mesure de répondre aux besoins les plus difficiles des missions d’équipage et de fret dans l’espace lointain.

Finalement, la NASA cherche à établir une présence humaine durable sur la lune d’ici 2028 à la suite de la mission Artemis.

L’agence spatiale espère que cette colonie découvrira de nouvelles découvertes scientifiques, démontrera de nouvelles avancées technologiques et jettera les bases pour que des entreprises privées construisent une économie lunaire.

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