Selon les scientifiques, l’éruption du volcan sous-marin aux Tonga était un “événement unique dans une vie” qui pourrait chauffer la surface de la Terre.


Quand un volcan sous-marin a éclaté aux Tonga en janvier, son explosion aqueuse était énorme et inhabituelle, et les scientifiques essaient toujours de comprendre ses impacts.

Le volcan, connu sous le nom de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, a rejeté des millions de tonnes de vapeur d’eau dans l’atmosphère, selon une étude publiée jeudi. dans la revue Sciences.

Les chercheurs estiment l’éruption, qui il a éclipsé la puissance de la bombe atomique d’Hiroshimaa augmenté la quantité d’eau dans la stratosphère – la deuxième couche de l’atmosphère, au-dessus de la zone où les humains vivent et respirent – d’environ 5 %.

Maintenant, les scientifiques essaient de comprendre comment toute cette eau pourrait affecter l’atmosphère et si elle pourrait réchauffer la surface de la Terre dans les années à venir.

“C’était un événement unique dans une vie”, a déclaré l’auteur principal Holger Voemel, scientifique au National Center for Atmospheric Research du Colorado.

PHOTO DE FICHIER: Vue satellite de l'éruption d'un volcan sous-marin aux Tonga
L’éruption d’un volcan sous-marin au large des Tonga est visible sur une image satellite NOAA GOES-West prise le 15 janvier 2022.

ACEI/NOAA/Handout via REUTERS


Les grandes éruptions ont tendance à refroidir la planète. La plupart des volcans émettent de grandes quantités de soufre, qui bloquent les rayons du soleil, a déclaré Matthew Toohey, chercheur sur le climat à l’Université de la Saskatchewan qui n’a pas participé à l’étude.

L’éruption des Tonga a été beaucoup plus humide : l’éruption a commencé sous l’océan, elle a donc produit un panache avec beaucoup plus d’eau que d’habitude. Et parce que la vapeur d’eau agit comme un gaz à effet de serre piégeant la chaleur, l’éruption augmentera probablement les températures plutôt que de les abaisser, a déclaré Toohey.

On ne sait pas combien de réchauffement il pourrait y avoir.

Karen Rosenlof, climatologue à la National Oceanic and Atmospheric Administration qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’elle s’attend à ce que les effets soient minimes et temporaires.

“Cette augmentation pourrait réchauffer légèrement la surface pendant une courte période”, a déclaré Rosenlof dans un e-mail.

En août, les scientifiques ont dit a battu “tous les records” d’injection de vapeur d’eau depuis que les satellites ont commencé à enregistrer ces données : suffisamment de vapeur d’eau pour remplir 58 000 piscines olympiques.

La vapeur d’eau restera dans la haute atmosphère pendant plusieurs années avant d’entrer dans la basse atmosphère, a déclaré Toohey. Pendant ce temps, l’eau supplémentaire pourrait également accélérer la perte d’ozone dans l’atmosphère, a ajouté Rosenlof.

Mais il est difficile pour les scientifiques de le dire avec certitude, car ils n’ont jamais vu une éruption comme celle-ci.

La stratosphère s’étend d’environ 7,5 miles à 31 miles au-dessus de la Terre et est généralement très sèche, a expliqué Voemel.

L’équipe de Voemel a estimé le panache du volcan à l’aide d’un réseau d’instruments suspendus à des ballons météorologiques. En général, ces outils ne peuvent même pas mesurer les niveaux d’eau dans la stratosphère car les quantités sont si faibles, a déclaré Voemel.

Un autre groupe de recherche a surveillé l’explosion à l’aide d’un instrument sur un satellite de la NASA. Dans leur étude, publiée plus tôt cet été, ils ont estimé que l’éruption était encore plus importante, ajoutant environ 150 millions de tonnes métriques de vapeur d’eau à la stratosphère, trois fois plus que l’étude de Voemel.

Dans cette étude, les scientifiques ont également conclu que le panache sans précédent pourrait affecter temporairement la température moyenne mondiale de la Terre.

Voemel a reconnu que les images satellites peuvent avoir observé des parties du panache que les instruments du ballon ne pouvaient pas capter, ce qui rend son estimation plus élevée.

Quoi qu’il en soit, a-t-il dit, l’explosion des Tonga ne ressemble à rien de ce qui a été vu dans l’histoire récente, et l’étude de ses conséquences pourrait fournir de nouvelles informations sur notre atmosphère.

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Une image de l’ISS de janvier. 16, 2022, montre le panache de cendres de l’éruption volcanique Hunga Tonga-Hunga Ha’apai qui s’est produite la veille.

Nasa


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