Salman Rushdie n’est plus sous ventilateur et commence à récupérer

L’auteur Salman Rushdie, qui a été poignardé environ 10 fois vendredi, a été retiré d’un ventilateur et se remet, a déclaré dimanche son agent.

“La voie de la guérison a commencé”, a déclaré Andrew Wylie, l’agent, dans un SMS. “Ça va être long; les blessures sont graves, mais son état va dans le bon sens.”

M. Rushdie, qui avait passé des décennies sous l’interdiction de l’Iran, a été attaqué sur scène quelques minutes avant qu’il ne prononce un discours à l’Institut Chautauqua dans l’ouest de New York.

Hadi Matar, un homme de 24 ans originaire du New Jersey, a été arrêté sur les lieux et accusé de tentative de meurtre au deuxième degré et d’agression armée.

Au tribunal samedi, les procureurs ont déclaré que l’attaque contre l’auteur était préméditée et ciblée. Selon les procureurs, M. Matar s’est rendu en bus à la retraite intellectuelle et a acheté un laissez-passer qui lui permettait d’assister à un discours que M. Rushdie devait prononcer vendredi matin.

Nathaniel Barone, défenseur public, a plaidé non coupable en son nom. M. Matar a été détenu sans caution et sa prochaine comparution devant le tribunal est prévue vendredi à 15h00.

M. Rushdie avait été mis sous ventilateur la nuit où il a été attaqué après avoir subi une intervention chirurgicale de plusieurs heures dans un hôpital d’Erie, en Pennsylvanie. M. Wylie a déclaré par la suite que M. Rushdie pouvait perdre un œil, que son foie était endommagé et que les nerfs de son bras étaient sectionnés.

Dimanche, le fils de M. Rushdie, Zafar Rushdie, a déclaré que son père était toujours dans un état critique et recevait un traitement intensif. Il a dit que l’auteur était capable de dire quelques mots.

“Bien que ses blessures qui ont changé sa vie soient graves, son sens de l’humour audacieux et provocateur habituel reste intact”, a déclaré Zafar Rushdie dans un communiqué. “Nous sommes très reconnaissants à tous les membres du public qui ont courageusement sauté à son secours et lui ont donné les premiers soins, ainsi qu’à la police et aux médecins qui l’ont soigné et à l’effusion d’amour et de soutien du monde entier.”

L’attaque a eu lieu dans un centre dédié apprendre et penser. Une vidéo TikTok qui a ensuite été retirée a montré la scène chaotique quelques instants après que l’attaquant ait sauté sur scène dans l’établissement normalement calme. M. Rushdie, qui avait vécu relativement ouvertement après des années d’une existence semi-clandestine, venait de s’asseoir pour prononcer un discours lorsqu’un homme l’a attaqué.

Une foule de personnes s’est immédiatement précipitée vers l’endroit où l’auteur était allongé sur la scène pour offrir de l’aide. Des spectateurs stupéfaits pouvaient être vus dans tout l’amphithéâtre. Alors que certains criaient, d’autres se levèrent et se dirigèrent lentement vers la scène. Les gens ont commencé à se rassembler dans le couloir. Une personne pouvait être entendue crier “Oh, mon Dieu” à plusieurs reprises.

La sécurité à l’établissement de Chautauqua est minimale. Il n’y a pas de contrôle des sacs ni de détecteurs de métaux dans son amphithéâtre principal, qui accueille régulièrement des actes musicaux populaires et des conférenciers célèbres et où M. Rushdie devait prendre la parole.

On sait peu de choses sur M. Matar, l’homme accusé de l’attaque. Dans une maison répertoriée comme sa résidence à Fairview, NJ, il y avait une voiture dans l’allée, mais les stores étaient tirés et personne n’a répondu à la porte dimanche.

De nombreux voisins de M. Matar ont déclaré qu’ils ne le connaissaient pas, ni sa famille, bien que certains habitants, lorsqu’on leur a montré une photo de lui, ont déclaré qu’ils le connaissaient comme quelqu’un qui se promenait dans le quartier la tête baissée, sans jamais le regarder dans les yeux.

Au Liban, le maire de Yaroun, un village à la frontière sud avec Israël, a déclaré que le père de M. Matar y habitait et que les autorités avaient tenté de le joindre sans succès. Le père vit dans une maison en pierre au centre du village et s’occupe de troupeaux de chèvres et de moutons, a précisé le maire, Ali Tehfe.

“Il refuse de voir qui que ce soit ou même de nous ouvrir la porte”, a déclaré M. Tehfe dans un entretien téléphonique, faisant référence au père de M. Matar.

M. Rushdie vivait sous la menace d’assassinat depuis 1989, environ six mois après la publication de son roman Les Versets sataniques. Le livre a romancé des parties de la vie du prophète Mahomet avec des représentations qui ont offensé certains musulmans qui croyaient que le roman était blasphématoire. L’ayatollah Ruhollah Khomeini, qui a dirigé l’Iran après sa révolution de 1979, a publié un décret connu sous le nom de fatwa en février. 14, 1989. Elle a ordonné aux musulmans de tuer M. Rushdie.

Hwaida Saadcontribution aux reportages de Beiruti et Olivia Bensimon de Fairview, NJ

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