Roger Federer saisit le tribunal pour la dernière fois alors que sa riche carrière touche à sa fin



CNN

Après plus de 1 500 matchs, 103 titres en simple et 20 tournois du Grand Chelem, il est temps pour Roger Federer la dernière dance.

Le grand tennisman entrera une dernière fois sur le court pour lui jouer avec son ami et ancien rival Rafael Nadal dans un match de double de la Laver Cup à l’O2 Arena de Londres vendredi dernier accrocher sa raquette pour de bon.

Après 24 ans d’excellence sur le terrain, Federer prendra sa retraite comme l’un des meilleurs que le sport ait jamais eu, aimé de ses concurrents et de ses fans.

Et avant sa dernière apparition en compétition, certains de ses adversaires les plus coriaces au fil des ans, qu’il a vaincus et – plus rarement – perdus aussi, ont rendu hommage.

Federer s'entraîne à l'O2 Arena.

“Il a beaucoup de fans de sport pour commencer à suivre le tennis”, a déclaré Andy Murray, triple vainqueur du Grand Chelem. CNN Sports. “Il est l’un des athlètes les plus reconnaissables dans tous les sports en raison de la façon dont il s’occupe de ses affaires sur et en dehors du terrain, et oui, il va laisser un énorme vide et le tennis va certainement lui manquer.”

Novak Djokovic, vingt et un fois vainqueur du Grand Chelem, a fait écho au sentiment de Murray, soulignant l’influence plus large de Federer. “En tant que fan de tennis, pas seulement lui en tant que rival et joueur de tennis, je suis reconnaissant pour tout ce qu’il a fait pour notre sport.

“Il a apporté tellement d’attention, une attention positive à notre sport sur et en dehors du terrain et il a amené tant d’autres fans de sport à regarder le tennis, donc sa contribution a été énorme. Son influence a été énorme sur ma carrière, je suis devenu un meilleur joueur grâce à la rivalité que j’ai eue avec lui au fil des ans”, a déclaré Djokovic à CNN Sport. “Je suis sûr que sa carrière emblématique vivra très longtemps et que beaucoup se souviendront de la lumière la plus positive.”

Bien qu’il n’ait pas pu jouer autant qu’il le souhaiterait ces dernières années, la présence de Federer a été énorme.

Après avoir fait ses débuts sur le circuit en 1998, il est devenu l’un des joueurs les plus dominants du tennis pendant plus de deux décennies, établissant des records de victoires en tournois masculins et de titres du Grand Chelem.

Au cours de sa longue et riche carrière, Federer a également passé un record de 237 semaines consécutives au sommet du classement mondial entre 2004 et 2008. Et avant son dernier match, il a déclaré que sa longévité au sommet était quelque chose dont il était fier.

Federer joue un revers lors des quarts de finale des Jeux olympiques de Pékin en 2008.

“J’étais célèbre pour être assez désordonné au début de ma carrière. Si vous vous souvenez, j’étais célèbre pour ne pas être aussi cohérent. “Devenir l’un des joueurs les plus réguliers de tous les temps est aussi un choc pour moi”, a déclaré Federer. a dit médias jeudi.

“Cela a été une grande réussite pour moi, personnellement. Les gens peuvent juger s’ils pensent que c’est aussi le cas, mais pour moi, c’est quelque chose que j’ai vraiment apprécié et pouvoir rester au sommet pendant si longtemps et participer à chaque tournoi auquel j’entrais et sortais vraiment là-bas et dire: «J’espère que je peux gagner le tournoi», depuis plus de 15 ans.

“Je pense que regarder en arrière a une signification particulière pour moi parce que j’ai toujours admiré les Michael Schumacher. Tiger Woods, tous les autres gars qui sont restés si longtemps au top, je n’ai pas compris comment ils ont fait. La prochaine chose que vous savez, vous faites partie de ce groupe et c’est un sentiment formidable.”

Alors que Djokovic et Nadal ont tous deux dépassé le record de Federer pour les titres en simple du Grand Chelem masculin, le Suisse est resté un favori des fans pour son élégance et sa grâce sur et en dehors du terrain.

Les apparitions du joueur de 41 ans ont été limitées ces dernières années en raison de blessures, ayant subi plusieurs opérations au genou ces dernières années, et sa dernière sortie, une défaite en deux sets contre Hubert Hurkacz en quart de finale de Wimbledon l’année dernière.

Il a déclaré qu’il prévoyait toujours de revenir au sport l’année prochaine il y a deux mois avant de prendre la décision de prendre sa retraite.

Federer a déclaré qu’il devait obtenir la permission du capitaine de l’équipe européenne Björn Borg et des organisateurs du tournoi pour ne disputer qu’un seul match de double à la Laver Cup – qui voit des équipes d’Europe et du reste du monde s’affronter dans neuf simples et trois doubles. sur trois jours.

Federer pose avec Nadal, Djokovic et Murray après une séance d'entraînement avant la Laver Cup 2022.

“Merveilleux match spécial avec Rafa [Nadal], c’est vraiment différent, tu sais? a déclaré Federer lors de la conférence de presse jeudi. “De plus, sortir sur le terrain et avoir l’opportunité de jouer avec des joueurs comme Rafa ou Novak. [Djokovic] aussi dans le passé, ça a été une super expérience pour moi, donc pouvoir refaire ça, je suis sûr que ce sera génial.”

Nadal a déclaré jeudi lors de la conférence de presse qu’il était “super excité” par le match de double de vendredi.

“Après toutes les choses incroyables que nous partageons ensemble sur et en dehors du terrain, [to] faire partie de ce moment historique, ce sera quelque chose d’oui, d’incroyable et d’inoubliable pour moi “, a déclaré Nadal, “et oui, super excité, j’espère pouvoir passer un bon moment, jouer à un bon niveau et j’espère qu’ensemble nous peut créer un bon moment et peut-être gagner un match.”

Federer jouera vendredi soir en double avant que l’Italien Matteo Berrettini ne prenne la place de la Suisse dans l’équipe européenne pour le reste de la compétition. La Laver Cup a été fondée par Federer en 2017 et porte le nom du grand australien Rod Laver.

Et pour l’homme lui-même, qui recevra sans aucun doute l’adieu en héros de la foule londonienne en adoration lorsqu’il affrontera Jack Sock et Frances Tiafoe avec Nadal, Federer a admis que le tennis lui manquera.

Federer prend un selfie avec ses coéquipiers européens avant la Laver Cup 2022.

“J’adore le tennis, tout ce qui s’y rapporte”, a-t-il a dit. “La compétition va me manquer, les supporters m’acclamant ou contre moi.

“Ils ont généralement été avec moi tout le long du chemin, donc c’était génial. Je peux toujours voyager donc ça ne me manquera pas, mais j’adore partir en tournée même dans la seconde moitié de ma carrière avec ma famille – c’était génial.”

Il a ajouté: “Vous voulez toujours jouer pour toujours. J’aime être sur le terrain, j’aime jouer contre les garçons et j’aime voyager. Je n’ai jamais eu l’impression que c’était si difficile pour moi – gagner, apprendre en perdant – tout était parfait.

“J’aime ma carrière sous tous ses angles. C’est la partie amère [of retiring]. La partie douce était que je sais que tout le monde doit le faire à un moment donné. Tout le monde devrait quitter le jeu. Ce fut un grand, grand voyage. Pour cela, je suis très reconnaissant.”

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