Responsable américain: les migrants décédés ont franchi le point de contrôle intérieur

SAN ANTONIO (AP) – Le semi-remorque au centre d’une tentative de traite des êtres humains qui a fait 53 morts avait traversé un point de contrôle interne de la patrouille frontalière américaine avec des migrants à l’intérieur du royaume suffocant plus tôt dans son voyage, a déclaré jeudi un responsable américain.

Le camion a traversé le point de contrôle sur l’Interstate 35, situé à 42 miles au nord-est de la ville frontalière de Laredo, au Texas.

Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter d’une enquête en cours, a déclaré qu’il y avait 73 personnes dans le camion lorsqu’il a été découvert lundi à San Antonio, dont les 53 qui sont décédés.. Il n’était pas clair si les agents avaient arrêté le conducteur pour l’interroger au point de contrôle intérieur ou si le camion avait traversé sans encombre.

La révélation attire l’attention sur une vieille question politique à savoir si les quelque 110 points de contrôle intérieurs le long des frontières mexicaine et canadienne sont suffisamment efficaces pour repérer les personnes dans des voitures et des camions entrant illégalement aux États-Unis. Ils sont généralement situés jusqu’à 100 milles (160 kilomètres) de la frontière.

La police de l’État du Texas a également annoncé qu’elle exploiterait ses propres points de contrôle intérieurs pour les semi-remorques sur ordre du gouvernement. Greg Abbott, qui juge les efforts de l’administration Biden insuffisants. On ne savait pas combien de camions ils arrêteraient.

Jeudi également, Homero Zamorano Jr., 45 ans, le conducteur présumé du tracteur semi-remorque, a rencontré sa première comparution devant le tribunal fédéral de San Antonio. Au cours d’une audience qui a duré environ cinq minutes, Zamorano, vêtu d’un T-shirt blanc et d’un pantalon de survêtement gris, a dit très peu et a répondu par oui et par non aux questions de la juge américaine Elizabeth Chestney sur ses droits et les accusations portées contre lui.

Le juge a nommé un défenseur public fédéral pour Zamorano ainsi qu’un autre avocat, car l’accusation de contrebande à laquelle il fait face est passible d’une peine de mort. Elle a prévu une audience la semaine prochaine pour déterminer s’il est éligible à une libération sous caution.

On ne sait pas combien de temps les migrants sont restés dans la caravane ce jour-là et si la confiscation de leurs téléphones portables par les passeurs avant qu’ils ne soient placés à l’intérieur a contribué au nombre extrêmement élevé de morts. Les appels d’urgence des migrants capturés n’ont pas émergé dans ce cas, comme ils l’ont fait lors d’incidents précédents.

Jeudi, José Santos Bueso d’El Progreso, au Honduras, a déclaré que sa fille, Jazmín Nayarith Bueso Núñez, 37 ans, lui avait dit lors de leur dernière conversation qu’elle était à Laredo, que les passeurs prendraient leurs téléphones et qu’elle ne serait pas capable de communiquer pendant un certain temps. Elle a envoyé un dernier message à son fils de 15 ans vers midi lundi, disant qu’ils allaient à San Antonio et qu’elle serait déconnectée.

La Cour suprême des États-Unis a statué en 1976 que les agents de la patrouille frontalière pouvaient arrêter les véhicules aux points de contrôle intérieurs pour de brefs interrogatoires sans décision, même s’il n’y a aucune raison de croire qu’ils transportent illégalement des personnes dans le pays. Pourtant, cette pratique a encouragé les défenseurs de l’immigration et les défenseurs des libertés civiles qui considèrent que les points de contrôle sont propices au profilage racial et à l’abus d’autorité. Certains automobilistes publient des vidéos sur les réseaux sociaux accusant les agents d’interrogatoires durs et inappropriés.

Le point de contrôle dans la région de Laredo se trouve sur l’une des autoroutes les plus fréquentées le long de la frontière, en particulier pour les camions, ce qui augmente la possibilité d’étouffer le commerce et de créer le chaos si chaque automobiliste est arrêté et interrogé.

Les responsables de la patrouille frontalière qualifient les points de contrôle de deuxième ligne de défense imparfaite mais efficace après la frontière, reconnaissant que les agents doivent équilibrer les intérêts de l’application de la loi en perturbant le commerce et les voyages légaux.

Le volume et la configuration varient considérablement d’un point de contrôle à l’autre, mais les agents disposent généralement de cinq à sept secondes pour décider s’ils souhaitent interroger un conducteur, a déclaré Roy Villareal, ancien chef du secteur de la patrouille frontalière à Tucson, en Arizona.

« Au final, il est très difficile de détecter la criminalité en général. Il est difficile de dire si vous êtes efficace à 100 %, à 50 %, à 10 %. »

Rép. Henry Cuellar, qui traverse le poste de contrôle presque chaque semaine, a déclaré que les enquêteurs pensaient que les migrants étaient montés à bord du camion à Laredo ou dans les environs, bien que cela n’ait pas été confirmé. Cela serait conforme aux schémas de contrebande : les migrants traversent la frontière à pied et se cachent dans une maison ou dans des buissons sur le sol américain avant d’être récupérés et emmenés dans la grande ville la plus proche.

Même si le camion était vide, cela soulèverait des questions sur les points de contrôle. Les migrants périssent souvent en tentant de les contourner, étant rebutés avant de les atteindre avec l’intention d’être récupérés de l’autre côté. Dans la vallée du Rio Grande, le corridor le plus fréquenté pour les passages illégaux, les migrants traversent des ranchs de houle pour éviter un poste de contrôle à Falfurrias, au Texas, à environ 112 kilomètres au nord de la frontière.

Il a rapporté que le Government Accountability Office ce mois-ci que les agents aux points de contrôle intérieurs ont détenu environ 35 700 personnes considérées comme illégales aux États-Unis des exercices 2016 à 2020, soit seulement environ 2% de toutes les arrestations de patrouilles frontalières. Les agents ont saisi de la drogue près de 18 000 fois au cours de cette période, avec plus de neuf arrestations sur 10 impliquant des citoyens américains.

Ils ont été un piège pour les citoyens américains qui transportent même de petits sacs de marijuana. Environ 40% des saisies aux points de contrôle des patrouilles frontalières des exercices 2013 à 2016 concernaient une once (28 grammes) ou moins de citoyens américains, selon un rapport antérieur du GAO..

Abbott n’a pas fourni de détails sur l’étendue des nouvelles inspections internes du Texas annoncées jeudi. Le lieutenant Chris Olivarez, porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Texas, a déclaré que les troupes adopteraient une “position plus agressive”. Lorsqu’on lui a demandé si cela signifiait arrêter chaque camion, Olivarez a répondu qu’il ne le savait pas et que cela dépendrait en partie de l’équipage.

“Il va inspecter plus que nous n’inspectons normalement”, a déclaré Olivarez.

En avril, Abbott a verrouillé la frontière du Texas pendant une semaine après avoir donné l’ordre aux troupes d’inspecter chaque semi-remorque en provenance du Mexique dans le cadre de sa bataille en cours avec l’administration Biden sur la politique d’immigration. Ces inspections, qui étaient des inspections mécaniques et des inspections de sécurité, n’ont révélé aucun migrant ni aucune substance.

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Spaghetti rapporté de San Diego. Paul Weber à Austin, Texas et Delmer Martínez à El Progreso, Honduras ont contribué à ce rapport.

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