représentant Il est peu probable que Matt Gaetz soit inculpé dans une enquête sur le trafic sexuel


Les procureurs de carrière ont recommandé de ne pas accuser Rep. Matt Gaetz (R-Fla.) Dans une enquête de longue date sur le trafic sexuel, disant aux supérieurs du ministère de la Justice qu’une condamnation est peu probable en partie à cause de questions de crédibilité avec les deux témoins centraux, selon des personnes proches du sujet.

Les hauts responsables du département n’ont pas pris de décision finale quant à l’opportunité d’inculper Gaetz, mais il est rare que de tels conseils soient rejetés, ont déclaré ces personnes au Washington Post, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter des délibérations. Ils ont ajouté qu’il est toujours possible que des preuves supplémentaires émergent qui pourraient altérer la compréhension des procureurs de l’affaire.

Cependant, il est peu probable que les autorités fédérales accusent Gaetz d’un crime dans une enquête qui a débuté fin 2020 et s’est concentrée sur son implication présumée avec une jeune fille de 17 ans. quelques années plus tôt. Gaëtz, L’homme de 40 ans a nié à plusieurs reprises les actes répréhensibles, affirmant qu’il n’avait jamais payé pour des relations sexuelles. Il a également déclaré que la seule fois où il avait eu des relations sexuelles avec un jeune de 17 ans, c’était lorsqu’il avait également 17 ans.

L’avocate de Gaetz, Isabelle Kirshner, a refusé de commenter. Un porte-parole du ministère de la Justice a refusé de commenter.

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Les enquêteurs ont cherché à déterminer si le membre du Congrès avait payé pour des relations sexuelles en violation des lois fédérales sur le trafic sexuel et ont examiné Ses relations avec le jeune alors âgé de 17 ans ont déclaré des personnes proches du dossier. Plus tôt cette année, un grand jury fédéral à Orlando a entendu le témoignage des associés de Gaetz, dont une ex-petite amie.

L’ex-petite amie faisait partie de plusieurs femmes lors d’un voyage que Gaetz aurait effectué aux Bahamas en 2018 et qui a particulièrement intéressé les enquêteurs. La jeune fille de 17 ans en cause dans l’enquête était également en voyage, bien qu’elle ait 18 ans ou plus à l’époque, ont déclaré des personnes proches du dossier. Il a été un témoin central de l’enquête, mais des personnes proches de l’affaire ont déclaré qu’il était l’une des deux personnes dont le témoignage posait des questions qui, selon les procureurs chevronnés, ne rencontreraient pas un jury.

représentant Matt Gaetz (R-Fla.) s’est impliqué pour la première fois en politique il y a dix ans. Il ne lui a pas fallu longtemps pour devenir célèbre au sein du Parti républicain. (Vidéo : Drea Cornejo/The Washington Post, Photo : Jabin Botsford/The Washington Post)

L’autre est un vieil ami de Gaetz, Joel Greenberg, un ancien collecteur d’impôts du comté de Seminole, en Floride. Il a plaidé coupable l’année dernière de trafic sexuel d’un mineur et d’autres délits dans le cadre d’un accord de coopération avec les autorités.

Greenberg a été accusé pour la première fois en 2020 d’avoir fabriqué des allégations et des preuves pour diffamer un opposant politique, mais les procureurs ont continué d’enquêter et ont ajouté des charges supplémentaires à son affaire. Il a finalement accepté de plaider coupable à six chefs d’accusation, dont le trafic sexuel d’un enfant, le vol d’identité aggravé et la fraude électronique.

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En échange de son plaidoyer de culpabilité, les procureurs ont accepté de rejeter les 27 autres accusations auxquelles Greenberg était confronté et de recommander une peine dans les lignes directrices fédérales en matière de peines, qui sont souvent bien en deçà des peines maximales légales. Ils ont également convenu de recommander d’autres pauses de peine possibles.

Si Greenberg fournissait une “assistance substantielle” dans la construction d’autres affaires, les procureurs pourraient demander à un juge de s’écarter de la peine minimale requise, selon l’accord de plaidoyer de Greenberg. Sa condamnation est prévue pour plus tard cette année.

C’est en explorant la conduite de Greenberg que les enquêteurs ont trouvé des preuves qui pourraient impliquer Gaetz dans le trafic sexuel, ont déclaré des personnes proches du dossier. Les procureurs cherchaient à savoir si Greenberg payait des femmes pour avoir des relations sexuelles avec Gaetz et si les deux partageaient un partenaire sexuel, y compris la jeune fille de 17 ans en cause dans l’affaire Greenberg, ont déclaré ces personnes.

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Gaetz, qui représente un district largement conservateur dans la mendicité de Floride, est connu comme un fervent partisan de l’ancien président Donald Trump. L’enquête à son sujet a été ouverte sous l’administration Trump et a été approuvée par le procureur général de l’époque, William P. Barr.

Greenberg a été fournir aux enquêteurs des informations sur Gaetz depuis l’an dernier, selon une personne proche du dossier.

La crédibilité de Greenberg serait un défi majeur pour toute poursuite de Gaetz, en partie parce que l’un des crimes que Greenberg a admis était de fabriquer des accusations contre un enseignant qui s’est présenté contre lui pour être un collecteur d’impôts. Greenberg avait envoyé des lettres à l’école affirmant à tort que l’enseignant avait eu une relation sexuelle inappropriée avec un élève, une allégation similaire à l’affaire Gaetz.

Greenberg a également plaidé coupable à un certain nombre d’autres crimes, notamment le vol du bureau du percepteur des impôts et la fraude à un programme de prêt gouvernemental qui soulageait les entreprises touchées par la pandémie de coronavirus.

David Bear, un avocat du professeur Greenberg, faussement accusé, a déclaré l’année dernière que “personne ne croira quoi que ce soit que Joel Greenberg dira sur lui-même”.

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L’affaire Gaetz a pris une tournure particulièrement étrange lorsque les autorités ont accusé un dirigeant d’entreprise de Floride d’avoir tenté d’extorquer le riche père du membre du Congrès dans le cadre d’un plan visant à obtenir une grâce présidentielle pour le jeune Gaetz dans le cadre de l’enquête sur le trafic sexuel en cours.

Le dirigeant d’entreprise Stephen M. Alford a finalement plaidé coupable en 2021 à la fraude électronique. Les autorités disent qu’il a approché le père de Gaetz, Don Gaetz, disant qu’il pouvait “garantir” à son fils une grâce dans l’affaire de trafic sexuel, dans le cadre d’un stratagème compliqué de 25 millions de dollars qui impliquait également un effort pour retrouver un ancien agent du FBI disparu. Au lieu de le payer, Don Gaetz est allé au FBI et a secrètement enregistré les conversations.

La semaine dernière, Le Washington Post a rapporté que Gaetz avait déclaré un ancien assistant de la Maison Blanche, John McEntee, qui demandait une grâce préventive à Trump peu de temps avant que Trump ne quitte ses fonctions.

Selon des personnes familières avec le témoignage de McEntee devant le comité restreint de la Chambre enquêtant en janvier. 6 contre le Capitole américain, McEntee a déclaré que Gaetz lui avait dit que même s’il n’avait rien fait de mal, “ils essaient de faire de sa vie un enfer, et vous savez, si le président pouvait donner” je suis désolé, ce serait génial.”

Gaetz a déclaré qu’il avait demandé le pardon au chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, a déclaré McEntee, selon ces personnes, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de leur témoignage.



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