Pourquoi Amazon rachète Roomba


Amazone (AMZN) L’empire alimenté par Alexa est sur le point de devenir beaucoup plus grand. Le géant du e-commerce et de la maison connectée a annoncé vendredi qu’il achetait Fabricant de Roomba iRobot (IRBT) pour 1,7 milliard de dollars. Cette décision signifie que la collection d’appareils connectés d’Amazon comprendra bientôt tout, des aspirateurs intelligents aux purificateurs d’air.

Cela arrive également à un moment où Amazon s’efforce de déplacer ses appareils compatibles Alexa d’objets fixes tels que des haut-parleurs intelligents vers des machines mobiles qui peuvent vous suivre dans votre maison et répondre à vos commandes à tout moment.

Il est clair qu’Amazon est fortement investi dans l’avenir de la maison intelligente, et alors que l’espace robotique sous vide est compétitif, avec cet accord, Amazon a acquis et renforcé son expertise, écrit l’analyste de Raymond James Brian Gesuale dans une note datée du 5 août.

“Il y a des acteurs majeurs dans le domaine des aspirateurs robotiques comme LG, Samsung, Shark et bien d’autres qui créent un marché concurrentiel qui a vu les prix et les marges se resserrer au cours des dernières années sans fin en vue”, a-t-il écrit.

“L’écosystème plus large de la maison intelligente a un ensemble encore plus large de concurrents. Amazon est petit sur le marché des robots avec son produit Astro récemment lancé, donc à court terme, il s’agit davantage d’intégrer verticalement le canal alors qu’il développe un plan à long terme pour le maison intelligente et données connectées.”

Mais il ne s’agit pas seulement de créer des appareils plus intelligents. L’acquisition d’Amazon fait partie de sa stratégie plus large pour essayer de s’assurer que son service Prime est toujours au premier plan de l’esprit des consommateurs, et en vendant plus de produits physiques qui se connectent à la plate-forme, il peut le faire

Rejoindre les membres Prime

L’objectif ultime d’Amazon pour son activité de commerce électronique est d’amener tout le monde sur sa plate-forme Prime. Le service, qui coûte 14,99 $ par mois ou 139 $ par an, donne aux abonnés un accès à tout, de la livraison le lendemain et Prime Video à Prime Music et Twitch.

Bien sûr, les personnes qui s’abonnent à Prime sont également plus susceptibles d’acheter leurs produits via Amazon, ce qui est une double victoire pour l’entreprise. À la fin de la journée, Amazon reçoit vos frais mensuels ou annuels, puis reçoit une partie des produits que vous achetez.

DOSSIER - Un robot aspirateur Roomba 980 est présenté lors d'une présentation à Tokyo, le mardi 29 septembre 2015. Amazon le vendredi 29 août 2015.  Le 5 décembre 2022, il a annoncé qu'il avait conclu un accord pour acquérir le fabricant d'aspirateurs iRobot pour environ 1,66 milliard de dollars.  L'entreprise vend ses robots dans le monde entier et est surtout connue pour l'aspirateur circulaire Roomba.  (AP Photo/Eugène Hoshiko)

Amazon acquiert iRobot pour 1,7 milliard de dollars. (AP Photo/Eugène Hoshiko)

Les propres produits d’Amazon, comme ses haut-parleurs Echo, sont également configurés pour vous inciter à vous inscrire à Prime. Après tout, il est facile de dire rapidement à Alexa de vous acheter quelque chose ou de jouer une chanson via Prime Music si vous êtes abonné à Prime.

IRobot propose également plus que l’aspirateur Roomba. La société vend également sa vadrouille intelligente Braava Jet et son aspirateur à main. L’entreprise travaillait auparavant sur une tondeuse à gazon intelligente, mais s’est concentrée sur l’idée.

Pourtant, le portefeuille existant d’iRobot donne à Amazon un autre moyen de persuader les clients de s’inscrire à Prime.

Construire de meilleurs robots

Cependant, les produits d’IRobot aideront également Amazon à créer sa propre collection de robots domestiques. Amazon propose actuellement son propre robot nommé Astro. Sorte d’Alexa sur roues, le petit robot est actuellement disponible à l’achat sur invitation uniquement et coûte 999 $. Si et quand Astro devient disponible pour le grand public, il en coûtera 1 499 $.

NON SPÉCIFIÉ - 28 SEPTEMBRE : Dans cette capture d'écran, le vice-président senior de Devices &  Services Dave Limp présente Amazon Astro lors de l'annonce des services et appareils d'Amazon le 28 septembre 2021. (Photo de Jamie McCarthy/Getty Images)

Dave Limp, vice-président senior des appareils et services d’Amazon, dévoile Amazon Astro en 2021. (Photo de Jamie McCarthy/Getty Images)

Les principales caractéristiques d’Astro incluent la possibilité de vous suivre pour vous permettre d’écouter des podcasts et de la musique, de transporter de petits objets aux personnes de votre maison via un petit conteneur monté à l’arrière, vous permettant de l’utiliser manuellement pour vous enregistrer chez vous lorsque vous êtes loin et agir comme une sentinelle de sécurité patrouillant votre maison la nuit.

Jusqu’à présent, cependant, Astro semble être un robot à moitié cuit avec une direction incertaine. Les critiques de CNET, du Wall Street Journal et de TechCrunch soulignent le fait qu’Astro n’est pas doué pour les nombreuses choses qu’il est censé faire. Les examinateurs soulignent tout, du bot ayant des difficultés à déterminer l’aménagement de la maison au simple fait de gêner.

Il y a aussi le problème qu’Astro ne s’adapte pas. Il ne peut ni les élever ni les abaisser. Il est donc collé sur un sol de votre maison.

Astro n’est pas le seul robot chez Amazon. L’activité Ring de la société possède son propre drone de sécurité volant appelé Caméra toujours à la maison qui peut décoller lorsqu’une alerte de sécurité est déclenchée ou peut être contrôlée à distance comme une caméra volante. Également disponible sur invitation uniquement, la caméra Always Home coûte 249 $.

Alors que les appareils d’iRobot sont davantage axés sur des tâches individuelles telles que l’aspiration et le nettoyage, la technologie de l’entreprise pourrait s’avérer particulièrement utile pour Amazon alors qu’elle développe ses capacités de robotique domestique.

L’acquisition d’iRobot sera également essentielle aux efforts de collecte de données d’Amazon. Roombas crée des cartes de votre maison, afin que l’appareil sache où il a été, où il va et à quel point ces pièces sont propres, a déclaré Ian Greenblatt, qui dirige la pratique de la technologie, des médias et du renseignement chez JD Power Telecom.

“C’est une autre plate-forme de capteurs, un peu comme Ring ou Alexa ou même votre historique d’achat au détail”, a déclaré Greenblatt. “Vous devez garder à l’esprit que tout cela crée une image tridimensionnelle d’une personne. Avec Roomba, il se déplace maintenant dans votre maison.”

Il convient également de noter que les appareils d’iRobot sont déjà compatibles avec Alexa, ce qui signifie que vous pouvez dire à votre aspirateur de nettoyer une zone avec Alexa, et il décollera et se mettra au travail. Il est donc logique que les experts d’iRobots connaissent déjà la technologie d’Amazon.

En fin de compte, le fait que le Roomba soit mobile est un gros problème, et bien qu’Amazon ait de nombreux robots à la maison, cette acquisition aidera Amazon à engendrer “la prochaine génération de robots compagnons à la maison, entre autres opportunités”, a-t-il déclaré. Greenblatt.

Avez-vous un conseil? Envoyez un courriel à Daniel Howley à dhowley@yahoofinance.com. Suivez-le sur Twitter à @DanielHowley.

Allie Garfinkle est journaliste senior en technologie chez Yahoo Finance. Retrouvez-la sur Twitter @agarfinks.

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