Photos révolutionnaires du télescope Webb à venir le 12 juillet

Marquez votre calendrier. Le 12 juillet, la NASA publiera les premières images en couleur et les découvertes scientifiques du télescope spatial James Webb. Notre univers ne sera peut-être plus jamais le même.

10 h 30 HAE, le 12 juillet 2022.

Marquez cette date sur votre calendrier maintenant, car vous ne voudrez pas manquer la sortie publique du télescope spatial James Webb (JWST) premières images en couleur et découvertes scientifiques.

Représentation artistique du télescope James Webb. (NASA via Getty Images)

Cela fait un peu plus de six mois que JWST a été lancé à Noël, et le télescope spatial de 10 milliards de dollars de la NASA, construit depuis plus de 20 ans, prend des images et fait des observations scientifiques.

Mercredi dernier, Nasa : a organisé une journée des médias au Institut des sciences du télescope spatial (STScI), à Baltimore, Maryland, qui comprenait un rassemblement de scientifiques, d’ingénieurs, de gestionnaires et de médias internationaux du JWST concernant la sortie le 12 juillet des premières images scientifiques et couleur du JWST.

Les images qui seront diffusées seront une “nouvelle vision du cosmos que nous n’avons jamais vue auparavant. L’une des images sera l’image la plus profonde de notre univers jamais prise – plus loin que l’humanité n’a jamais regardé dans l’espace”, a déclaré Bill Nelson, administrateur de la NASA (qui a dû téléphoner à la conférence en raison du COVID-19). “Webb est une véritable prouesse scientifique, dont le voyage ne fait que commencer.”

Les commentaires de Nelson ont été repris par le directeur de STScI Dr. Kenneth Sembachqui a déclaré que « dans deux semaines, les premières images scientifiques historiques [will] montrent que l’univers est changé pour toujours. L’univers avant Webb et l’univers après Webb. Plus belle que jamais. Il est temps de réécrire à nouveau les manuels.”



Nous avons également appris de : Administrateur adjoint de la NASA Pam Melroy que la longue durée de vie du télescope est plus sûre que jamais.

“L’estimation de carburant excédentaire de JWST confirme 20 ans de propulseur embarqué. Le lancement d’Ariane 5 était un travail parfait”, a déclaré Melroy. “JWST sera la pièce maîtresse de la mission d’astrophysique de la NASA pour les deux prochaines décennies.”

Lors de la première session de questions-réponses, j’ai demandé au panel : “Qui décide des images à publier ?”

Dr. Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la direction des missions scientifiques, a déclaré qu’il avait demandé à l’équipe, les personnes les plus proches du projet, de représenter les meilleurs dans leurs sélections. Sa réponse à leurs sélections a été “Génial !”

Zurbuchen a ajouté: “Le 12 juillet sera un moment émouvant – une nouvelle vision du monde avec ces premières images et résultats scientifiques.”

“Partout où Webb regarde, il y a quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant parce que “Webb regarde dans l’infrarouge.” il a dit. “Nous découvrons des galaxies que nous n’avons jamais vues auparavant. Chaque image est passée au crible et analysée pour voir ce qu’elle contient. Une image test a plus de 250 nouvelles galaxies.”

“Nous nous souviendrons à jamais de ce que nous avons vu”, a-t-il conclu. “J’ai été ému en voyant ces images. [They are] profondément personnel et, franchement, m’a surpris.”

Lors du briefing, j’ai appris qu’il y avait environ 30 personnes travaillant sur les images du 12 juillet. Il y aura 10 à 20 images, et certaines d’entre elles sont “en panne” – reçues à STSci et déjà traitées.

Mais il y a encore plus d’images à obtenir et à traiter, jusqu’à la veille de la diffusion.

Chacune des images haute résolution en couleur révélera un aspect différent de l’Univers. Une image serait la vue la plus profonde de l’Univers à ce jour. Un autre montre comment les galaxies interagissent et se développent à travers les collisions. Nous verrons les cycles de vie des étoiles de leur naissance à leur mort.

Le premier spectre de Webb d’une exoplanète (une planète au-delà de notre système solaire) sera également révélé.

Celles-ci, ainsi que d’autres images et découvertes scientifiques qui seront publiées le 12 juillet, promettent de montrer à l’humanité de quoi Webb est capable.

Salle de contrôle de vol de JWST. (WTOP/Greg Redfern)

Le point culminant personnel pour moi lors du briefing est venu lorsque nous avons pu voir la salle de contrôle de vol (FCR) de JWST, une grande salle remplie de consoles d’exploitation étiquetées et de grands écrans d’ordinateur qui affichent la télémétrie et les données en temps réel, et où Webb est contrôlé et surveillé 24/7/365.

Carl Starr, responsable des opérations de mission (ou MOM) de JWST, a dirigé la visite. Il a décrit JWST comme une “machine fabuleuse. Complexe, mais fonctionne à merveille.”

Starr a déclaré que les critères pour que JWST fonctionne correctement, comme révélé dans la toute première image de test, étaient, “si nous obtenons un ou deux blobs (galaxies), cela fonctionne. Avec toutes les étoiles et galaxies que nous avons vues, nous savions que cela fonctionnait !”

Nous n’étions pas autorisés à prendre des photos lors de l’événement mais, sur les grands écrans du FCR, nous avons été autorisés à voir les toutes premières images de test que le Dr. Zurbuchen décrit dans son briefing.

La première image n’était rien d’autre que des taches remplissant toute la vue ! Partout rien que des blobs ! L’image suivante était le résultat traité montrant 250 galaxies jamais vues auparavant par l’humanité.

J’étais sidéré. Des galaxies magnifiques, des grandes spirales aux elliptiques énigmatiques en passant par le type de galaxies “Je ne suis pas sûr de ce que je vois”.

Voir les premières images de test m’a confirmé que l’humanité est sur le point de voir l’Univers d’une manière comme jamais auparavant – et ce sera transformationnel. Nous allons façon: au-delà de quoi Le télescope spatial Hubble (HST) a pu nous révéler.

Si vous souhaitez voir ces images lors de leur sortie, il y a: seront des événements dans notre région où vous pouvez regarder un livestream de leur sortie.

Le 13 juillet, La NASA organisera un événement en direct où ils répondront aux questions de la communauté des amoureux de l’espace. Vous pouvez soumettre vos propres questions sur ces premières images – et spectres – en utilisant le hashtag #UnfoldtheUniverse sur les réseaux sociaux.

Toujours le 13 juillet, l’émission NOVA sur PBS diffusera “TÉLESCOPE SPATIAL ULTIME», un documentaire d’une heure sur JWST. J’ai vu l’avant-première et j’ai été très impressionné, même si les images nouvellement publiées ne seront pas ajoutées au programme avant le 12 juillet.

Sur une note personnelle, une image que j’ai capturée de : étoile utilisée pour commencer à se concentrer sur le JWST sera dans le documentaire.

L’humanité pourrait certainement utiliser des nouvelles positives en ce moment. Je crois que voir les nouvelles images JWST – et le nouvel univers qu’elles révèlent – nous fera nous arrêter et réfléchir, ne serait-ce que pour un instant, aux grandes choses que nous sommes capables de faire. Peut-être pouvons-nous partager une fierté universelle de nos réalisations, comme nous l’avons fait dans le passé en ce qui concerne les premières spatiales historiques.

Je l’espère bien.

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