Nouvelles de la guerre en Ukraine : des explosions signalées dans une centrale nucléaire saisie par la Russie

Le crédit…David Guttenfelder pour le New York Times

DRUZHKIVKA, Ukraine — Les responsables ukrainiens tirent la sonnette d’alarme depuis des mois. L’organisme mondial de surveillance nucléaire a mis en garde contre les dangers extrêmes cette semaine. Puis vendredi, des duels d’artillerie près d’une centrale nucléaire géante sur le fleuve Dnipro, dans le sud de l’Ukraine, ont créé de nouveaux risques pour la sécurité.

Les explosions dans et autour du complexe nucléaire de Zaporizhzhia – le plus grand d’Europe – vers 14 h 30 ont détruit des lignes électriques et risquaient d’endommager la centrale, obligeant les ingénieurs à modifier le fonctionnement de l’un de ses six réacteurs en réduisant la puissance, a déclaré la société nucléaire publique Energoatom.

Quelques heures plus tard, une deuxième série de trois explosions a endommagé un bâtiment auxiliaire près de l’un des réacteurs nucléaires, augmentant le risque de fuites d’hydrogène et d’incendie, a indiqué la société.

Les combats se sont intensifiés ces dernières semaines près du complexe nucléaire, que l’armée russe contrôle et utilise comme forteresse, alors même que les ingénieurs ukrainiens continuent de l’exploiter.

Pendant environ un mois, la Russie a utilisé le site pour organiser des frappes d’artillerie sur des cibles ukrainiennes sans crainte de représailles, car l’armée ukrainienne ne peut riposter sans risquer de toucher des équipements de sécurité, des réacteurs ou des installations de stockage de combustible usé. Les responsables ukrainiens affirment que les Russes visent à perturber une contre-offensive ukrainienne dans le sud du pays.

Après que les explosions de vendredi après-midi ont détruit une ligne électrique à haute tension, les exploitants de la centrale ont coupé la production de l’un des réacteurs. Auparavant, trois des six réacteurs de la centrale étaient opérationnels, deux étaient en attente et un faisait l’objet de réparations programmées.

Il n’était pas clair si le réacteur, dont le fonctionnement a été modifié vendredi, avait été mis en mode veille, a déclaré Dmytro Orlov, un ancien ingénieur de la centrale qui est aujourd’hui maire d’Enerhodar, où se trouve la centrale.

“Il s’agit d’un événement inhabituel, mais pas imprévisible”, a-t-il déclaré. « Le personnel était préparé. Il l’a comparé à l’intervention d’urgence lorsqu’une ligne électrique est endommagée par un incendie ou un autre accident.

Energoatom, la compagnie énergétique publique, a publié une déclaration sur le réseau social Telegram disant que les tirs d’artillerie russe avaient coupé la ligne électrique. “L’armée russe a de nouveau eu recours à la provocation”, a déclaré la société. Il a déclaré qu’un espace industriel sur le terrain de l’enceinte avait été touché à trois reprises, faisant tomber des fils et un transformateur.

Le communiqué indique que les opérateurs ont réduit la production et déconnecté un réacteur du réseau électrique. “Les rejets de substances radioactives n’ont pas été enregistrés”, indique le communiqué.

Les médias d’État russes ont accusé les forces ukrainiennes d’être à l’origine des explosions et ont signalé qu’elles avaient provoqué un incendie.

Quelques heures plus tard, la compagnie d’énergie a signalé une deuxième attaque contre Telegram, affirmant que les Russes avaient tiré trois grenades propulsées par fusée qui ont atterri près de l’un des réacteurs nucléaires. Les explosions, selon le communiqué, ont endommagé un bâtiment auxiliaire et une station spécialisée. “Le risque d’incendie est élevé”, a indiqué l’entreprise.

L’Agence internationale de l’énergie atomique a déclaré qu’elle était au courant des informations et recherchait de plus amples informations sur la situation.

Les responsables ukrainiens disent qu’ils n’ont d’autre choix que de subir les bombardements russes. En juillet, l’agence de renseignement militaire ukrainienne a déclaré avoir utilisé un drone “kamikaze” à guidage de précision, qui explose au contact d’une cible, pour détruire un système russe de missiles et de défense aérienne situé à environ 150 mètres d’un réacteur, sans endommager le réacteur. lui-même.

L’AIEA a mis en garde contre les risques majeurs liés à l’état désastreux de la centrale. Les pierres angulaires de la sûreté nucléaire, a-t-il dit, tombent de la centrale alors même qu’elle continue de fonctionner. Parmi les lacunes, a-t-il dit, figurent le manque de sécurité physique et de surveillance réglementaire, qui est maintenant dans les limbes.

Ces préoccupations ont été reprises vendredi par le ministère britannique de la Défense. Dans sa mise à jour quotidienne des renseignements, le ministère a déclaré que les troupes russes « ont probablement compromis la sécurité » de l’usine en l’utilisant comme base pour « cibler le territoire ukrainien sur la rive ouest du fleuve Dnipro ».

Les combats autour de l’enceinte en mars avaient provoqué une un incendie qui a suscité des inquiétudes mondiales pour un éventuel accident nucléaire.

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