Nichelle Nichols de ‘Star Trek’ a montré à l’Amérique un avenir différent


“Elle marche en beauté comme la nuit. …”

Un Spock souriant accueille le lieutenant Uhura avec une ligne Byron à un moment donné de leurs aventures partagées “Star Trek” qui durent depuis des décennies. Maintenant, c’était il y a très, très longtemps, lorsque Spock de Leonard Nimoy souriait de temps en temps, mais marchait avec moi ici :

Même l’extraterrestre reconnaissait une reine quand il en voyait une.

Et quelle reine ces bottes Cette robe Ce maquillage des yeux. Cette voix glorieuse.

Nichelle Nichols, la femme qui a donné vie à Uhura, il est mort la semaine dernière à l’âge de 89 ans. Sa contribution à l’imaginaire collectif américain, que ce soit sur l’écran de télévision ou dans la vie réelle, ne peut être surestimée.

Sans cheveux déplacés et avec de fabuleuses boucles d’oreilles pendantes, elle était officier des communications, quatrième commandant du vaisseau de la Fédération USS Enterprise au 23ème siècle.

C’était l’incarnation d’une déclaration éclaboussé sur des affiches des décennies plus tard : il y a des Noirs dans le futur.

Lorsque “Star Trek” a fait ses débuts sur NBC en septembre 1966, la présence même d’Uhura a frappé le public comme un éclair. À cette époque, les Noirs étaient dans une lutte très littérale et finalement existentielle pour l’autonomie de leur corps et de leur âme. C’était le temps des marches, des marches pour la liberté et des sit-in. Malcolm X était déjà mort. Le Rév. Dr Martin Luther King Jr. encore prêché

Les Noirs de toutes capacités et professions étaient toujours relégués aux coins des restaurants, des hôtels et des bureaux. Les femmes noires, si jamais elles étaient mentionnées dans les médias grand public, étaient décrites comme des fauteuses de troubles bruyantes et indignes ou comme des bonnes et des nounous cool et en surpoids qui se régalaient soi-disant des enfants des Blancs.

De cette folie Uhura est apparu.

Une vision en rouge et noir. Belle, intelligente comme l’enfer et pas intéressée par les conneries de qui que ce soit.

Son nom signifie liberté en swahili. Et pour une génération, cela symbolisait exactement cela : la liberté d’être vu et apprécié pour ses talents, plutôt que d’être considéré comme un handicap à cause de sa couleur.

Je suis trop jeune pour avoir vu “Star Trek” sur NBC ; Je ne suis né que dans les années 1970. Je suis arrivé à la franchise quand j’étais à l’université de Philadelphie au début des années 1990. Philly TV était un paradis pour Trek à l’époque : « Star Trek : The Next Generation » et « Star Trek : Deep Space Nine » étaient dans les premières diffusions, les anciens épisodes de « Next Generation » étaient déjà en syndication cinq soirs par semaine, et la série originale était tous les samedis après-midi.

Au début, je me plaignais surtout de ce qu’Uhura ne faisait pas. Elle ne faisait pas partie des Big 3 (Kirk, Spock et McCoy), elle avait donc rarement un rôle de premier plan. C’était vrai pour les femmes en général dans la série originale, bien sûr, et cela n’a pas été entièrement traité comme un problème de franchise jusqu’à “Star Trek: Discovery”, des décennies plus tard. (Oui, je sais que l’USS Voyager avait une femme aux commandes. Et je sais aussi que son commandement a été remis en question et contesté bien plus souvent que n’importe quel capitaine de cette époque. Personne n’a osé rouler sur Jean-Luc Picard comme ça. Capt . Kathryn Janeway a mal tourné.)

Lorsque je suis moi-même entré sur le marché du travail, j’ai acquis une appréciation plus saine pour Uhura. J’ai appris que souvent, il suffit de se présenter préparé et de faire son travail et de ne pas s’attendre à être celui devant ou celui qui vous tape dans le dos. Soyez prêt à prendre la barre si nécessaire, mais n’en faites pas trop. Gérez votre entreprise, pas votre bouche.

Et j’ai pensé à ce que Nichols a dû vivre au fil des ans, étant célébrée pour faire partie de cette vision pleine d’espoir et passionnante de l’avenir, mais devant encore se battre pour le temps d’écran et l’inclusion dans ce présent des années 60 (l’écart n’a pas été perdu pour elle ; comme elle l’a rappelé à plusieurs reprises, elle prévoyait de quitter la série après la fin de la première saison et de retourner à Broadway jusqu’à ce que “son grand fan” – un prédicateur d’une certaine réputation nommé Martin Luther King – parle.)

Après la fin du spectacle, Nichols a continué d’être un catalyseur d’inclusion. Dans les années 1970, elle a visité des universités et des organisations professionnelles à l’échelle nationale, encourageant les meilleures femmes et personnes de couleur du pays qui étaient des scientifiques, des ingénieurs et des mathématiciens à postuler au programme d’astronautes. Et ils ont écouté.

Charles Bolden, un ancien commandant général du Corps des Marines qui a participé à quatre missions de la navette spatiale et est devenu l’administrateur de la NASA pendant huit ans, a crédité la tournée de Nichols pour lui avoir donné l’idée de présenter – si Mae Jemison, la première femme astronaute afro-américaine, a souvent cité Nichols comme source d’inspiration.

À la suite de sa tournée, des gens comme Sally Ride, Judith Resnik, Frederick Gregory et Ronald McNair sont devenus des astronautes.

(J’ai peut-être essayé aussi, Mme Nichols, quand j’ai grandi en aimant les étoiles, les planètes et les nébuleuses, même si je ne pouvais pas voir grand-chose de mon appartement de Brooklyn. Mais tant que le corps était prêt, le calcul était faible. J’ai traverser d’autres routes.)

Dans dans l’entretien de 2011 avec Nichols, l’astrophysicien Neil deGrasse Tyson a déclaré que grâce à leurs efforts, le programme de la navette spatiale était le premier programme d’astronautes américains qui reflétait le mieux l’Amérique.

Oui, ce sont les astronautes qui ont fait les tests, entraîné leur corps, fait les sacrifices et volé parmi les étoiles. Mais tout ce qui vole a du vent sous ses ailes.

Nichols a aidé à fournir ce vent, d’abord à une émission de télévision et à un concept qui est devenu une franchise mondiale de plusieurs milliards de dollars, puis à l’organisation spatiale réelle qui pourrait éventuellement comprendre comment construire ce Starship Enterprise fictif.

Leur présence et leurs encouragements nous ont fait savoir que nous serions tous là à l’avenir. Ne vous inquiétez pas de ne pas être là. Bien sûr que vous êtes là. Soyez juste prêt à le travailler quand ce sera votre tour.

Elle a changé ce que nous, en tant que peuple, pensions possible. Il n’y a pas de plus grand cadeau qu’un artiste puisse offrir.

S’il y a une vie après la mort, j’espère que Nimoy prendra quelques minutes pour offrir à nouveau de la poésie à Nichols. Et que cette fois, ils passent tous les deux du temps à triturer.



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