Mises à jour en direct du procès d’Alex Jones: les jurés entendront parler de sa situation financière


AUSTIN, Texas – Un jury texan a accordé jeudi aux parents d’un garçon tué lors de la fusillade de masse de 2012 à l’école élémentaire de Sandy Hook plus de 4 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires contre le théoricien du complot Alex Jones, la première fois qu’il était considéré comme financièrement responsable. diffamer les parents des victimes en répandant des mensonges selon lesquels ils étaient complices d’un complot gouvernemental visant à organiser la fusillade comme prétexte au contrôle des armes à feu.

La décision était la première d’une série de récompenses possibles contre M. Jones. Vendredi, le jury examinera les preuves de la valeur nette de M. Jones pour déterminer le montant, le cas échéant, à accorder aux parents, Scarlett Lewis et Neil Heslin, en dommages-intérêts punitifs.

Deux autres poursuites intentées par les parents de Sandy Hook demandant des dommages-intérêts à M. Jones sont prévus pour le mois prochain, bien qu’ils puissent être retardés parce que leur entreprise déclaré faillite La semaine dernière.

M. Jones est devenu de plus en plus emblématique de la façon dont la désinformation et les faux récits ont gagné du terrain dans la société américaine. Il a joué un rôle dans la diffusion de certaines des théories du complot les plus pernicieuses de l’histoire récente, comme Pizzagate – dans laquelle une vidéo d’Infowars a aidé à inspirer un homme armé à attaquer une pizzeria à Washington, DC, ainsi que les mythes du coronavirus et les mensonges “Stop the Steal” sur la fraude électorale avant la prise d’assaut du Capitole en janvier 6, 2021.

Le verdict est intervenu après plusieurs jours de témoignages émouvants, dont 90 minutes mardi, lorsque Mme. Lewis s’adressa personnellement à M. Jones, demandant pourquoi il a répandu des mensonges sur la mort de son fils de 6 ans, Jesse, décédé avec 19 autres premiers intervenants. élèves du primaire et six éducateurs de l’école élémentaire Sandy Hook à Newtown, Connecticut.

“Jesse était un vrai garçon. Et je suis une vraie maman”, a déclaré Mme Lewis à M. Jones. Plus tard, elle l’a averti : “Alex, je veux que tu entendes ça. Nous sommes plus polarisés que jamais en tant que pays. C’est en partie à cause de toi.”

Mais la révélation la plus explosive est survenue mercredi, lorsque l’avocat de la famille, Mark Bankston, a révélé que M. Jones lui avait envoyé par erreur tout le contenu du téléphone portable de M. Jones, dont au moins deux ans de SMS incriminants qui intéressent désormais le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du Capitole. Le comité examine le rôle de M. Jones dans la planification des événements entourant l’insurrection, et M. Bankston est maintenant demander l’approbation du juge pour remettre les enregistrements de texte aux procureurs et en janvier. 6 commissions.

Mme Lewis et M. Heslin avaient demandé 150 millions de dollars de dommages et intérêts, et M. Bankston s’est dit optimiste quant à ce que le jury accorderait vendredi. “Vous pouvez probablement imaginer que si un jury rend un verdict supérieur à 4 millions de dollars pour ces plaignants en dommages-intérêts compensatoires, je pense que la peine sera probablement dans cette fourchette ou plus”, a déclaré Bankston. “Je pense qu’on s’attend parfaitement à ce que nous voyions un jugement à plus de neuf chiffres contre M. Jones.”

Il a ajouté: “Cela a été un long voyage, et c’est vraiment, vraiment agréable de pouvoir se retourner et regarder mes clients et dire” il ne peut pas s’en tirer comme ça “. Il ne peut pas. Vous avez un accusé qui va entrer dans la salle d’audience et a dit: “Je pense que je devrais leur payer un dollar.” Et ce jury a dit non.”

M. Jones a déclaré dans son dossier de mise en faillite qu’il avait jusqu’à présent payé 15 millions de dollars en frais juridiques pour le litige Sandy Hook. Citant les dommages-intérêts demandés par Mme Lewis et M. Heslin, M. Jones a qualifié le prix de “victoire majeure” dans une vidéo publiée sur Infowars jeudi soir, bien qu’il ait exhorté les téléspectateurs à acheter des produits sur son site Web pour éviter ce qu’il a décrit comme une ruine financière.

“J’ai admis que j’avais tort”, a-t-il déclaré. “J’ai admis que c’était une erreur. J’ai admis avoir suivi la désinformation mais pas exprès. Je me suis excusé auprès des familles. Et le jury l’a compris.”

M. Jones en a raté un série de poursuites en diffamation de Sandy Hook en défaut l’année dernière après avoir omis à plusieurs reprises de fournir des documents et des témoignages ordonnés par le tribunal. Ces décisions ont préparé le terrain pour le procès cet été.

Selon les familles de Sandy Hook, plus important que l’argent, le verdict de la société sur un culture où la désinformation virale endommage des vies et détruit la réputation.

“La parole est gratuite, mais les mensonges doivent être payés”, a déclaré Bankston au jury la semaine dernière. “Il s’agit de créer un changement.”

Au cœur du procès se trouvait un épisode de juin 2017 de “Sunday Night With Megyn Kelly” de NBC qui a profilé M. Jones. Dans l’émission, M. Heslin a protesté contre M. Jones du tournage. Il a rappelé ses derniers moments avec Jesse et a déclaré: “J’ai tenu mon fils avec un trou de balle dans la tête.”

Après, M. Jones et Owen Shroyer, un animateur d’Infowars, ont diffusé des émissions qui impliquaient que M. Heslin avait menti.

« Y aura-t-il une clarification de Heslin ou de Megyn Kelly ? Shroyer a déclaré à Infowars. “Je ne retiendrais pas ton souffle.”

Au cours du procès, l’avocat de M. Jones, F. Andino Reynal, a déclaré que M. Jones dirigeait essentiellement sa propre défense. Après de nombreuses incertitudes quant à savoir si le diffuseur du complot témoignerait, il était catégorique sur le fait qu’il comparaîtrait comme le seul témoin pour sa défense.

M. Heslin et Mme. Lewis a déployé plusieurs experts. Le procès s’est ouvert avec le témoignage de Dan Jewiss, un enquêteur à la retraite de la police de l’État du Connecticut qui a dirigé l’affaire Sandy Hook ; un psychiatre médico-légal et le psychologue qui a soigné M. Heslin et Mme. Lewis; et plusieurs employés d’Infowars, dont les déclarations douteuses ont permis aux avocats de la famille de présenter des preuves préjudiciables à M. Jones, y compris une version télévisée de l’interview complète avec Mme Kelly, dans laquelle M. Jones a avancé de fausses allégations incendiaires.

L’auditoire de M. Jones et les revenus correspondants ont considérablement augmenté, à plus de 50 millions de dollars par an, au cours de la décennie écoulée depuis Sandy Hook.

Sa défense du deuxième amendement après la fusillade de masse a attiré l’attention des principaux organes de presse. Mais c’est l’alliance de M. Jones avec l’ancien président Donald J. Trump, présentée sur Infowars en décembre 2015, qui l’a fait passer de l’extrême droite au centre du populisme du Parti républicain.

M. Jones et M. Trump ont souvent fait écho aux mêmes fausses affirmations incendiaires, y compris le mensonge raciste de “naissance” selon lequel le président Barack Obama n’est pas né aux États-Unis ; que les musulmans de la région de New York ont ​​« célébré » les attentats terroristes du 11 septembre 2001 ; et le trucage des élections de 2020 qui a provoqué la violence au Capitole l’année dernière.



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