Mises à jour en direct du procès d’Alex Jones: le jury examinera les dommages-intérêts punitifs

AUSTIN, Texas – Un jury texan a accordé jeudi aux parents d’un enfant tué lors de la fusillade de masse de 2012 à l’école élémentaire de Sandy Hook plus de 4 millions de dollars de dommages-intérêts de la part du théoricien du complot Alex Jones, la première fois qu’il a été tenu financièrement responsable de la diffamation des parents des victimes en répandant des mensonges selon lesquels ils étaient complices d’un complot gouvernemental visant à organiser la fusillade comme prétexte au contrôle des armes à feu.

La décision était la première d’une série de récompenses possibles contre M. Jones. Vendredi, le jury examinera le témoignage de M. Jones pour déterminer combien, le cas échéant, il accordera à ses parents, Scarlett Lewis et Neil Heslin, des dommages-intérêts.

Deux autres poursuites intentées par les parents de Sandy Hook demandant des dommages-intérêts à M. Jones sont prévus pour le mois prochain, bien qu’ils puissent être retardés en raison de sa compagnie déposé son bilan La semaine dernière.

M. Jones est devenu de plus en plus emblématique de la façon dont la désinformation et les faux récits ont gagné du terrain dans la société américaine. Il a joué un rôle dans la diffusion de certaines des théories du complot les plus dommageables de l’histoire récente, comme Pizzagate – dans laquelle une vidéo d’Infowars a inspiré un homme armé à attaquer une pizzeria à Washington, DC – ainsi que les mythes du coronavirus et les mensonges “Stop the Steal” sur la fraude électorale avant l’attaque du Capitole en janvier. 6, 2021.

La décision est intervenue après plusieurs jours de témoignages émouvants, dont 90 minutes mardi, lorsque Mme Lewis s’est personnellement adressée à M. Jones, lui demandant pourquoi elle avait sciemment répandu des mensonges sur la mort de son enfant, Jesse, 6 ans, décédé avec 19 autres personnes en premier. niveleuses et six éducateurs à l’école primaire Sandy Hook à Newtown, Conn.

“Jesse était un vrai mec. Et je suis une vraie mère », a déclaré Mme Lewis à M. Jones. Plus tard, elle lui a dit : « Alex, je veux que tu entendes ça. Nous sommes plus polarisés que jamais en tant que pays. C’est en partie à cause de vous.

Mais la révélation la plus explosive est survenue mercredi, lorsque l’avocat de la famille, Mark Bankston, a révélé que l’équipe juridique de M. Jones avait envoyé par erreur tout le contenu du téléphone portable de M. Jones, dont au moins deux ans de SMS incriminants, intéressent désormais le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du Capitole. Le comité étudie le rôle de M. Jones dans la planification des événements entourant le soulèvement et M. Bankston est maintenant demander l’approbation du juge de soumettre le procès-verbal aux procureurs et Jan. 6 commissions.

Mme Lewis et M. Heslin avait exigé 150 millions de dollars de dommages et intérêts et M. Bankston a déclaré qu’il était optimiste quant à ce que le jury rendrait vendredi. “Vous pouvez probablement imaginer que si un jury rend un verdict qui dépasse 4 millions de dollars pour ces plaignants en dommages-intérêts, je pense que la peine sera probablement dans cette fourchette ou plus”, a déclaré M. Bankstone. “Je pense qu’il est tout à fait normal que nous assistions à un jugement à neuf chiffres contre M. Jones.”

Il a ajouté: “Cela a été un long voyage et c’est vraiment, vraiment agréable de pouvoir revenir en arrière et regarder mes clients et dire” il ne peut pas s’en tirer sans scandale à ce sujet. Il ne peut pas. Vous avez eu un accusé qui est entré dans cette salle d’audience et a dit: “Je pense que je devrais lui payer un dollar.” Et ce jury a dit non.”

M. Jones a déclaré dans son dossier de mise en faillite qu’il avait jusqu’à présent payé 15 millions de dollars en frais de justice pour le procès de Sandy Hook. Citant les dommages que Mme Lewis et M. Ils avaient demandé à Heslin, M. Jones a qualifié le prix de “grande victoire” dans une vidéo publiée sur Infowars jeudi soir, alors même qu’il exhortait les téléspectateurs à acheter des produits sur son site Web pour éviter ce qu’il décrivait comme une ruine financière.

“J’ai admis que j’avais tort”, a-t-il déclaré. “J’ai reconnu que c’était une erreur. J’ai admis avoir suivi la désinformation, mais pas exprès. Je me suis excusé auprès des familles. Et le jury l’a compris.”

M. Jones en a perdu un série de poursuites en diffamation de Sandy Hook par défaut l’année dernière après avoir omis à plusieurs reprises de fournir des documents et des témoignages ordonnés par le tribunal. Ces décisions ont préparé le terrain pour le procès cet été.

Selon les familles de Sandy Hook, plus important que l’argent, le verdict de la société sur un culture dans laquelle la désinformation virale endommage des vies et détruit la réputation.

“La parole est gratuite, mais les mensonges sont payants”, a déclaré M. Bankston au jury la semaine dernière. “C’est un cas pour faire une différence.”

Au centre du procès se trouvait un épisode de juin 2017 de “Sunday Night With Megyn Kelly” de NBC qui a profilé M. Jones. Dans l’émission, M. Heslin a protesté contre le démenti de la fusillade par M. Jones. Il a rappelé ses derniers moments avec Jesse en disant: “J’ai tenu mon fils avec un trou de balle dans la tête.”

Ensuite, M. Jones et Owen Shroyer, un animateur d’Infowars, ont diffusé des émissions suggérant que M. Heslin avait menti.

« Y aura-t-il une clarification de Heslin ou de Megyn Kelly ? a déclaré M. Shroyer sur Infowars. “Je ne retiendrai pas votre souffle.”

Au cours du procès, l’avocat de M. Jones, F. Andino Reynal, a déclaré que M. Jones dirigeait essentiellement sa propre défense. Après beaucoup d’incertitude quant à savoir si le théoricien du complot témoignerait, il était convaincu qu’il comparaîtrait comme le seul témoin pour sa propre défense.

M. Heslin et Mme. Lewis a envoyé un certain nombre d’experts. Le procès s’est ouvert avec le témoignage de Dan Jewiss, un enquêteur à la retraite de la police de l’État du Connecticut qui a dirigé l’affaire Sandy Hook ; un psychiatre et psychologue médico-légal qui a traité M. Heslin et Mme. Lewis; et plusieurs employés d’Infowars dont les déclarations douteuses ont permis aux avocats de la famille de présenter des preuves préjudiciables à M. Jones, y compris une version télévisée de l’interview complète avec Mme. Kelly, dans laquelle M. Jones a fait de fausses déclarations inflammatoires.

L’audience de M. Jones et les revenus correspondants ont considérablement augmenté, pour atteindre plus de 50 millions de dollars par an, au cours de la décennie écoulée depuis Sandy Hook.

Sa défense du deuxième amendement à la suite de fusillades de masse a attiré l’attention des principaux organes de presse. Mais c’est l’alliance de M. Jones avec l’ancien président Donald J. Trump, apparu sur Infowars en décembre 2015, qui l’a fait passer des marges de l’extrême droite au centre du populisme du Parti républicain.

M. Jones et M. Trump a souvent fait écho aux mêmes fausses affirmations incendiaires, y compris le mensonge raciste du “naissance” selon lequel le président Barack Obama n’est pas né aux États-Unis ; que les musulmans de la région de New York ont ​​« célébré » les attentats terroristes du 11 septembre 2001 ; et les mensonges des élections de 2020 qui ont provoqué la violence au Capitole l’année dernière.

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