« Même leurs os doivent être enchaînés » : les Khmers rouges méprisés | nouvelles

Yath Run n’avait que neuf ans lorsque les Khmers rouges ont pris le pouvoir en 1975.

La victoire des forces de Pol Pot a conduit Yath Run à être séparée de ses parents et envoyée dans un camp de travail pour enfants dans la province de Battambang, au nord-ouest du Cambodge.

Des décennies plus tard, la colère de Yath Run ne s’est pas estompée face au régime qui l’a séparé de sa famille et dont les politiques et les purges ont entraîné la mort de deux millions de personnes en moins de quatre ans.

Une peine de prison à vie n’est pas suffisante, a-t-il dit, s’exprimant avant le verdict final rendu jeudi par le tribunal des crimes de guerre des Khmers rouges à Phnom Penh, qui a confirmé la peine à perpétuité de l’ancien chef d’État du régime de Khieu, Samphan, pour génocide et crimes contre l’humanité.

“Ils méritaient une peine de 200 ou 300 ans de prison et même leurs restes devraient être enchaînés jusqu’à ce que leur peine de prison soit purgée”, a déclaré Yath Run, 56 ans.

La punition des dirigeants khmers rouges devrait se poursuivre par la mort ; Aucun de leurs proches – pas même les enfants – ne devrait être autorisé à assister à leurs funérailles, a-t-il déclaré, proposant que le gouvernement désigne un lieu de sépulture spécial uniquement pour les restes des dirigeants du régime.

Photo de groupe du ministre de la Défense nationale des Khmers rouges Son Sen, du chef de l'État Khieu Samphan,
(De gauche à droite) Son Sen, ministre khmer rouge de la Défense nationale ; Chef de l’Etat Khieu Samphan ; ‘Frère n° 2’ Nuon Chea ; ‘Frère non. 1 ‘Pol Pot ; Le ministre de la Culture, de l’Éducation et de la Propagande du régime, Yon Yat, et Meas Sophy, la première épouse de Pol Pot avec une jeune Sar Phacheta, la fille de Pol Pot. L’identité des autres sur la photo est inconnue [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

“Ils ne devraient pas être autorisés à avoir une cérémonie funéraire car pendant leur régime, des innocents ont été massacrés et leurs corps n’avaient pas de cercueil dans lequel reposer”, a-t-il déclaré.

Le rejet de l’appel de Khieu Samphan par les Chambres extraordinaires des tribunaux cambodgiens (CETC) – le nom officiel du tribunal des crimes de guerre – a marqué la décision finale des 16 années de travail du tribunal soutenu par l’ONU.

Le tribunal a déclaré qu’il avait confirmé sa condamnation et sa peine à perpétuité “à la lumière de toutes les circonstances, y compris la nature tragique des événements sous-jacents et l’étendue du préjudice causé par Khieu Samphan”.

Certains ont critiqué le tribunal pour avoir pris plus d’une décennie et demie et dépensé plus de 330 millions de dollars pour inculper cinq hauts dirigeants khmers rouges et n’en condamner avec succès que trois. D’autres disent que le travail de guérison du cauchemar des Khmers rouges se poursuivra au Cambodge longtemps après la fin du travail judiciaire du tribunal.

Khieu Samphan, l’ancien chef d’État du régime de Pol Pot, âgé de 91 ans, est le seul haut dirigeant du régime encore derrière les barreaux.

Le soi-disant « frère n° 1 » du régime, Pol Pot, est mort en 1998 avant d’être traduit en justice.

Une photo de Pol Pot prise par une délégation vietnamienne au Cambodge le 27 juillet 1975.
Une photo de Pol Pot prise par une délégation vietnamienne en visite au Cambodge le 27 juillet 1975. Les Khmers rouges étaient arrivés au pouvoir un peu plus de trois mois plus tôt [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Nuon Chea, connu sous le nom de « frère n° 2 » et principal idéologue du régime, a été condamné à deux peines à perpétuité par le tribunal pour crimes contre l’humanité et génocide. Il est décédé en 2019.

L’ancien ministre des Affaires étrangères des Khmers rouges, Ieng Sary, a été accusé de crimes contre l’humanité mais est décédé des suites d’une mauvaise santé avant la fin de son procès en 2013.

Son épouse, Ieng Thirith, ancienne ministre de l’Action sociale du régime et belle-sœur de Pol Pot, a également été inculpée, mais jugée par la suite inapte à subir son procès pour des raisons de santé mentale. Elle est décédée en 2015.

Kaing Guek Eav, plus connu sous le nom de « Duch », a été reconnu coupable de crimes contre l’humanité en 2010 pour les atrocités commises à la prison S-21 et au centre de torture de Phnom Penh. Duch est décédé en 2020.

Dans ce placement de classe
Le « frère n° 2 » Nuon Chea (assis à gauche) donne des conférences à de hauts responsables khmers rouges, dont le chef de l’État Khieu Samphan, le ministre des Affaires étrangères Ieng Sary et le brutal commandant militaire Ta Mok [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Souvenirs troublés

Plus de 40 ans après la chute des Khmers rouges, les survivants sont toujours hantés par leurs souvenirs de cette période, selon de nouvelles recherches menées par le Centre de documentation du Cambodge. [DC-CAM]la principale institution de recherche du pays qui archive les événements de l’ère des Khmers rouges.

Sur la base d’une enquête auprès de plus de 31 000 survivants menée d’août 2021 à août 2022, 87 % des personnes interrogées ont déclaré avoir encore des souvenirs troublants du passé.

Ces souvenirs « résonnent » chez les survivants, et « 25 % des personnes interrogées ont déclaré souffrir encore de cauchemars de cette période, malgré le fait que cela se soit produit il y a plus de quarante ans », a écrit le directeur du DC-CAM, Youk Chhang.

Réfléchissant à la fin du tribunal des crimes de guerre, Youk Chhang a déclaré que le processus était personnel pour chaque survivant, mais que le processus judiciaire avait permis aux Cambodgiens d’être plus ouverts sur ce qui s’était passé.

Cette ouverture leur avait permis d’approfondir leur passé personnel et collectif. Cumulativement, cela a permis aux gens d’être disposés à aborder les problèmes plus ouvertement, ce qui aiderait le Cambodge à l’avenir, a-t-il déclaré.

Le DC-CAM a également constaté que 47 % des répondants avaient suivi le travail judiciaire, contre 51 % qui ne l’avaient pas fait. Lorsqu’on leur a demandé ce qu’ils pensaient du tribunal, 81 % ont répondu « bon/satisfait », contre 8 % qui ont répondu « pas bien/pas satisfait ».

Lorsqu’on leur a demandé quelle a été la contribution de la cour à l’individu et à la société dans son ensemble, la réponse écrasante a été la « justice ».

L’éducation était également considérée comme le moyen le plus important pour “aider la jeune génération à se souvenir de l’histoire des Khmers rouges et empêcher” le retour d’un régime aussi brutal.

Réconciliation

“Pour moi, la chose la plus importante qui est ressortie a été l’effet que le tribunal a eu sur la réconciliation nationale”, a déclaré Craig Etcheson, auteur de Extraordinary Justice: Law, Politics and the Khmer Rouge Tribunals.

Etcheson, qui a également été enquêteur au bureau du co-procureur du tribunal de 2006 à 2012, a déclaré que le procès avait déclenché de nouvelles conversations dans la société cambodgienne.

Les parents pouvaient enfin parler à leurs enfants des événements de la fin des années 1970, a déclaré Etcheson. Ils peuvent expliquer pourquoi, auparavant, ils n’auraient peut-être pas pu parler de ce qui s’était passé, et aussi pourquoi ils auraient pu se comporter de certaines manières, a-t-il déclaré.

Le tribunal avait “atteint tous les coins et recoins du pays” et “à travers les clivages sociaux”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Il y a eu des activités de sensibilisation pour expliquer l’objectif de la cour par le biais d’une couverture télévisée, de tournées de présentation, d’expositions d’art et de performances.

D’importants modules sur l’histoire cambodgienne sous le régime ont été ajoutés au programme scolaire et environ 100 000 Cambodgiens ont assisté à la procédure judiciaire, a-t-il déclaré.

En tant que chef du bureau des affaires publiques du tribunal de 2006 à 2009, Helen Jarvis s’est souvenue d’un léger sentiment d’appréhension lorsqu’elle s’est rendue pour la première fois dans la campagne cambodgienne pour diffuser des informations sur le tribunal des crimes de guerre, inquiète de la réaction des gens.

Les anciens membres des Khmers rouges vivaient tranquillement dans les villes et les villages depuis l’effondrement du mouvement à la fin des années 1990, après que les combattants aient eu le choix de faire défection au gouvernement ou d’être arrêtés et de devenir leurs bastions militaires. accepté l’autorité de Phnom Penh.

“J’étais tellement hésitante au début, je me demandais comment il allait nous recevoir”, a expliqué Jarvis, ajoutant qu’à sa grande surprise, son équipe n’avait jamais rencontré d’hostilité ou de négativité lors de ces voyages.

“Il y avait de l’enthousiasme je pense, surtout dans les communautés rurales depuis le début. Mais nous n’avions pas assez de financement, à mon avis, pour le faire vraiment bien », a-t-elle déclaré.

Le tribunal – le premier tribunal hybride pour crimes de guerre où le personnel national a collaboré avec le personnel international de l’ONU dans un pays où des crimes de masse ont été commis – restera dans les mémoires pour sa sensibilisation du public et la participation des victimes aux procédures judiciaires, a-t-elle déclaré, bien qu’il n’ait ressenti aucun sentiment. avaient été adéquatement financés ou dotés en personnel lors de la planification initiale.

“C’est vraiment ironique – c’étaient deux gros écarts. Mais ils se sont avérés être l’héritage le plus important, à mon avis.

Avancer

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que l’essai avait réussi, DC-CAM Youk Chhang a averti que “succès” n’était jamais un mot à utiliser lorsqu’il s’agissait de génocide et de la mort de deux millions de personnes.

La partie la plus importante du processus judiciaire était l’inclusion des survivants dans la procédure, a-t-il dit, ajoutant que le tribunal “autorisait les gens à participer, à être d’accord et à ne pas être d’accord” et “à lui apporter la paix personnellement”.

“Même si certaines personnes n’aimaient pas le tribunal, cela permettait aux gens de s’exprimer [their criticism] – cela rend le tribunal plus sain », a-t-il déclaré.

Alors que le tribunal a joué un rôle important en termes de justice, de poursuites et de condamnations, Youk Chhang dit qu’il reste encore beaucoup à faire après le génocide.

“Le tribunal n’est pas le département d’histoire ou le service de conseil”, a-t-il déclaré. “C’est ce qui se passe après la fin du tribunal.”

L’adolescent Khlout Sopoar est né un an après que le tribunal des crimes de guerre soutenu par l’ONU a commencé ses travaux au Cambodge.

Sopoar n’a jamais connu la souffrance ou le traumatisme des générations précédentes qui ont vécu le régime et ses conséquences.

Cependant, l’étudiante de 15 ans a été très claire dans son jugement sur l’ampleur des crimes, leur punition et la nécessité de se réconcilier.

Khieu Samphan, le dernier dirigeant survivant du régime, méritait la prison à vie, a-t-elle déclaré.

Et, les rescapés du régime doivent accepter la justice rendue par la cour.

“Je pense que la cruauté commise par le régime khmer rouge était grande”, a déclaré Sopoar.

“Mais les victimes doivent accepter la punition”, a-t-elle déclaré.

Pour Sopoar et des millions de Cambodgiens, la fin des poursuites judiciaires marque le moment de passer à autre chose.

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