Mark Frerichs échangé contre le chef de guerre taliban Bashir Noorzai à Kaboul

correction:

Une version antérieure de cet article indiquait à tort que Bashir Noorzai avait été détenu à Guantánamo Bay. Il purgeait sa peine à perpétuité dans un pénitencier fédéral. L’article a été corrigé.

PESHAWAR, Pakistan — Marc Frerichsun entrepreneur américain retenu captif par les talibans depuis son enlèvement à Kaboul en 2020, a été libéré en échange d’un Afghan emprisonné pour trafic de drogue aux Etats-Unis, ont annoncé lundi des responsables américains et afghans.

La famille de Frerichs a salué sa libération, se disant “reconnaissante et ravie” d’apprendre qu’il avait été libéré après plus de 2 ans et demi de captivité militante.

“Notre famille a prié pour cela chaque jour”, Charlene Cakora, la soeur de Frerichs, a déclaré dans la déclaration du Camden Advisory Group, qui avait plaidé pour sa libération. “Nous n’avons jamais abandonné l’espoir qu’il survivrait et rentrerait chez nous en toute sécurité.”

Le président Biden a applaudi la libération de Frerichs, qui, selon des responsables américains, était sous la garde des États-Unis à Doha, au Qatar. “Faire aboutir les négociations qui ont conduit à la libération de Mark a nécessité des décisions difficiles, que je n’ai pas prises à la légère”, a déclaré le président dans un communiqué.

Des responsables américains ont déclaré que la libération de Frerichs avait mis fin à des mois de négociations en coulisses avec les talibans, le groupe d’insurgés qui gouverne l’Afghanistan depuis août 2021, lorsque les États-Unis se sont retirés du pays.

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Pour obtenir sa liberté, a déclaré un responsable, le gouvernement américain a libéré le détenu Bashir Noorzai (également connu sous le nom de Haji Bashir Noorzai), un chef de guerre lié aux talibans qui était condamné à perpétuité dans une prison fédérale pour trafic de drogue après avoir été attiré aux États-Unis et : arrêté en 2005.

À Kaboul, le ministre afghan des Affaires étrangères par intérim, Amir Khan Muttaqi, a salué la libération de Noorzai. “Cela ouvrira un nouveau chapitre dans les relations bilatérales entre les Etats-Unis et l’Afghanistan”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse diffusée par les chaînes de télévision locales.

“Nous avons persisté dans nos efforts pour libérer [Noorzai], et maintenant il est avec nous dans son propre pays », a poursuivi Muttaqi. Il a précisé que les deux hommes avaient été échangés à l’aéroport international de Kaboul.

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De hauts responsables américains, qui se sont entretenus avec des journalistes sous couvert d’anonymat pour discuter de négociations sensibles, ont déclaré que Frerichs était en “santé stable” et se voyait offrir un soutien américain. Ils ont refusé de fournir des détails sur l’endroit où Frerichs a été détenu pendant sa longue captivité.

La libération de Frerichs illustre la voie délicate que l’administration Biden doit emprunter dans ses relations avec les nouveaux dirigeants afghans, que les États-Unis ont combattus pendant deux décennies avant de prendre le relais après l’effondrement du gouvernement soutenu par les États-Unis.

Les États-Unis, comme d’autres pays, n’ont pas officiellement reconnu les talibans comme le gouvernement de l’Afghanistan, mais les responsables américains se sont entretenus régulièrement avec eux alors qu’ils cherchent à fournir une aide aux Afghans dans le besoin et à défendre les droits des femmes et des filles alors que le groupe impose de nouvelles restrictions à leur égard.

L’accord Frerichs intervient des semaines après que les États-Unis ont mené une frappe de drones dans le centre-ville de Kaboul qui : tué le principal militant d’Al-Qaïdaun développement qui a mis en évidence les liens continus des talibans avec des organisations terroristes et a posé un revers majeur à la normalisation potentielle des liens américains avec les nouveaux dirigeants afghans.

Un responsable américain a déclaré que l’administration Biden avait déclaré aux dirigeants talibans après cette frappe que “nous les tiendrions directement responsables si Mark devait subir un préjudice, et que la meilleure façon de commencer à rétablir la confiance avec les États-Unis avec le monde était de relâchez-le immédiatement.”

“Si les talibans sont aussi intéressés qu’ils le disent par des relations normales avec la communauté internationale, alors cette pratique doit résolument cesser”, a déclaré un autre responsable, faisant référence à la prise d’otages.

Les responsables ont déclaré qu’il y avait une “fenêtre d’opportunité étroite” après la décision initiale de Biden cet été d’accorder potentiellement la clémence à Noorzai. Ils ont opposé la condamnation de Noorzai, qui aurait distribué de l’héroïne aux États-Unis depuis les années 1990, au fait que Frerichs n’avait été jugé pour aucun crime.

L’échange n’est pas le premier que les États-Unis ont entrepris en Afghanistan. En 2014, l’administration Obama a approuvé l’échange de cinq hauts responsables afghans détenus à la prison de Guantánamo Bay contre le soldat américain Bowe Bergdahl, alors otage taliban. D’autres Américains enlevés en Afghanistan se sont échappés ou ont été libérés.

Les responsables ont refusé de dire si d’autres citoyens américains sont actuellement détenus par les talibans. Le mois dernier, le Comité pour la protection des journalistes a déclaré : un cinéaste américain et un producteur afghan avait été placé sous la garde des talibans. Il n’était pas immédiatement clair s’ils étaient toujours détenus.

La libération de Frerichs intervient alors que l’administration Biden tente d’obtenir la libération de deux Américains qui, selon elle, sont détenus à tort par la Russie. potentiellement via un autre échange de prisonniers.

En juillet, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré que les responsables avaient fait à Moscou une “proposition substantielle” pour obtenir la libération de la star du basket-ball Brittney Griner et de l’homme d’affaires Paul Whelan. L’offre était censée inclure la libération du marchand d’armes russe condamné Viktor Bout, qui est emprisonné aux États-Unis. Lundi, le gouvernement russe a accusé Washington de suspendre les pourparlers pour obtenir leur libération.

Laurel Miller, qui a été haut fonctionnaire pour l’Afghanistan sous les administrations Obama et Trump, a déclaré que si la libération de Frerichs était une évolution positive, elle ne conduirait pas nécessairement à des progrès sur d’autres questions que les États-Unis ont citées comme des obstacles à un soutien mondial plus complet. . du gouvernement taliban, comme permettre à toutes les filles de retourner à l’école.

“Il est très difficile de voir que cela résout des problèmes dans les relations américano-talibans autres que le problème spécifique de Frerichs étant détenu à tort en otage”, a-t-elle déclaré. “C’était un échange transactionnel.”

Sén. Tammy Duckworth (D-Ill.), dont le bureau a décrit Frerichs comme un “Illinoisien”, a déclaré qu’elle plaidait pour sa libération depuis l’administration Trump. Dans un entretien téléphonique, elle a déclaré avoir exhorté l’administration Biden à libérer Noorzai, arguant que le prisonnier afghan est âgé et en mauvaise santé.

« Il est maintenu en vie aux frais des contribuables ; nous fournissons ses soins de santé », a déclaré Duckworth aux responsables américains. “Et je préférerais que Mark rentre à la maison.”

George a rapporté d’Islamabad, au Pakistan, et Ryan a rapporté de Washington. Karen DeYoung à Washington a contribué à ce rapport.

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