Mandat de 1955 dans l’affaire Emmett Till trouvé, la famille demande son arrestation

JACKSON, mademoiselle. – Une équipe fouillant un sous-sol du palais de justice du Mississippi à la recherche de preuves liées au lynchage de l’adolescent noir Emmett Till a trouvé un mandat non exécuté accusant une femme blanche de son enlèvement en 1955, et les proches de la victime veulent que les autorités l’arrêtent enfin près de 70 ans plus tard.

Un mandat d’arrêt contre Carolyn Bryant Donham – identifiée comme “Mme Roy Bryant” dans le document – ​​a été découvert la semaine dernière par des enquêteurs dans un dossier qui a été placé dans une boîte, a déclaré le greffier du comté de Leflore, Elmus Stockstill, à l’Associated Press mercredi.

Les documents sont conservés dans des boîtes par décennie, a-t-il dit, mais rien d’autre n’indiquait où se trouvait l’ordre, daté d’août. 29, 1955, peut-être.

“Ils l’ont réduit entre les années 50 et 60 et ils ont eu de la chance”, a déclaré Stockstill, qui a authentifié la commande comme authentique.

L’équipe de recherche comprenait des membres de la Emmett Till Legacy Foundation et deux des proches de Till : la cousine Deborah Watts, responsable de la fondation ; et sa fille, Teri Watts. Des proches veulent que les autorités utilisent le mandat pour arrêter Donham, qui au moment du meurtre était marié à l’un des deux hommes blancs jugés et acquittés quelques semaines seulement après que Till ait été enlevé au domicile d’un parent, tué et sauté dans une rivière.

“Servez-le et chargez-le”, a déclaré Teri Watts à l’AP dans une interview.

Keith Beauchamp, dont le documentaire “L’histoire inédite d’Emmett Louis Till” a précédé une nouvelle enquête du ministère de la Justice qui s’est terminée sans inculpation en 2007, faisait également partie de la recherche. Il a dit qu’il y avait suffisamment de nouvelles preuves pour poursuivre Donham.

Donham a commencé l’affaire en août 1955, accusant Till, 14 ans, d’avoir fait des avances inappropriées dans un magasin familial à Money, Mississippi. Un cousin de Till qui était là a déclaré que Till avait sifflé la femme, un acte qui allait à l’encontre des codes sociaux racistes de l’ère du Mississippi.

Les preuves montrent qu’une femme, peut-être Donham, a identifié Tilly avec les hommes qui l’ont tué plus tard. Un mandat d’arrêt contre Donham a été publié à l’époque, mais le shérif du comté de Leflore a déclaré aux journalistes qu’il ne voulait pas “contrarier” la femme car elle avait deux jeunes enfants à charge.

Maintenant âgée de 80 ans et vivant plus récemment en Caroline du Nord, Donham n’a pas commenté publiquement les appels à sa poursuite. Mais Teri Watts a déclaré que la famille Till pensait que le mandat accusant Donham d’enlèvement constituait une nouvelle preuve.

“C’est ce dont l’État du Mississippi a besoin pour aller de l’avant”, a-t-elle déclaré.

Le procureur de district Dewayne Richardson, dont le bureau poursuivrait une affaire, a refusé de commenter l’ordonnance, mais a cité un rapport de décembre sur l’affaire Till du ministère de la Justice qui indiquait qu’une poursuite n’était pas possible.

Contacté par l’AP mercredi, le shérif du comté de Leflore, Ricky Banks, a déclaré: “C’est la première fois que je connaisse un mandat.”

Banks, qui avait 7 ans lorsque Till a été tué, a déclaré que “rien n’a été dit à propos d’un mandat” lorsqu’un ancien procureur de district a enquêté sur l’affaire il y a cinq ou six ans.

“Je vais voir si je peux obtenir une copie du mandat et contacter le procureur et obtenir son avis”, a déclaré Banks. Si le mandat peut toujours être signifié, a déclaré Banks, il devra parler aux agents des forces de l’ordre de l’État où vit Donham.

Les mandats peuvent « devenir obsolètes » en raison du passage du temps et de l’évolution des circonstances, et un de 1955 ne passerait presque certainement pas devant le tribunal même si un shérif acceptait de le signifier, a déclaré Ronald J. Rychlak, professeur de droit. à l’Université du Mississippi.

Mais combiné à toute nouvelle preuve, le mandat d’arrêt initial pourrait “absolument” être une étape importante vers l’établissement de la cause probable d’une nouvelle poursuite, a-t-il déclaré.

“Si vous allez devant un juge, vous pouvez dire:” Il était une fois un juge qui a déterminé qu’il y avait une cause probable, et beaucoup plus d’informations sont disponibles aujourd’hui “”, a déclaré Rychlak.

Till, qui venait de Chicago, rendait visite à des parents dans le Mississippi lorsqu’il est entré dans le magasin où Donham, alors âgé de 21 ans, travaillait en août. 24, 1955. Un parent de Till qui était là, Wheeler Parker, a dit à l’AP que Till avait sifflé la femme. Donham a témoigné devant le tribunal que Till l’avait également attrapée et avait fait un commentaire obscène.

Deux nuits plus tard, le mari de Donham, Roy Bryant, et son demi-frère, JW Milam, se sont présentés armés au domicile rural du comté de Leflore de l’oncle de Till, Mose Wright, à la recherche des jeunes. Le corps brutalisé de Till, alourdi par un ventilateur, a été retiré d’une rivière quelques jours plus tard dans un autre comté. La décision de sa mère d’ouvrir le cercueil afin que les personnes en deuil à Chicago puissent voir ce qui s’était passé a contribué à stimuler le mouvement des droits civiques de l’époque.

Bryant et Milam ont été acquittés du meurtre, mais ont ensuite admis le meurtre dans une interview à un magazine. Alors que les deux hommes ont été nommés dans le même mandat accusant Donham d’enlèvement, les autorités n’ont pas poursuivi l’affaire après leur libération.

Wright a témoigné lors du procès pour meurtre qu’une personne avec une voix “plus douce” que celle d’un homme a identifié Till depuis l’intérieur d’un camion et que les ravisseurs l’ont emmené. D’autres preuves dans les dossiers du FBI montrent que plus tôt dans la nuit, Donham a dit à son mari qu’au moins deux autres hommes noirs n’étaient pas la bonne personne.

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Reeves a rapporté de Newnan, en Géorgie.

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