L’Union européenne fait de l’Ukraine une candidate à l’adhésion à l’UE

BRUXELLES (AP) – Jeudi, l’Union européenne a accepté de mettre l’Ukraine sur la voie de l’adhésion à l’UE, agissant avec une rapidité et une unité inhabituelles, pour détourner le pays en bataille de l’influence de la Russie et le lier plus étroitement à l’Occident.

Lors du sommet de Bruxelles, les dirigeants des 27 pays de l’UE ont recueilli l’approbation unanime nécessaire pour accorder à l’Ukraine le statut de candidat. Cela déclenche un processus d’adhésion qui peut prendre des années, voire des décennies.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a écrit sur Twitter sa gratitude et a déclaré : “L’avenir de l’Ukraine au sein de l’UE”.

“C’est une victoire. Nous avons attendu 120 jours et 30 ans », a-t-il déclaré sur Instagram, faisant référence à la durée de la guerre et aux décennies qui ont suivi l’indépendance de l’Ukraine après l’effondrement de l’Union soviétique. “Et maintenant, nous allons vaincre l’ennemi.”

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a qualifié cette journée de “bonne journée pour l’Europe”.

L’UE a également accordé le statut de candidat au petit pays de la Moldavie, une autre ancienne république soviétique limitrophe de l’Ukraine.

L’Ukraine a demandé son adhésion moins d’une semaine après l’invasion de Moscou en février. 24. La décision de jeudi a été exceptionnellement rapide pour l’UE et sa lente approche de l’élargissement. Mais la guerre et la demande de l’Ukraine pour un procès accéléré ralentissent la pertinence du pays.

Pour devenir membre de l’UE, les pays doivent remplir un certain nombre d’ensembles détaillés de conditions économiques et politiques, y compris un engagement envers l’État de droit et d’autres principes démocratiques. L’Ukraine devra lutter contre la corruption gouvernementale et poursuivre d’autres réformes.

Le Parlement européen a soutenu la candidature de l’Ukraine quelques heures avant le sommet, en adoptant une résolution appelant les gouvernements de l’UE à « agir sans délai » et à « assumer leur responsabilité historique ».

« Cela renforcera l’Ukraine, cela renforcera l’Europe. C’est une décision pour la liberté et la démocratie et nous place du bon côté de l’histoire », a déclaré le président du Parlement européen, Robert Metzol, avant la décision finale.

Les pays de l’UE se sont unis pour soutenir l’Ukraine dans sa lutte contre l’invasion russe d’argent et d’armes, en adoptant des sanctions économiques sans précédent contre le Kremlin.

Le statut de candidat à l’UE ne confère pas automatiquement le droit de rejoindre le bloc et n’offre pas de garanties de sécurité immédiates.

Cependant, dès qu’un pays devient membre, il est soumis aux dispositions du traité de l’UE, qui stipule que si un membre devient victime d’une agression armée, les autres pays de l’UE sont tenus de lui porter assistance par tous les moyens à leur disposition.

Cependant, les principaux avantages de l’adhésion à l’UE sont économiques, car elle donne accès à un marché de 450 millions de consommateurs avec la libre circulation de la main-d’œuvre, des biens, des services et des capitaux.

L’Ukraine cherche également depuis longtemps à rejoindre l’OTAN, mais l’alliance militaire ne proposera pas d’invitation, en partie à cause de la corruption du gouvernement, des lacunes de l’establishment de la défense du pays et de ses frontières contestées.

Avant la guerre, le président russe Vladimir Poutine a exigé de ne jamais permettre à l’Ukraine de rejoindre l’OTAN, qu’il a condamnée pour sa propagation vers l’est en direction de la Russie. Mais plus tôt ce mois-ci, il ne semblait pas gêné par la détermination de l’Ukraine à se rapprocher de l’UE, affirmant qu’il ne s’agissait pas d’un pacte militaire, et donc “nous n’avons aucune objection”.

Les dirigeants de l’UE ont également convenu jeudi de reconnaître la “perspective européenne” d’une autre ancienne république soviétique, la Géorgie. Le président du Conseil européen, Charles Michel, a déclaré que l’UE serait prête à approuver son statut de candidat dès que les “priorités exceptionnelles” seraient traitées.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki, dont le pays est un fervent partisan des aspirations européennes de l’Ukraine depuis de nombreuses années, a déclaré sur Twitter : « C’est un grand moment pour l’unité de l’Europe et pour la protection de ses valeurs fondamentales. La lutte pour la liberté continue.”

Le processus d’adhésion peut être long et tortueux.

La Turquie, par exemple, a demandé son adhésion en 1987, a obtenu le statut de pays candidat en 1999 et a dû attendre 2005 pour entamer les négociations sur l’adhésion effective. Un seul des plus de 30 «chapitres» de négociation a été achevé au fil des ans, et l’ensemble du processus est au point mort en raison de divers différends entre l’UE et la Turquie.

De même, plusieurs pays des Balkans ont cherché pendant des années sans succès à rejoindre l’UE.

Les responsables européens ont déclaré que l’Ukraine avait déjà adopté environ 70% des règles et normes de l’UE, mais ils ont également souligné la corruption et la nécessité de profondes réformes politiques et économiques dans le pays.

“Des efforts importants seront nécessaires, notamment dans la lutte contre la corruption et l’instauration d’un Etat de droit effectif”, a déclaré le Premier ministre belge Alexander De Cru. “Mais je suis convaincu que c’est la reconstruction (d’après-guerre) de l’Ukraine qui permettra de faire des pas importants en avant.”

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