L’Ukraine occupée organise un vote organisé par le Kremlin sur l’adhésion à la Russie

KYIV, Ukraine (AP) – Un référendum orchestré par le Kremlin a débuté vendredi dans les régions occupées d’Ukraine visant à les intégrer à la Russie, certains responsables portant des bulletins de vote dans des immeubles accompagnés de policiers anti-émeute armés. Kiev et l’Occident l’ont condamnée comme une élection truquée, dont le résultat était prédéterminé par Moscou.

Dans un sombre rappel de la brutalité de l’occupation de 7 mois, pendant ce temps, des experts de l’ONU et des responsables ukrainiens ont mis en évidence de nouvelles preuves de crimes de guerre russes. Des responsables de la région de Kharkiv ont déclaré qu’une fosse commune dans la ville orientale d’Izium contenait des centaines de corps, dont au moins 30 qui présentaient des signes de torture.

référendums dans les régions de Lougansk, Kherson et Zaporizhzhia et Donetsk partiellement occupées par la Russie ont été largement considérées comme un prélude à l’annexion des régions par Moscou. Le vote supervisé par les autorités installées par la Russie, prévu pour durer jusqu’à mardi, est presque certain d’aller dans le sens du Kremlin.

Les autorités de la région de Kherson ont déclaré que les habitants d’une petite zone contrôlée par Moscou de la province voisine de Mykolaïv pourraient également voter et que la petite zone était “incorporée” à Kherson jusqu’à ce que tout Mykolaïv soit occupé par les forces russes. .

L’Ukraine et l’Occident ont déclaré que le vote était une tentative illégale de Moscou de découper une large bande du pays, s’étendant de la frontière russe à la péninsule de Crimée. Un référendum similaire a eu lieu en Crimée en 2014 avant que Moscou ne l’annexionne, une décision que la plupart du monde a jugée illégale.

Les responsables électoraux emportaient des bulletins de vote à domicile et installaient des bureaux de vote de fortune près des appartements lors du référendum, qui s’est déroulé sur quatre jours, les responsables invoquant des raisons de sécurité. La télévision d’État russe a montré une de ces équipes électorales accompagnée d’un policier masqué portant un fusil d’assaut.

Ivan Fedorov, le maire ukrainien de Melitopol dans la région de Zaporizhzhia, a déclaré à l’Associated Press que des Russes et des Crimés avaient été amenés dans sa ville pour encourager les gens à voter.

“Les Russes voient une grande réticence et une peur à participer au référendum et sont obligés d’amener les gens… pour créer une image et une illusion du vote”, a-t-il dit. “Des groupes de collaborateurs et de Russes ainsi que des soldats armés font du porte-à-porte, mais peu de gens ouvrent leurs portes.”

Le vote a également eu lieu en Russie, où des réfugiés et d’autres résidents de ces régions ont voté.

Denis Pushilin, le leader séparatiste soutenu par Moscou dans la région de Donetsk, a qualifié le référendum de “moment historique”.

Le législateur Vyacheslav Volodine, président de la Douma d’État russe, a déclaré dans un communiqué en ligne sur les régions : “Si vous décidez de faire partie de la Fédération de Russie, nous vous soutiendrons”.

Des milliers de personnes ont pris part à des rassemblements pro-Kremlin à travers la Russie pour soutenir les référendums, ont rapporté les agences de presse. “Vive le peuple russe unique, grand et uni !” “Nous ne nous abandonnons pas”, a déclaré un orateur à la foule nombreuse lors d’un rassemblement et d’un concert dans le centre de Moscou.

Le gouverneur de Louhansk. Serhii Haidai a accusé les responsables d’avoir supprimé les noms des personnes qui ont voté contre l’adhésion à la Russie. Dans des publications en ligne, Haidai a également affirmé que des responsables russes avaient menacé de faire tomber les portes de quiconque ne voulait pas voter.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy n’a que brièvement mentionné les référendums “frauduleux” dans un discours. Il est passé de l’ukrainien au russe pour dire aux citoyens russes qu’en vertu de l’ordre de mobilisation partielle du président Vladimir Poutine mercredi, ils “sautent vers la mort”.

“Vous êtes déjà engagé dans tous ces crimes, meurtres et tortures d’Ukrainiens”, a-t-il déclaré. « Parce que tu t’es tu. Parce que tu es silencieux. Et maintenant, il est temps pour vous de choisir. Pour les hommes en Russie, c’est un choix de mourir ou de vivre, d’être infirme ou de préserver la santé. Pour les femmes en Russie, le choix est de perdre leurs maris, fils, petits-enfants pour toujours, ou encore d’essayer de les protéger de la mort, de la guerre, d’une seule personne.”

La mobilisation partielle des réservistes par Poutine pourrait ajouter environ 300 000 soldats, a déclaré son ministre de la Défense. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a qualifié de faux reportages des médias des plans visant à lever jusqu’à 1,2 million de soldats.

Dans tout le pays, des hommes ont étreint les membres de leur famille en pleurs avant de partir dans le cadre de l’appel, ce qui a fait craindre qu’un projet plus large ne suive. Les militants anti-guerre ont prévu d’autres manifestations samedi.

D’autres hommes russes ont désespérément tenté de s’enfuir le pays, achetant des billets d’avion rares et créant des embouteillages pendant des heures voire des jours à certaines frontières. Les files de voitures étaient si longues à la frontière avec le Kazakhstan que certaines personnes ont abandonné leurs véhicules et ont marché – tout comme certains Ukrainiens l’ont fait après l’invasion de leur pays par la Russie en février. 24.

La mobilisation et les référendums se déroulent dans un contexte de combats incessants en Ukraine, les forces russes et ukrainiennes échangeant des tirs alors que les deux parties refusent de céder du terrain.

Gouvernement régional de Kharkiv. Oleh Synyehubov et le chef de la police régionale Volodymyr Timochko ont déclaré qu’au moins 30 des 436 corps exhumés jusqu’à présent à Izium portaient des signes de torture. Parmi eux se trouvaient les corps de 21 soldats ukrainiens, certains retrouvés les mains liées derrière le dos, ont-ils précisé.

Les forces russes ont occupé Izium pendant six mois avant d’être chassées de la région par une contre-offensive ukrainienne plus tôt ce mois-ci.

Les exhumations, qui ont commencé il y a une semaine, touchent à leur fin alors que les enquêteurs s’efforcent d’identifier les victimes et la cause du décès. Un laboratoire mobile d’ADN était garé au bord du site d’inhumation.

“Chaque corps a sa propre histoire”, a déclaré Synyehubov.

Des experts mandatés par le Conseil des droits de l’homme de l’ONU ont également présenté vendredi des preuves de possibles crimes de guerre, notamment des passages à tabac, des décharges électriques et de la nudité forcée dans les prisons russes, et ont exprimé leur profonde inquiétude concernant les meurtres sur lesquels l’équipe travaillait pour documenter dans les régions de Kharkiv et de Kiev. . Tchernihiv et Soumy.

Alors que l’opinion mondiale pousse Moscou plus loin dans l’isolement pendant la guerre, les responsables russes se sont déchaînés contre l’Occident. L’ambassadrice de Russie aux États-Unis, Anataly Antonov, a déclaré vendredi lors d’un briefing à Moscou sur la crise des missiles cubains de 1962 que Washington tentait de mettre la Russie à genoux et de la diviser en “plusieurs fiefs” en la dépouillant de ses armes nucléaires et de son siège permanent. au Conseil de sécurité de l’ONU.

Dans de nouveaux rapports faisant état de combats au cours des dernières 24 heures, le bureau présidentiel ukrainien a déclaré que 10 civils avaient été tués et 39 autres blessés par des bombardements russes dans neuf régions d’Ukraine. Les combats se sont poursuivis dans le sud de Kherson pendant le vote, a-t-il déclaré, alors que les forces ukrainiennes ont mené 280 attaques contre des postes de commandement, des dépôts de munitions et d’armes russes.

Des combats acharnés se sont également poursuivis dans la région de Donetsk, les attaques russes ciblant Toretsk, Sloviansk et plusieurs petites villes. Les bombardements russes à Nikopol et Marhanets sur la rive ouest du Dniepr ont tué deux personnes et en ont blessé neuf à Marhanets.

L’écrivain Associated Press Lori Hinnant d’Izium a contribué.

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