Lors de la récente crise de Taiwan, l’armée chinoise a été surpassée par les forces américaines. pas maintenant


Trois avions de chasse Mirage 2000 de fabrication française roulent sur une piste devant un hangar de la base aérienne de Hsinchu le 5 août 2022. La Chine a mené ses plus grands exercices militaires autour de Taïwan malgré la condamnation des États-Unis, du Japon et de l’Union européenne.

sam oui | AFP | Getty Images

La dernière fois La tension monte entre Pékin et Washington à Taïwan, la marine américaine a envoyé des navires de guerre à travers le détroit de Taïwan et la Chine n’a rien pu y faire.

Ces jours sont révolus.

L’armée chinoise l’a subir une transformation depuis le milieu des années 1990 lorsqu’un crise a éclaté lors de la visite du président taïwanais aux États-Unis, provoquant une réaction furieuse de Pékin.

“C’est une situation très différente maintenant”, a déclaré Michèle Flournoy, ancienne secrétaire adjointe à la Défense pour la politique dans l’administration Obama. “C’est un environnement beaucoup plus contesté et beaucoup plus meurtrier pour nos forces.”

Le président chinois Xi Jinping, contrairement à ses prédécesseurs, dispose désormais d’une puissance militaire importante, notamment des missiles anti-navires, une marine massive et une force aérienne de plus en plus performante. Cette nouvelle puissance militaire modifie le calcul stratégique des États-Unis et de Taïwan, augmentant les risques potentiels de conflit ou d’erreur de calcul, selon d’anciens responsables et experts.

Au cours de la crise de 1995-1996, faisant écho aux tensions actuelles, la Chine a organisé des exercices militaires à tir réel, émis des avertissements sévères à Taipei et lancé des missiles dans les eaux proches de Taïwan.

Mais l’armée américaine a répondu par la plus grande démonstration de force depuis la guerre du Vietnam, en envoyant un certain nombre de navires de guerre dans la région, dont deux groupes de porte-avions. Le porte-avions Nimitz et d’autres cuirassés ont navigué à travers l’étroite voie navigable qui sépare la Chine et Taïwan, faisant comprendre l’idée de la domination militaire américaine.

“Pékin devrait savoir que la puissance militaire la plus puissante dans le Pacifique occidental, ce sont les États-Unis”, a déclaré le secrétaire à la Défense de l’époque, William Perry.

L’Armée de libération du peuple chinois (APL) à l’époque était une force rudimentaire et lente qui n’était pas à la hauteur de l’armée américaine, avec une marine et une armée de l’air terne qui ne pouvaient pas s’aventurer trop loin des côtes chinoises, l’ancien et les États-Unis actuels. ont déclaré les responsables.

“Ils ont réalisé qu’ils étaient vulnérables, que les Américains pouvaient naviguer avec des porte-avions dans le visage, et qu’ils ne pouvaient rien y faire”, a déclaré Matthew Kroenig, qui a servi comme responsable du renseignement et de la défense sous Bush, Obama et Trump. les autorités

Les Chinois, choqués par la démonstration de haute technologie de l’armée américaine lors de la première guerre du Golfe, « sont allés à l’école à la manière de la guerre américaine » et ont lancé un effort concerté pour investir dans son armée et, surtout, pour renforcer sa position dans le Détroit de Taiwan, a déclaré Kroenig.

Pékin a tiré un certain nombre de leçons de la crise de 1995-1996, concluant qu’il avait besoin d’une surveillance par satellite et d’autres renseignements pour détecter des adversaires à l’horizon, et d’une marine et d’une armée de l’air “bleues” capables de naviguer et de voler à travers le Pacifique occidental. , a-t-il rapporté. David Finkelstein, directeur des affaires de sécurité pour la Chine et l’Indo-Pacifique au CNA, un institut de recherche indépendant.

“La marine de l’APL a fait des progrès remarquables depuis 1995 et 1996. C’est en fait incroyable la rapidité avec laquelle la marine de l’APL a été construite. Et bien sûr en 95-96, l’armée de l’air de l’APL n’a presque jamais survolé l’eau”, a déclaré Finkelstein. , un officier retraité de l’armée américaine.

Janvier Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, l’a décrit L’ascension spectaculaire de la Chine en tant que puissance militaire comme un tremblement de terre stratégique.

“Nous assistons, à mon avis, à l’un des plus grands changements de puissance géostratégique mondiale que le monde ait jamais vu”, a déclaré Milley l’année dernière.

L’armée chinoise est désormais “très redoutable, en particulier dans et autour des eaux intérieures, en particulier dans les environs de Taïwan”, a déclaré James Stavridis, amiral quatre étoiles à la retraite et ancien commandant de l’OTAN.

La marine chinoise a maintenant plus de navires que les États-Unis, a-t-il dit. Alors que les navires de la marine américaine sont plus grands et plus avancés, avec des équipages et des commandants plus expérimentés, “la quantité a sa propre qualité”, a déclaré Stavridis, analyste de NBC News.

La Chine construit actuellement des navires amphibies et des hélicoptères afin de monter une éventuelle invasion à grande échelle de Taïwan, disent les experts, bien que la capacité de l’APL à un tel exploit reste un sujet de débat.

Au cours de la crise de 1995-1996, la Chine a perdu la communication avec l’un de ses missiles et est restée déterminée à se retirer des systèmes de positionnement mondiaux liés aux États-Unis, a déclaré Matthew. funaiola, un expert de la Chine au sein du groupe de réflexion du Centre d’études stratégiques et internationales. “Cela leur a fait penser” nous ne pouvons pas compter sur la technologie des autres pays “”, a-t-il déclaré.

Les responsables américains et taïwanais doivent désormais compter avec une armée chinoise beaucoup plus meurtrière et agile qui peut empêcher les États-Unis de déployer des navires de guerre ou des avions en toute impunité, et même d’opérer en toute sécurité à partir de bases de la région, ont déclaré Funaiole et d’autres experts. .

“Le jeu a changé en termes d’empilement du jeu pour les États-Unis. C’est beaucoup plus un jeu égal. Quoi que fassent les États-Unis, la Chine a des options”, a déclaré Funaiole.

Indignée par la visite de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi à Taïwan Cette semaine, la Chine a lancé des exercices militaires à tir réel à grande échelle, y compris des lancements de missiles balistiques, dépassant ceux menés lors de l’impasse de 1995-1996. Les exercices se déroulent dans les eaux entourant Taïwan au nord, à l’est et au sud, avec certains des exercices à environ 10 milles au large des côtes de Taïwan. Selon les experts, la Chine n’avait pas la capacité de mener un exercice majeur dans les eaux à l’est de Taïwan.

La Chine a tiré au moins 11 missiles balistiques près de Taïwan jeudi, dont un survolant l’île, ont indiqué des responsables à Taipei. Le Japon a déclaré que cinq missiles avaient atterri dans sa zone d’exclusion économique, près d’une île au sud d’Okinawa.

Ce temps, le gouvernement américain n’a fait aucune annonce concernant des navires de guerre traversant le détroit de Taiwan. “Biden pourrait essayer de le faire, mais la Chine pourrait les mettre au fond du détroit. C’est quelque chose qu’ils ne pouvaient pas faire en 1995”, a déclaré Kroenig.

La Maison Blanche a déclaré jeudi que le porte-avions USS Ronald Reagan resterait dans la région pendant que la Chine mènerait des exercices autour de Taïwan pour “surveiller la situation”. Mais le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, a déclaré qu’un test ICBM précédemment prévu avait été reporté pour éviter tout malentendu.

Malgré la rhétorique dure entre les deux puissances et la montée des tensions, la Chine ne veut pas déclencher une guerre contre la visite de Pelosi et cherche une démonstration de force, pas une invasion de Taïwan, ont déclaré d’anciens responsables et experts américains.

Pour l’instant, le président chinois Xi se concentre sur la consolidation de l’économie morose de son pays et sur l’obtention d’un troisième mandat sans précédent lors du prochain congrès du Parti communiste plus tard cette année. Mais la nouvelle armée chinoise pourrait conduire à un excès de confiance dans la prise de décision de Pékin ou déclencher un cycle d’escalade dans lequel chaque partie se sent obligée de réagir pour faire preuve de détermination, ont déclaré d’anciens responsables.

Il y a un risque que Xi sous-estime la détermination américaine et qu’il pense qu’il existe une fenêtre d’opportunité de seize ans pour verrouiller Taïwan dans les prochaines années avant que les investissements américains dans de nouvelles armes ne bouleversent l’équilibre militaire, a déclaré Flournoy, aujourd’hui président de le centre. pour un nouveau groupe de réflexion américain sur la sécurité.

“Je crains que la Chine ne calcule pas parce que le récit à Pékin continue d’être le déclin des États-Unis, que les États-Unis se replient sur eux-mêmes”, a déclaré Flournoy. “C’est très dangereux, si vous sous-estimez votre adversaire potentiel.”

Pour éviter ce résultat, Flournoy soutient que Taïwan et les États-Unis doivent renforcer leurs forces militaires pour dissuader Pékin et augmenter le coût potentiel de toute éventuelle invasion ou intervention contre Taïwan.

Finkelstein a déclaré qu’il s’inquiétait d’une chaîne d’événements “action-réaction” qui pourrait conduire à un conflit dont personne ne veut, et que le risque d’erreurs de calcul à Pékin, Taipei et Washington “monte en flèche”.

Pour contrôler les tensions, les États-Unis et la Chine doivent maintenir un dialogue intense pour faire baisser la température, a-t-il déclaré. “Nous devons parler constamment.”

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