Loi sur la réduction de l’inflation: le Sénat lit le vote pour examiner le projet de loi sur le climat

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Les démocrates du Sénat étaient sur le point samedi d’entamer le débat sur un projet de loi radical visant à réduire les coûts des soins de santé, à lutter contre le changement climatique et à réduire le déficit fédéral, une étape critique dans un voyage exténuant pour répondre au programme économique bloqué depuis longtemps du président Biden.

Le vote pour examiner la mesure, à laquelle les républicains s’opposent à l’unanimité, intervient sept mois après des luttes intestines entachées d’efforts des démocrates pour faire avancer des dispositions importantes visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre et à réduire les coûts des médicaments sur ordonnance, entre autres mesures – un ensemble que les chefs de parti considèrent comme essentiel pour conserver contrôle de la Chambre et du Sénat lors des élections de mi-mandat de cet automne.

“Beaucoup ont parlé de la nécessité d’agir sur le changement climatique, de la nécessité de tenir les sociétés pharmaceutiques responsables, de la nécessité de rendre le code des impôts plus juste”, a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer (DN.Y.). . “Mais là où les efforts précédents ont échoué, cette majorité sénatoriale est sur le point d’aboutir.”

Quelques heures plus tôt, les démocrates ont reçu le feu vert procédural des législateurs du Sénat qui ont passé des semaines à examiner des sections critiques du projet de loi – un processus normal selon des règles spéciales qui permettent aux démocrates d’éviter une obstruction républicaine sur les questions du budget.

Les législateurs du GOP ont tenté de retirer plusieurs dispositions de la législation, connue sous le nom de loi sur la réduction de l’inflation. Mais le paquet est sorti de l’examen parlementaire en grande partie indemne. Samedi après-midi, les démocrates attendaient une analyse budgétaire finale alors que les républicains se préparaient à lancer un déluge de nouvelles attaques lors d’un débat marathon qui pourrait durer jusque dans la nuit et peut-être jusqu’à la semaine prochaine.

Prévoyant le combat, le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.) A fustigé les démocrates dans un discours prononcé au Sénat pour avoir poursuivi “une autre frénésie fiscale et dépensière imprudente”.

“Les démocrates ont déjà volé des familles américaines une fois par l’inflation”, a-t-il déclaré. “Et maintenant, leur solution est de voler les familles américaines une deuxième fois.”

Pourtant, l’ambiance au Capitole était étonnamment modérée. Les républicains du Sénat étant impuissants à arrêter un caucus démocrate uni, beaucoup ne se sont pas présentés au premier vote de la journée, sur une question sans rapport. Les démocrates se sont dits convaincus qu’ils seraient en mesure de repousser tous les efforts de dernière minute visant à modifier le projet de loi, y compris certains des leurs.

“Nous avons un accord. Nous devons atteindre la ligne d’arrivée. La seule façon d’y parvenir, c’est avec les votes des démocrates”, a déclaré le sénateur. Elizabeth Warren (D-Mass.). “Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre qui que ce soit, et cela signifie que nous sommes ensemble dans ce bateau.”

thé Loi sur la réduction de l’inflation il comprend plus de 430 milliards de dollars de nouvelles dépenses, presque toutes consacrées à d’importants investissements américains pour stimuler l’énergie verte et réduire les émissions de gaz à effet de serre nuisibles à la planète. Les démocrates visent également à protéger des millions d’Américains de la hausse des primes d’assurance maladie en prolongeant les subventions qui autrement expireraient l’année prochaine.

Pour le payer, les démocrates ont proposé un programme qui pourrait faire baisser le prix des médicaments sur ordonnance pour les personnes âgées. Cela permettrait à Medicare de négocier ce qu’il paie pour un petit ensemble de médicaments, permettant aux patients et au gouvernement d’économiser de l’argent. Cette initiative – combinée à de nouvelles dispositions fiscales ciblant plusieurs sociétés d’un milliard de dollars, leurs rachats d’actions et un large éventail d’escroqueries fiscales en cours – devrait générer plus qu’assez pour couvrir le coût de la facture, permettant aux démocrates de réduire les déficits budgétaires prévus. 300 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie.

Pour faire avancer la mesure, Schumer a négocié une série d’accords ces derniers jours avec le centriste Sens. Joe Manchin III (DW.Va.) et Kyrsten Sinema (D-Arizona). thé accords ont obtenu leur appui insaisissable et indispensablemais une fois de plus forcé les démocrates à réduire leurs ambitions de refaire de vastes pans de l’économie et du code fiscal américains.

Les démocrates ne peuvent pas se permettre de perdre Manchin ou Sinema – ou tout autre démocrate, même par contumace – s’ils espèrent adopter une législation malgré les objections du GOP. C’est un défi supplémentaire à un moment où le coronavirus reste répandu dans le Capitole, menaçant de bouleverser l’équilibre politique au Sénat étroitement divisé.

Dans le cadre d’un processus connu sous le nom de réconciliation budgétaire, les démocrates peuvent faire passer le projet de loi à l’adoption finale en utilisant leurs 50 voix, aidés par le vote de débarquement du vice-président Harris. S’il permet aux démocrates de contourner un flibustier républicain, le processus législatif ouvre la porte à des risques politiques et à des retards potentiels. Par exemple, les républicains pourraient contester des dispositions clés en demandant à un législateur du Sénat de décider qu’elles n’affectent pas le budget, comme l’exige la réconciliation.

Quelques heures avant le vote de samedi, les démocrates ont subi une réaction violente contre leur plan de tarification des médicaments, qui aurait obligé les sociétés pharmaceutiques à payer le gouvernement fédéral si elles augmentaient les prix des médicaments au-dessus du taux d’inflation.

Les démocrates avaient espéré appliquer la disposition sur les ordonnances à la fois à Medicare et à l’assurance privée. Mais le législateur a renoncé à sa demande d’assurance privée, selon une personne proche du dossier, qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour décrire les discussions. Il n’était pas immédiatement clair comment le changement affecterait les revenus.

D’autres propositions de soins de santé démocrates sont apparues en danger, notamment un effort pour plafonner les coûts de l’insuline à 35 $ pour les patients bénéficiant de Medicare et d’une assurance privée. Bien que les législateurs se soient prononcés contre un plafond sur les ordonnances privées, les démocrates ont signalé qu’ils le maintiendraient dans le projet de loi – essentiellement les républicains audacieux de se déplacer publiquement pour le supprimer.

“Le parlementaire ne peut pas tuer ça. Parce que pendant qu’elle va prendre une décision, en fin de compte, c’est vraiment le Sénat qui doit décider s’il faut aller de l’avant”, a déclaré le sénateur. Raphael G. Warnock (D-Ga.), L’un des principaux partisans de la proposition, a déclaré dans une récente interview. “La seule façon pour qu’il ne passe pas, c’est si les gens de l’autre côté de l’allée décident de le bloquer.”

Le paquet global diffère considérablement de la loi plus large d’environ 2 billions de dollars que Biden a demandée et que la Chambre a adoptée à la fin de l’année dernière. La mesure comprenait des plans plus ambitieux visant à offrir des jardins d’enfants gratuits dans tout l’État, à fournir des congés familiaux et médicaux payés, à étendre les prestations de Medicare et à étendre une multitude d’avantages fédéraux du filet de sécurité. Mais le projet de loi n’a jamais obtenu le soutien de Manchin, forçant les démocrates à retourner à la planche à dessin.

Les négociations qui ont suivi – menées par Schumer – se sont parfois avérées dangereuses, soulevant à un moment donné la perspective que les démocrates pourraient avoir abandonner les plans de réponse au changement climatique s’ils voulaient obtenir le vote de Manchin. Mais Schumer et Manchin ont stupéfait Washington fin juillet lorsqu’ils négocié un accord cela a gardé intactes plusieurs des principales priorités du parti, déclenchant un sprint pour le faire passer au Congrès avant que les législateurs ne partent pour les vacances d’été. Quelques jours plus tard, Schumer a négocié un accord séparé avec Sinema, retirant certaines des politiques fiscales proposées par son parti pour gagner son vote.

Les compromis ont permis à certains législateurs de voir quelque chose. Sén. Bernie Sanders (I-Vt.), L’architecte du projet de loi plus important, a déclaré samedi qu’il craignait que le nouvel accord “ne résolve pas les crises majeures auxquelles sont confrontées les familles de travailleurs”. Sanders s’est engagé à proposer des amendements pour élargir le projet de loi, y compris l’ajout de nouvelles prestations d’assurance-maladie pour les personnes âgées.

Mais même certains démocrates qui soutiennent Sanders ont déclaré qu’ils hésitaient à faire exploser le paquet soigneusement conçu. Par exemple, le sénateur. Edward J. Markey (D-Mass.) a déclaré qu’il voterait “pour protéger” le compromis existant – “ce qui signifie voter non sur les amendements, même ceux que je soutiens”.

Les républicains ont promis de proposer des amendements politiquement dommageables pour forcer les démocrates à recueillir des votes qui pourraient être utilisés contre eux pendant la campagne, y compris des propositions axées sur “l’énergie, l’inflation, la frontière et la criminalité”, a déclaré le sénateur. John Barrasso (R-Wyo.), chef de la Conférence républicaine du Sénat.

Les démocrates ont déclaré qu’ils étaient prêts pour une attaque politique.

“Nous savons tous que c’est un processus. Vous essayez d’apporter autant d’amendements “gotcha” que possible”, a déclaré le sénateur Mark R. Warner (D-Va.). “Mais”, a-t-il ajouté, “j’ai plus confiance pour l’avenir” avec le paquet intact.

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