L’Inde interdit le plastique à usage unique à partir du 1er juillet

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NEW DELHI – L’Inde est devenue vendredi le dernier pays à interdire la plupart des plastiques à usage unique, dans le cadre d’un effort mondial croissant mais inégal pour lutter contre une source majeure de pollution. Les experts disent que les défis d’application sont énormes, mais les avantages potentiels sont également énormes.

Seule une petite fraction du plastique produit dans le monde est recyclée. La plupart sont jetables ou jetables. Il finit souvent dans les décharges, les rivières et les océans ou est brûlé, contribuant de manière significative à la pollution de l’air dans les pays en développement. Bien que ces plastiques ne soient utilisés que pendant une courte période, ils peuvent mettre des centaines d’années à se décomposer. D’ici 2050, il y aura environ 12 milliards de tonnes de déchets plastiques dans le monde, selon les estimations de l’ONU.

Les déchets plastiques sont partout en Inde : entassés le long des routes, flottant dans les cours d’eau et obstruant les systèmes de drainage. Le pays est le troisième producteur mondial de déchets plastiques, derrière les États-Unis et la Chine, selon un récent rapport australien. Fondation Minderoo.

Les États-Unis sont le premier producteur de déchets plastiques, selon un rapport

L’Inde a annoncé son initiative ambitieuse l’année dernière. Désormais, la production, la vente et l’importation d’articles à usage général, tels que les couverts en plastique, les bâtonnets de crème glacée, les films sur les paquets de cigarettes et les boîtes de bonbons, sont interdites. Les sacs en plastique, un autre pollueur majeur, ne figurent actuellement pas sur la liste, mais le gouvernement a exigé qu’ils soient plus épais pour faciliter leur réutilisation. Certains emballages en plastique utilisés pour les aliments de consommation seront exemptés de l’interdiction, mais les fabricants sont chargés de veiller à ce qu’ils soient recyclés.

Les experts disent que les interdictions ne sont qu’une première étape et doivent être suivies d’une application stricte et à long terme.

“Le plastique est bon marché et une marchandise pour les pauvres”, a déclaré Anoop Kumar Srivastava, fondateur de la Campaign Against Plastic Pollution Foundation. “De telles campagnes nécessitent des années d’efforts soutenus. Les bénéfices seront énormes sur une période de temps.

Les producteurs légaux de plastique à usage unique fermeront probablement leurs portes si l’interdiction entre en vigueur, a-t-il déclaré, mais des producteurs sans licence pourraient émerger pour répondre à la demande, rendant obligatoire une surveillance étroite. L’application de l’interdiction relève principalement de la responsabilité des agences nationales et locales de contrôle de la pollution. Les contrevenants seront condamnés à une amende et pourront aller en prison Période économique signalé.

“Les grands utilisateurs d’emballages en plastique doivent travailler avec la chaîne d’approvisionnement sur la manière dont ils peuvent passer à des alternatives sans affecter leur résultat net”, a déclaré Sunil Pandey, directeur de l’environnement et de la gestion des déchets à l’Energy and Resources Institute de Delhi.

Mais les consommateurs ont aussi un rôle à jouer. “L’information est un gros problème”, a déclaré Pandey. “Lorsque [consumers] obtenir des alternatives, ils changeraient. Sinon, ils utiliseront ce qui leur convient.”

Les fabricants de plastique ont déjà augmenté. Ils disent que le gouvernement ne leur a pas donné assez de temps pour faire la transition et que des milliers d’emplois sont en jeu.

“Pour tant d’unités, changer leurs produits, leurs équipements, leur main-d’œuvre et s’adapter aux nouvelles technologies est une tâche très importante qui ne peut être accomplie en un an”, a déclaré Kishore Sampat, président de l’All India Plastics Manufacturers Association. Selon ses estimations, l’interdiction affectera plus de 80 000 entreprises qui fabriquent des produits en plastique à usage unique et entraînera des milliards de pertes.

L’Inde prend sa place dans le mouvement mondial lent mais croissant qui s’éloigne des plastiques. Chine annoncé en 2020, il est prévu d’éliminer les sacs en plastique dans tout le pays d’ici la fin de cette année. L’interdiction du plastique à usage unique au Canada entrera en vigueur en décembre. Il n’y a pas d’interdiction nationale aux États-Unis, mais la Californie, New York et l’Oregon ont restreint l’utilisation des produits en plastique.

Le Canada interdit les plastiques à usage unique pour lutter contre la pollution et les changements climatiques

Plus d’une demi-douzaine de gouvernements d’États en Inde ont adopté des règles similaires dans le passé, avec des résultats mitigés. Mais il existe de petites histoires de réussite qui peuvent servir de modèle pour le reste de la nation.

Il y a vingt ans, Supriya Sahu, une jeune fonctionnaire chargée de superviser le district de Nilgiris, une destination populaire dans l’État du Tamil Nadu, au sud, a vu un défi apparemment insurmontable. Les touristes ont laissé derrière eux des tas de plastique qui se sont retrouvés dans les ruisseaux et les forêts et ont été mangés par les animaux. Elle s’est associée à des groupes de la société civile, des organes municipaux et des représentants de villages pour trouver une solution.

Avant d’exiger une large interdiction, elle a convaincu les conseils locaux d’adopter des ordonnances contre l’utilisation du plastique. Son équipe a distribué des sacs en tissu aux touristes aux frontières du quartier. Des images d’animaux avec du plastique collé à leurs intestins ont été largement diffusées pour sensibiliser. Enfin, les autorités ont commencé à infliger des amendes aux consommateurs et à fermer les magasins utilisant des sacs en plastique.

“Cela a fonctionné comme par magie”, a déclaré Sahu. “Nous ne pouvions pas gérer tout le plastique” qui était créé.

Le Tamil Nadu a ensuite adopté bon nombre de ces pratiques et interdit la plupart des plastiques à usage unique en 2019. Au fil des ans, l’État a saisi 1 768 tonnes de plastique et perçu 1,28 million de dollars d’amendes.

“Ce n’est pas une décision facile pour aucun gouvernement”, a déclaré Sahu. “Mais tu dois commencer à quelque part.”

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