L’hommage émouvant de l’ancien 49er de San Francisco Bryant Young à son intronisation au Temple de la renommée

CANTON, Ohio – Faire partie de la promotion 2022 du Pro Football Hall of Fame a une signification particulière – et douloureuse – pour l’ancien quart-arrière des 49ers de San Francisco, Bryant Young. C’est un rappel émouvant de son fils Colby, décédé d’un cancer le 11 octobre 2016. Le numéro préféré de Colby, a déclaré son père lors de son discours d’intronisation samedi après-midi au Tom Benson Hall of Fame Stadium, était de 22 ans.

“En cette année, ma 10e année d’intronisation, j’entre dans la salle en tant que membre de ce ’22”, a déclaré Young de sa voix. “22.2022.”

La voix de Young s’est encore plus brisée lorsqu’il a expliqué comment son fils, diagnostiqué à l’âge de 13 ans en 2014, avait bravement géré la nouvelle après avoir appris en 2016 que le cancer s’était propagé et que les traitements ne fonctionnaient plus.

Ce fut un moment puissant qui a incité la foule à donner à Young une ovation debout.

“Colby a senti où les choses allaient”, a déclaré Young. « Il ne craignait pas tant la mort que le processus de la mort. Serait-ce douloureux ? Est-ce qu’on s’en souviendrait ?

“Colby… tu vis dans nos cœurs… Nous dirons toujours ton nom.”

Le discours de Young a été le moment le plus émouvant de l’après-midi. Rejoindre Young in the Hall sont le plaqueur offensif Tony Boselli, le receveur Cliff Branch, la sécurité LeRoy Butler, le secondeur Art McNally, le secondeur Sam Mills, le secondeur Richard Seymour et l’entraîneur Dick Vermeil.

Young a été quatre fois Pro Bowler, deux fois dans la première équipe All-Pro et membre de l’équipe NFL All-Decade des années 1990. Il a également été le joueur de retour de l’année de la NFL en 1999 après avoir mené les 49ers avec 11 sacs à faire. avec 20 pressions de quart-arrière à son retour d’une jambe cassée.

Boselli a été cinq fois Pro Bowler, trois fois All-Pro et membre de l’équipe NFL All-Decade des années 1990 avant que sa carrière ne soit interrompue par une blessure à l’épaule. Il a été le premier choix de l’histoire des Jaguars de Jacksonville en 1995 (2e au total) et est le premier joueur de l’histoire de la franchise à être élu au Temple de la renommée.

Il a résumé cet honneur avec les quatre premiers mots qu’il a prononcés : « Eh bien, c’est incroyable.

“… Être le premier Jaguar de Jacksonville à être accueilli en tant que membre du Pro Football Hall of Fame est un profond honneur.”

Branch, décédé en août. Le 3 août 2019, a remporté trois Super Bowls au cours de sa carrière de 14 ans avec les Raiders d’Oakland/Los Angeles. Il a été trois fois All-Pro de la première équipe et quatre fois Pro Bowler. Sa sœur, Elaine Anderson, a parlé en son nom et a déclaré qu’elle sentait que son frère était ici en esprit avec deux autres Raiders Hall of Famers.

“Aujourd’hui, c’est doux-amer parce que notre cher et doux Clifford nous manque parce qu’il fait désormais partie de l’histoire”, a-t-elle déclaré. “Je veux vous dire qu’il y a une âme douce dans cet endroit aujourd’hui. Notre Clifford, n ° 21, ne le manquerait pour rien au monde. Il attendait ce jour avec impatience et 21 est assis devant et au centre avec Al Davis et John Madden .”

Butler a joué 12 saisons à Green Bay, a remporté un Super Bowl et a été quatre fois Pro Bowler et quatre fois All-Pro. Membre de l’équipe All-Decade de la NFL des années 1990, il est également crédité d’avoir créé l’une des célébrations de coups de pied les plus emblématiques de l’histoire de la NFL : le Lambeau Leap. Il a lutté contre des problèmes de jambes dans son enfance – ils portaient des bretelles ou des plâtres et il était parfois en fauteuil roulant – pour continuer à jouer plus de matchs que n’importe quel arrière défensif de l’histoire de Green Bay.

“Lorsque vous jouez pour les Packers de Green Bay, de nombreuses portes s’ouvrent”, a déclaré Butler. “Vous gagnez un Super Bowl, toutes les portes s’ouvrent. Lorsque vous faites partie du Temple de la renommée, le paradis du football s’ouvre.”

McNally est le premier officiel intronisé au Hall. Il est considéré comme le “père de la relecture instantanée” après avoir introduit le système de relecture dans la NFL en 1985, et le centre de commandement de la ligue à Manhattan porte son nom.

“C’est la chose la plus importante dont j’ai besoin de la part d’un officiel : faire le travail [and] J’espère que personne ne saura que vous êtes en vie”, a déclaré McNally par vidéo. “Il fait les bons appels de la bonne manière : avec une bonne dose de bon sens.”

Mills a commencé sa carrière de footballeur professionnel dans l’USFL avant de signer avec les Saints de la Nouvelle-Orléans en 1986. Bien qu’il ne mesure que 9 pieds 9 pouces, Mills s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs joueurs de la ligue, remportant cinq Pro Bowls et nommé All-Pro trois. fois. Mills est décédé d’un cancer de l’intestin en 2005, deux ans après son diagnostic. Sa veuve, Melanie Mills, a déclaré que la devise “Keep Pounding” de son mari – qui a été adoptée par les Panthers de la Caroline après avoir signé en tant qu’agent libre en 1995 – était également quelque chose qu’il vivait en dehors du terrain.

“Il était plus qu’un grand joueur de football”, a déclaré Melanie Mills. “C’était un père, un ami, un mari et un leader qui a toujours frappé quelles que soient les chances.

« Continuez à battre tout le monde. C’est ce que Sam voudrait que vous fassiez.

Seymour a passé huit saisons avec les New England Patriots et quatre avec les Oakland Raiders. Il a fait sept Pro Bowls et a été élu trois fois dans l’équipe All-Pro. Il a remporté trois Super Bowls et a été membre de l’équipe NFL All-Decade des années 2000.

“Je suis submergé d’humilité aujourd’hui, non pas à cause de ce que ce moment signifie pour moi, mais de ce que ce moment signifie pour nous et de ce que nous pouvons faire ensemble”, a déclaré Seymour. “Je suis submergé de gratitude aujourd’hui parce que je ne suis pas arrivé ici seul. Aucun de nous ne l’a fait. Aucun de nous n’aurait pu, classe de 2022. Ils disent que vous pouvez juger un homme par la compagnie qu’il garde. Je n’aurais pas pu été parmi de meilleures entreprises que vous.

“C’est un privilège d’avoir mon nom lié à jamais au vôtre dans le Pro Football Hall of Fame.”

Vermeil, qui a mené les Eagles de Philadelphie à un Super Bowl et St. L’homme connu pour porter ses émotions sur sa manche a eu le discours le plus long de la journée. Il a parlé pendant plus de 20 minutes et a remercié une longue liste de joueurs, entraîneurs, mentors, amis et membres de la famille.

“J’aimerais avoir le temps de les parcourir tous”, a-t-il déclaré.

Vermeil a déclaré que la seule chose qui le ferait se sentir mieux est de voir les entraîneurs Mike Holmgren, Dan Reeves, Marty Schottenheimer, Mike Shanahan et Tom Coughlin.

“Croyez-moi, si je le mérite, eux aussi”, a-t-il déclaré.

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