L’exécution d’Alan Miller en Alabama a été annulée en raison de problèmes de temps et de problèmes médicaux

Les responsables de l’Alabama ont annulé jeudi l’injection létale d’un homme reconnu coupable d’une fusillade sur le lieu de travail en 1999 en raison de problèmes de timing et de problèmes d’accès aux veines du détenu.

Le commissaire des services correctionnels de l’Alabama, John Hamm, a déclaré que l’État avait interrompu l’exécution prévue d’Alan Miller après avoir déterminé qu’il ne pouvait pas administrer l’injection létale avant minuit. Les responsables de la prison ont pris la décision vers 23h30. Le sursis de dernière minute est intervenu près de trois heures après qu’une Cour suprême américaine divisée a ouvert la voie au début de l’exécution.

“En raison de contraintes de temps résultant de procédures judiciaires retardées, l’exécution a été annulée après qu’il a été déterminé que les veines du détenu condamné ne pouvaient pas être consultées conformément à notre protocole avant l’expiration de l’arrêt de mort”, a déclaré Hamm. L’équipe d’exécution a commencé à essayer d’établir un accès intraveineux, mais il ne savait pas pendant combien de temps.

Miller est retourné dans sa cellule habituelle dans une prison du sud de l’Alabama.

Miller, 57 ans, a été reconnu coupable du meurtre de trois personnes lors d’un saccage sur le lieu de travail en 1999, et a été condamné à mort.

Les juges dans une décision 5-4 ont levé une injonction – émise par un juge fédéral et laissée en place par la 11e Cour d’appel du circuit des États-Unis – qui avait empêché l’exécution de Miller de se poursuivre. Les avocats de Miller ont déclaré que l’État avait perdu des documents exigeant que son exécution soit effectuée par hypoxie à l’azote, une méthode légalement disponible pour lui mais jamais utilisée auparavant aux États-Unis.

Lorsque l’Alabama a adopté l’hypoxie azotée comme méthode d’exécution en 2018, la loi de l’État a donné aux détenus une courte fenêtre pour la désigner comme leur méthode d’exécution. Miller a témoigné qu’il avait soumis les documents il y a quatre ans en sélectionnant l’hypoxie à l’azote comme méthode d’exécution, en plaçant les documents à un endroit sur la porte de sa cellule à l’établissement correctionnel de Holman pour qu’un agent pénitentiaire les récupère.

Arthur Miller.
Miller a été mis à mort par hypoxie à l’azote, une méthode que l’État de l’Alabama n’a jamais utilisée.
sans pour autant

Le juge de district américain R. Austin Huffaker Jr. a émis mardi une injonction préliminaire empêchant l’État de tuer Miller par tout autre moyen que l’hypoxie azotée après avoir constaté qu’il était “substantiellement possible” que Miller “ait déposé un formulaire d’élection en temps opportun, même si l’État affirme qu’il n’a aucune donnée physique d’un formulaire”.

Les procureurs ont déclaré que Miller, un chauffeur de camion de livraison, avait tué ses collègues Lee Holdbrooks et Scott Yancy dans une entreprise de la banlieue de Birmingham, puis avait tiré sur l’ancien superviseur Terry Jarvis dans une entreprise où Miller travaillait auparavant. Chaque homme a été abattu plusieurs fois et Miller a été capturé après une poursuite sur l’autoroute.

Les témoignages au procès ont montré que Miller croyait que les hommes répandaient des rumeurs à son sujet, notamment qu’il était gay. Un psychiatre engagé par la défense a découvert que Miller souffrait d’une maladie mentale grave, mais a également déclaré que l’état de Miller n’était pas suffisamment grave pour servir de base à une défense de folie en vertu de la loi de l’État.

“En Alabama, nous sommes attachés à la loi et à l’ordre et au maintien de la justice. Quelles que soient les circonstances qui ont conduit à l’annulation de cette exécution, rien ne changera le fait qu’un jury a entendu les preuves dans cette affaire et rendu un verdict. Cela ne change rien au fait que M. Miller n’a jamais plaidé non coupable de ses crimes. Et cela ne change rien au fait que trois familles sont toujours en deuil”, a déclaré le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, dans un communiqué.

“Nous savons tous très bien que Michael Holdbrooks, Terry Lee Jarvis et Christopher Scott Yancey n’ont pas choisi de mourir de balles dans la poitrine. “Ce soir, mes prières accompagnent les familles et les proches des victimes alors qu’ils sont forcés de continuer à ressentir la douleur de leur perte”, a déclaré Ivey.

Bien que l’Alabama ait autorisé l’hypoxie azotée comme méthode d’exécution, l’État n’a exécuté personne utilisant cette méthode et le système carcéral de l’Alabama n’a pas finalisé les procédures pour l’utiliser pour exécuter une condamnation à mort.

L’hypoxie à l’azote est une méthode d’exécution proposée dans laquelle la mort serait causée en forçant le prisonnier à ne respirer que de l’azote, le privant de l’oxygène nécessaire au maintien des fonctions corporelles. Il a été autorisé comme méthode d’exécution dans trois États, mais aucun État n’a tenté d’exécuter un instant avec la méthode non éprouvée. Les responsables de l’Alabama ont déclaré au juge qu’ils travaillaient à finaliser le protocole.

De nombreux États ont eu du mal à acheter des médicaments d’exécution ces dernières années après que les sociétés pharmaceutiques américaines et européennes ont commencé à bloquer l’utilisation de leurs produits dans les injections létales. Cela a conduit certains à chercher des méthodes alternatives.

L’exécution avortée est survenue après que l’exécution de Joe Nathan James en juillet ait mis plus de trois heures à commencer alors que l’État luttait pour mettre en place une ligne intraveineuse, ce qui a conduit à des accusations selon lesquelles l’exécution avait été bâclée.

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