Les villes de Porto Rico, entravées par l’ouragan Fiona, luttent pour retrouver l’électricité ou l’eau. Radio Nationale Publique


Entrer dans la communauté de Cacao est un défi. La route 157 est en train d’être dégagée après que d’importants glissements de terrain causés par l’ouragan Fiona aient bloqué l’accès.

Gabriella N. Báez pour NPR


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Entrer dans la communauté de Cacao est un défi. La route 157 est en train d’être dégagée après que d’importants glissements de terrain causés par l’ouragan Fiona aient bloqué l’accès.

Gabriella N. Báez pour NPR

OROCOVIS, Porto Rico – Des centaines de milliers de personnes à travers Porto Rico sont toujours en attente pour que l’eau et l’électricité soient rétablies après l’ouragan Fiona. Fiona n’était qu’un ouragan de catégorie 1 lorsqu’il a frappé. Mais il s’est déplacé lentement et a laissé tomber plus de 30 pouces de pluie sur certaines zones, et les inondations routes délavéesisolant certaines communautés montagnardes.

Dans la ville d’Orocovis, une coulée de boue a bloqué une route importante, rendant difficile l’accès des habitants nourriture, eau et autres nécessités. Une entreprise de construction locale s’est rapidement mise au travail, enlevant des tonnes de terre, de végétation et de rochers qui bloquaient la route. Jeudi, une seule voie avait été dégagée permettant à certains camions contenant de la nourriture, de l’eau et du carburant d’atteindre la ville.


Les habitants d’Orocovis font la queue pour obtenir de la nourriture et d’autres fournitures distribuées par des membres de la Garde nationale et du Département de la famille de Porto Rico.

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D’autres routes de la région se sont effondrées lorsque le sol sous elles a été emporté. À Cacao, une petite communauté de maisons dispersées dans les montagnes, des centaines de personnes se sont retrouvées bloquées lorsque la route qui les reliait à Orocovis s’est effondrée. Les autorités locales ont constaté les dégâts, l’ont déclaré dangereux et ont fermé la route. Mais les habitants les ont rapidement convaincus d’ouvrir une route temporaire afin qu’ils puissent au moins entrer dans Orocovis.


Les habitants d’Orocovis se sont alignés au Colisée des sports communautaires. Des gens comme Jesus “Tito” Colón utilisent n’importe quel type de récipient – cruches d’un gallon, citernes – pour se remplir d’eau potable.

Gabriella N. Báez pour NPR


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Les habitants d’Orocovis se sont alignés au Colisée des sports communautaires. Des gens comme Jesus “Tito” Colón utilisent n’importe quel type de récipient – cruches d’un gallon, citernes – pour se remplir d’eau potable.

Gabriella N. Báez pour NPR

Herbert Acosta, un ingénieur civil faisait partie de l’équipe travaillant jeudi pour stabiliser la route. “En ce moment, nous mettons des barrières des deux côtés pour le rendre sûr”, a-t-il déclaré. Mais il craint que davantage de pluie ne provoque des inondations supplémentaires et ne conduise à un effondrement total de la route. “Nous allons le surveiller tous les jours”, a-t-il dit, “pour voir comment c’est”.

Pour aggraver l’isolement, Orocovis est l’une des nombreuses communautés de Porto Rico qui attendent toujours que l’électricité et l’eau soient rétablies. Au petit stade de sport de la communauté, les gens font la queue pour remplir des cruches, des barils et des citernes avec de l’eau propre pompée à partir de camions-citernes. Les résidents disent que c’est une routine familière. Après l’ouragan Maria en 2017, certains se sont retrouvés sans service d’eau pendant six mois.


Le Département de la famille de Porto Rico et la Garde nationale distribuent de la nourriture à une intersection de la communauté d’Orocovis.

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Le Département de la famille de Porto Rico et la Garde nationale distribuent de la nourriture à une intersection de la communauté d’Orocovis.

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La Garde nationale de Porto Rico s’est rendue dans des communautés isolées, distribuant de la nourriture et d’autres fournitures aux résidents ayant du mal à se rendre en ville. Le caporal Alexis Cruz a déclaré: “Nous essayons simplement de répandre un peu de bonheur parmi tout ce gâchis.”

L’autorité des eaux de Porto Rico affirme que le service a été rétabli pour plus des deux tiers de ses clients. La compagnie d’électricité de l’île affirme qu’environ 40% de ses clients ont désormais de l’électricité. Mais à Orocovis, les habitants sont sceptiques quant aux assurances du gouverneur et d’autres dirigeants que le service d’électricité et d’eau sera bientôt rétabli. Alors qu’il attendait de l’eau au stade omnisports, Marcelino Cassiano répétait un refrain souvent entendu : “Je le croirai quand je le verrai”.


Quatre jours après que l’ouragan Fiona a frappé Porto Rico, il est encore lent de traverser de nombreuses parties de l’île. Les premiers intervenants conduisent prudemment sur la route nationale 155 qui va de Coamo à Vega Baja en passant par Orocovis et Morovis, qui est actuellement en cours de dégagement après que des glissements de terrain ont bloqué l’accès.

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Quatre jours après que l’ouragan Fiona a frappé Porto Rico, il est encore lent de traverser de nombreuses parties de l’île. Les premiers intervenants conduisent prudemment sur la route nationale 155 qui va de Coamo à Vega Baja en passant par Orocovis et Morovis, qui est actuellement en cours de dégagement après que des glissements de terrain ont bloqué l’accès.

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