Les mammouths laineux font leur grand retour. Doit-on les manger ?


AEt quelle bête à fourrure, dont l’heure est enfin venue, se faufile dans un laboratoire pour naître ?

Il y a environ 3 900 ans, en Sibérie continentale, le dernier mammouth laineux connu a rendu son dernier souffle. Depuis lors, les humains ne connaissent les mammouths qu’à travers leurs restes : des os épars et un petit nombre de carcasses congelées, avec les restes en lambeaux d’une peau autrefois poilue. Ces vestiges ont suscité notre curiosité pendant des siècles, une curiosité qui pourrait un jour être assouvie. La startup texane Colossal Biosciences utilise le génie génétique dans sa quête pour ramener l’espèce.

“Le mammouth laineux était le gardien d’une planète plus saine”, a déclaré la société. En utilisant l’ADN de mammouth récupéré, Colossal modifiera génétiquement les éléphants d’Asie, le cousin le plus proche de l’espèce. Si ses plans réussissent, il produira un mammouth laineux, ou une réplique aussi proche que possible, d’ici six ans. Cette année, la société a levé 75 millions de dollars auprès d’investisseurs.

Ainsi, quelque 3 906 ans après avoir cru nous voir de dos, le mammouth laineux pourrait renouer avec l’homme, une espèce qui n’a jamais vu un grand mammifère qui n’aimait pas l’idée de se nourrir. Leur extinction n’était pas seulement de notre responsabilité (la fin de la période glaciaire a massivement réduit la taille de leur habitat potentiel), mais, comme le soutiennent certains paléontologues, la préhistoire se lit avec les corps de la mégafaune que nous avons mangée jusqu’à l’extinction. Des géants apprivoisés, des tatous géants, des loups géants… celui qui s’est présenté planète Terre à cette époque, ils auraient dû rester vigilants.

Au vu des progrès apparents dans le domaine de la reconstitution des mammouths, autant répondre à la question évidente : faut-il en manger ? Colossal n’a fait aucune mention de cette perspective, se concentrant plutôt sur les avantages environnementaux de la restauration des mammouths : la démarche lourde de l’animal épaissit le pergélisol, ou la couche gelée en permanence de sol, de gravier et de sable sous la surface de la Terre, l’empêchant de fondre et de se libérer. gaz à effet de serre. . “Si l’écosystème de Mammoth Steppe pouvait être relancé”, affirme la société, “cela pourrait aider à inverser le réchauffement climatique rapide et, plus urgent, à protéger le pergélisol arctique, l’un des plus grands puits de carbone au monde”.

Pourtant, on se demande si les gens seront tentés de l’essayer, tout comme leurs ancêtres l’ont fait. Nous devrons décider à un moment donné si nous voulons nous aussi manger du mammouth laineux, et en fait toute autre espèce que nous choisissons de ressusciter. les mangerais-tu

Holly Whitelaw, directrice de Regenerative Food and Agriculture, dit que ce serait le cas. “Je mangerais tout ce qui a été pâturé de manière holistique”, dit Whitelaw. Les animaux errants, dit-il, sont sains pour le sol ; ils distribuent des graines et des microbes en errant. Plus le sol arctique est sain, plus il abrite de prairies et plus il retire de carbone de l’atmosphère. “C’est comme ramener les loups”, dit Whitelaw. “Faire en sorte que tout le système fonctionne mieux à nouveau.”



Ce serait une grande tragédie si nous devions amener ces individus majestueux dans notre époque uniquement pour les utiliser et les exploiter à notre propre avantage.

Victoria Herridge, paléontologue au Natural History Museum et spécialiste des mammouths laineux, a appelé à la prudence. Dans la réalisation de ce type de projet environnemental, a déclaré le Dr Herridge Le télégraphe« vous menez une expérience de bio-ingénierie qui, si votre objectif est [met], créera des changements à l’échelle mondiale. Cela devient une question de : Qui peut manipuler le système climatique de la planète ?

parler avec L’indépendant, Dr. Herridge a exprimé des inquiétudes supplémentaires quant à la provenance de ces mammouths. “J’ai un problème avec tout ce qui concerne les mères porteuses”, dit-elle. Des amalgames de mammouths génétiquement modifiés seront mis en gestation à l’intérieur d’éléphants d’Asie, au risque de douleurs importantes et de risques médicaux.

Ce sont des objections au projet lui-même, plutôt que l’idée de manger de la viande de mammouth à la fin. Le Dr Herridge considère ce scénario peu probable, mais pose un scénario hypothétique dans lequel elle envisagerait de manger de la viande de mammouth. “Avance rapide de 100 ans. Imaginez que la Sibérie n’est pas un marais, il y a un endroit où les éléphants laineux vont, ils ne traversent pas le marais infesté de moustiques. Disons qu’ils ont réussi à élever 20 000 éléphants laineux à ce stade. Ils ‘ai traversé Banff et fait des ravages, et pour maintenir cette population, ils ont dû faire un sacrifice annuel.Est-ce que je refuserais?Non, mais il y a tellement d’avertissements.

Whitelaw dit que le mammouth élevé au pâturage aurait un bon rapport entre les acides gras oméga: 3 et oméga: 6, ce qui en fait un bon choix alimentaire. Dans cet esprit, il est facile d’imaginer que les passionnés de paléo répondent à la demande des consommateurs. Le Dr Herridge, cependant, est à nouveau sceptique. “L’idée que vous puissiez avoir un régime qui revient à cette ancienne méthode est vraiment problématique”, dit-il. “Il y a cette idée naïve qu’il existe un Eden perdu. Notre vision de celui-ci n’est basée que sur des illusions et des stéréotypes.”

Tonight’s dinner? Woolly mammoths in the 2016 film ‘Ice Age: Collision Course’

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Dîner ce soir? Mammouths laineux dans le film 2016 ‘Ice Age: Collision Course’

(Shutterstock)

Il existe d’autres façons de comprendre cette question. Des penseurs comme Brian Tomasik, auteur du blog Essais sur la réduction de la souffrance, soutient que si vous allez manger des animaux, « il vaut généralement mieux en manger de plus gros pour obtenir plus de viande pour une vie horrible et une mort douloureuse. Par exemple, une vache de boucherie produit plus de 100 fois plus de viande par animal qu’un poulet, donc passer de manger tout poulet à toute viande réduirait le nombre d’animaux de ferme tués de plus de 99 %.

Considérant la question de la consommation de mammouths laineux, Tomasik déclare : “Un mammouth laineux pèserait environ 10 fois plus qu’une vache à viande, donc manger des mammouths au lieu d’animaux plus petits réduirait encore le nombre de décès d’animaux”.

Il faut aussi considérer la façon dont le mammouth est mort. « La question de savoir si tuer par la chasse serait meilleure ou pire qu’une mort naturelle dans la nature », dit Tomasik, « dépend du temps qu’il faudrait au mammouth pour mourir après avoir été abattu et de la douleur de la blessure par balle jusqu’à la mort. . décès.” Les cerfs sauvages, dit-il, peuvent mettre 30 à 60 minutes à mourir après avoir reçu une balle dans les poumons ou le cœur. Leur cerveau est considéré comme une cible trop petite, bien que cela puisse être différent pour les mammouths.

Il y a ici de nombreuses considérations concurrentes. Bien que le rajeunissement des prairies arctiques soit probablement bon pour le climat, il pourrait également entraîner une augmentation du nombre d’animaux sauvages. Tomasik voit cela comme une mauvaise nouvelle. “Presque tous les animaux sauvages sont des invertébrés ou de petits vertébrés qui produisent un grand nombre de jeunes, dont la plupart meurent douloureusement peu après la naissance.”



Je pense que ce sera un peu comme le cochon

La plus forte opposition à l’idée vient d’Elisa Allen, vice-présidente des programmes de PETA. Arguant que nous devrions nous concentrer sur la protection des espèces existantes dont les habitats disparaissent rapidement, plutôt que de ressusciter des espèces dont les habitats ont déjà été perdus, Allen déclare : « Si quelque chose distingue les humains du reste du règne animal, c’est le désir égoïste de manger les autres membres quand nous n’avons pas à le faire. » Allen dit que « l’avenir de l’industrie de la viande est la viande cultivée en laboratoire ou imprimée en 3D ».

Jacy Reese Anthis, cofondatrice du Sentience Institute, estime que l’application de cette technologie aux mammouths laineux est éthiquement préférable à leur chasse. “L’un des défis les plus pressants de l’humanité pour le 21e siècle est de mettre fin à l’industrie contraire à l’éthique et non durable de l’agriculture industrielle”, dit-il. “La viande cultivée est l’un des substituts les plus prometteurs, donc si la viande de mammouth est ce qui enthousiasme les gens, alors je suis excité. Ce serait extrêmement inutile d’élever et d’élever des mammouths vivants alors que nous pourrions cultiver durablement des tissus de viande dans des bioréacteurs” .

Cela éviterait ce qu’Anthi considère comme le mal inhérent de tuer, pour notre propre plaisir, une créature qui peut penser et ressentir. Il est tout à fait pour la technologie, dit-il, mais souligne qu’il est important de “maintenir des limites de respect et d’intégrité corporelle pour les êtres sensibles. L’une des limites les plus fructueuses a été le droit de ne pas être possédé et exploité au profit des autres. s’applique aux humains, mais nous le reconnaissons de plus en plus pour les animaux, et c’est un pilier crucial pour l’intendance responsable de nos semblables.

“Ce serait une grande tragédie si nous revenions à notre bras technologique au Pléistocène et élevions ces individus majestueux à notre époque uniquement pour les utiliser et les exploiter à notre propre profit.”

Pour nos ancêtres, qui fabriquaient des bâtiments à partir d’os de mammouth, ce problème n’aurait même pas été la moitié des cheveux. Mais imaginez un plat à base de mammouth issu non pas de la chasse mais d’un bioréacteur. Comment pourrait-il goûter? Whitelaw a une supposition. “Je pense que ce sera un peu comme du porc. Vous devrez le faire cuire longtemps et lentement pour réduire la graisse pour le faire. Ou peut-être que vous pourriez le rendre agréable et croustillant.”

Méfiez-vous de cette peau, cependant.



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