Les étudiants LGBTQ recevraient une nouvelle protection dans le cadre du programme Biden

Les droits des étudiants LGBTQ seraient inscrits dans la loi fédérale et les victimes d’agressions sexuelles sur le campus bénéficieraient d’une nouvelle protection en vertu de règles proposées par l’administration Biden jeudi.

La propositionannoncé à l’occasion du 50e anniversaire de la loi sur les droits des femmes dans la section IXest destiné à remplacer un ensemble de règles controversées émises sous l’administration Trump par la ministre de l’Éducation Betsy DeVos.

Le secrétaire à l’éducation du président Joe Biden, Miguel Cardona, a déclaré que bien que des progrès significatifs aient été réalisés vers l’égalité des sexes, la discrimination et la violence sexuelle se poursuivent.

“Alors que nous célébrons tous les progrès que nous avons réalisés, il est plus important que jamais de défendre l’égalité d’accès et l’inclusion”, a-t-il déclaré.

La proposition sera presque certainement contestée par les conservateurs et devrait conduire à de nouvelles batailles juridiques sur les droits des étudiants transgenres. dans les écoles, notamment dans le sport. Il est maintenant confronté à une période de rétroaction publique avant que l’administration ne puisse finaliser les changements, ce qui signifie que la politique devrait entrer en vigueur l’année prochaine.

Cette décision répond à une demande des défenseurs des droits des victimes qui souhaitaient que Biden publie de nouvelles règles au plus tard à l’anniversaire de la section IX, qui interdit la discrimination fondée sur le sexe dans les écoles et les collèges. Les partisans disent que les règles de DeVos est allé trop loin dans la protection des étudiants accusés d’inconduite sexuelle aux dépens des victimes.

En tant que candidat à la présidentielle, Biden avait promis une fin rapide aux règles de DeVos, affirmant qu’ils “feraient honte et conduiraient les survivants au silence”.

En annonçant sa proposition, le département de l’éducation de Biden a déclaré que les règles de DeVos “affaiblissaient la protection des survivants d’agressions sexuelles et diminuaient la promesse d’une éducation sans discrimination”.

Pour la première fois, les règles protégeraient formellement les étudiants LGBTQ en vertu de la section IX. Rien dans la loi de 1972 n’aborde explicitement le sujet, mais la nouvelle proposition préciserait que la loi s’applique à la discrimination fondée sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre.

Il serait clair que “empêcher quiconque de participer aux programmes et activités scolaires conformément à son identité de genre causerait un préjudice en violation de la section IX”, selon le département. Des règles plus spécifiques concernant les droits des élèves transgenres dans les sports scolaires seront publiées ultérieurement, a indiqué le département.

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Biden a marqué l’anniversaire du titre IX en reconnaissant l’impact que la loi a eu sur la promotion de l’équité, mais en reconnaissant qu’il y avait plus à faire.

“Alors que nous nous tournons vers les 50 prochaines années, je m’engage à protéger ces avancées et à travailler pour atteindre la pleine égalité, l’inclusion et la dignité des femmes et des filles, des Américains LGBTQI+, de tous les étudiants et de tous les Américains”, a-t-il déclaré dans un communiqué. .

Bon nombre des changements proposés rétabliraient les règles de l’ère Obama qui ont été remplacées par les politiques de DeVos.

La définition du harcèlement sexuel sera élargie pour couvrir un plus large éventail d’infractions. Les écoles seraient tenues de répondre à toute allégation qui crée un «environnement hostile» pour les étudiants, même si l’infraction se produit hors campus. La plupart des membres du personnel universitaire, y compris les professeurs et les entraîneurs, seraient tenus d’informer les responsables du campus s’ils prennent connaissance d’une éventuelle discrimination fondée sur le sexe.

Dans une victoire pour les droits des défenseurs des victimes, la proposition supprimerait une règle obligeant les collèges à tenir des audiences directes pour enquêter sur les cas d’inconduite sexuelle – l’un des aspects les plus controversés des politiques de DeVos. Les audiences directes seraient autorisées en vertu des nouvelles règles, mais les collèges pourraient également compléter les responsables du campus pour interroger les étudiants séparément.

L’action de la morsure a reçu les éloges des groupes de défense des droits des victimes, des défenseurs des LGBTQ et des législateurs démocrates.

“Ces règles proposées démontrent un engagement fort à protéger les opportunités éducatives pour tous les étudiants, y compris les étudiants LGBTQ”, a déclaré Janson Wu, PDG de Gay and Lesbian Advocates and Defenders. “Surtout à la lumière des attaques législatives en cours de l’État, nous sommes reconnaissants du soutien solide de l’administration aux jeunes LGBTQ.”

Les républicains du Congrès n’ont pas tardé à condamner la proposition. représentant Virginia Foxx de Caroline du Nord, la plus haute républicaine du comité de l’éducation et du travail de la Chambre, a déclaré que les règles « compromettraient un procès équitable et la sécurité des jeunes femmes et des filles à travers le pays, les règles promises restant à venir pour saper l’accès des femmes à l’athlétisme. . “

Dans une lettre adressée à Cardona jeudi, les procureurs généraux de 18 États dirigés par les républicains ont fait pression pour la protection des étudiants transgenres, affirmant que cela “détruirait le sport féminin”. Le groupe, dirigé par le Montana et l’Indiana, a promis de lutter contre les changements “avec tous les outils disponibles dans notre arsenal”.

“Les femmes et les filles américaines méritent mieux”, a écrit le procureur de l’État. “Et si cette administration ne s’engage pas à protéger les droits des femmes en vertu de la section IX, alors rassurez-vous, nous le ferons.”

Si la proposition est achevée, elle marquera la deuxième réécriture des règles fédérales de la section IX en deux ans. Les règles de DeVos étaient en elles-mêmes destinées à inverser les directives de l’ère Obama. La politique d’Obama a été adoptée par les défenseurs des victimes, mais a conduit à des centaines de poursuites d’étudiants accusés qui ont déclaré que leurs collèges ne leur avaient pas donné un procès équitable pour se défendre.

Le coup du lapin a amené de nombreuses écoles à lutter pour adopter des règles en constante évolution. Certains ont fait pression pour un terrain d’entente politique qui protégera les étudiants sans encourager de nouvelles règles chaque fois que la Maison Blanche change de pouvoir.

“Il n’est dans l’intérêt de personne d’avoir cet effet de ping-pong consistant à changer les règles tous les cinq ans”, a déclaré S. Daniel Carter, consultant en sécurité sur les campus et président de Safety Advisors for Educational Campuses. “Ce n’est tout simplement pas une bonne façon de faire avancer les choses. C’est très difficile pour toutes les personnes impliquées.”

Les règles de DeVos ont radicalement remodelé la façon dont les collèges traitent les allégations d’agression et de harcèlement sexuels, en mettant l’accent sur la garantie des droits de justice constitutionnels de l’accusé.

En vertu de ses règles, les étudiants accusés avaient des droits plus larges pour examiner et répondre aux preuves contre eux, et les étudiants avaient le droit de se contre-interroger par l’intermédiaire d’un représentant lors des audiences directes.

La demande d’audience directe a été saluée comme une victoire pour les étudiants accusés, mais elle a suscité de vives réactions de la part d’autres défenseurs qui ont déclaré qu’elle avait forcé les victimes à revivre leur traumatisme.

DeVos a également réduit les obligations des collèges de répondre aux plaintes. Sa politique a resserré la définition du harcèlement et réduit les types de cas que les écoles secondaires doivent traiter. En conséquence, certains campus ont connu une forte baisse du nombre de plaintes en vertu de la section IX provenant d’étudiants.

Par exemple, selon ses règles, les collèges ne sont pas tenus d’enquêter sur la plupart des plaintes hors campus et ils n’ont pas à donner suite à une plainte à moins que l’inconduite alléguée ne soit «grave, étendue et objectivement offensante».

L’examen visait en partie à alléger le fardeau des collèges dans la médiation de cas complexes, mais certains disent qu’il a finalement ajouté plus de travail.

Les dirigeants de certains collèges ont déclaré que les règles DeVos étaient trop prescriptives, les obligeant à transformer les systèmes de discipline du campus en salles d’audience miniatures. De nombreuses écoles ont continué à traiter toutes les plaintes d’agression sexuelle, même si elles ne répondent pas à la définition étroite du harcèlement, mais elles ont dû mettre en place des processus disciplinaires distincts pour traiter ces cas.

Les défenseurs des deux côtés disent que cela peut être déroutant pour les étudiants.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Cela devrait, le cas échéant, être plus uniforme – c’est la raison pour laquelle les règles de la section IX ont été introduites », a déclaré Kimberly Lau, une avocate new-yorkaise représentant les étudiants dans les affaires de la section IX.

La proposition de Biden est un grand pas en avant pour tenir sa promesse d’inverser les règles de DeVos. Il a commencé le processus l’année dernière lorsqu’il a ordonné au département de l’éducation de revoir les règles, mais l’agence a été bloquée par un processus d’élaboration de règles lent.

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Pour en savoir plus sur l’influence du titre IX, lisez le rapport complet de l’AP : https://apnews.com/hub/title-ix

Chronologie de la vidéo : https://www.youtube.com/watch?v=NdgNI6BZpw0

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L’équipe de formation d’Associated Press reçoit le soutien de Carnegie Corporation à New York. AP est seul responsable de tout le contenu.

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