Les entreprises technologiques réduisent leurs effectifs par crainte de récession

Le recrutement et les licenciements frappent le secteur technologique alors que la Silicon Valley se prépare à une récession annoncée.

Les effets sur l’emploi ont touché des entreprises de toutes tailles à travers la technologie, des géants industriels aux startups plus novices, signalant que la croissance de l’industrie ralentit dans un contexte de hausse des taux d’intérêt et de hausse de l’inflation.

Des taux d’intérêt proches de zéro, un marché boursier en plein essor et une demande massive des consommateurs ont permis aux entreprises technologiques d’augmenter agressivement leurs effectifs au début de la pandémie. Mais le récent ralentissement économique oblige de nombreuses entreprises à faire marche arrière et à réduire leurs coûts pour renforcer leurs réserves.

“C’est la tempête parfaite pour les entreprises technologiques”, a déclaré Dan Ives, analyste chez Wedbush. “Parce que les valorisations montent en flèche, les embauches ont été sans précédent, et en six mois, elles ont été de 180.”

Depuis mai, les startups technologiques ont licencié près de 27 000 employés, selon layoffs.fyi, qui suit les suppressions d’emplois annoncées publiquement. C’est à peu près le double du nombre total de licenciements enregistrés tout au long de 2021.

Les entreprises technologiques, en particulier les plus petites, “replient sur ce qui était susceptible d’être une embauche trop agressive”, a déclaré Steven Weber, professeur à la Graduate School of Information de l’UC Berkeley.

“Même il y a six mois ou un an, la perception était, dans de nombreuses petites entreprises, bien sûr, ‘Le profit n’est pas important, nous devons juste grandir. Nous grandissons pour faire des profits.’ “Pendant les récessions et les changements d’évaluation que nous avons vus sur les marchés au cours des derniers mois, des entreprises de croissance non rentables sont tuées. Leurs cours boursiers s’effondrent”, a déclaré Weber.

La Réserve fédérale lutte contre l’inflation la plus élevée du pays depuis quatre décennies en augmentant les taux d’intérêt, une mesure qui freinera la demande des consommateurs et fera probablement baisser les prix.

Mais les économistes affirment que les hausses de taux, qui rendent l’accès au capital plus difficile et plus coûteux pour les entreprises, augmentent la probabilité que les États-Unis entrent en récession l’année prochaine.

Le ralentissement économique éloigne les investisseurs des actifs risqués, y compris les actions de startups technologiques, qui génèrent rarement des bénéfices. Le composite Nasdaq à forte composante technologique a chuté d’environ 30 % au cours de l’année écoulée, tandis que les cinq principales valeurs technologiques ont chuté de 36 % au cours de la même période.

Uber a annoncé le mois dernier à ses employés qu’il licencierait 3 700 personnes, et Spotify a déclaré ce mois-ci qu’il ralentissait l’emploi de 25 %.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, a déclaré mardi que la société de voitures électriques réduirait ses effectifs de 10% au cours des trois prochains mois. Musk, qui poursuit activement une offre d’achat de Twitter, aurait averti la semaine dernière les employés de la société de médias sociaux des licenciements potentiels.

“Cela dépend. L’entreprise doit rester en bonne santé. À l’heure actuelle, le coût dépasse les revenus”, a déclaré Musk selon un rapport de CNBC.

La semaine dernière, les sociétés de technologie immobilière Redfin et Compass ont chacune annoncé qu’elles licencieraient environ 450 travailleurs en raison d’un ralentissement de la demande d’achat de maisons déclenché par la hausse des taux d’intérêt. Cela survient après que la startup de technologie d’assurance Policygenius a licencié 25% de ses effectifs au début du mois. Le concessionnaire automobile Carvana, qui est uniquement en ligne, a licencié 12% de ses effectifs en mai.

Les plus grandes entreprises ne sont pas non plus à l’abri des défis. Les géants de la technologie ont explosé pendant la pandémie alors que la population mondiale a changé sa vie personnelle et professionnelle en ligne. Mais à mesure que les restrictions se sont assouplies, la croissance a faibli. Maintenant, ils se préparent à une récession potentielle avec des changements dans l’emploi.

Les dirigeants d’Amazon ont déclaré aux analystes lors d’un appel aux résultats en avril que leurs actions étaient en sureffectif.

“Aujourd’hui, alors que nous ne recherchons plus la capacité physique ou la capacité de dotation en personnel, nos équipes se concentrent entièrement sur l’amélioration de la productivité et de la rentabilité dans l’ensemble de notre réseau d’exécution”, a déclaré le PDG Andy Jassy.

Dans une note interne rapportée par Insider, la société mère de Facebook, Meta, a reconnu qu’à mesure que “plus de personnes passent du temps hors ligne” et reviennent aux “modèles pré-pandémiques”, la croissance a “ralenti”.

“Bien que nous soyons encore en train de redéfinir nos priorités, nous savons que cela aura un impact sur l’embauche pour le reste de l’année”, a déclaré le Meta CFO David Wehner dans la note envoyée aux employés en mai.

La porte-parole de Meta, Andrea Beasley, a déclaré que la société réévaluait régulièrement l’emploi en fonction des besoins de l’entreprise et ralentissait la croissance en fonction des prévisions pour la période de revenus la plus récente.

Google Cloud a licencié des dizaines de postes de support en mars, a rapporté Insider pour la première fois. Ils ont eu 60 jours pour trouver de nouveaux emplois dans l’entreprise. Ceux qui ne l’ont pas fait auraient eu le droit de démissionner.

Un employé de l’équipe, qui n’a pas été licencié lors de la réorganisation, a déclaré à The Hill que depuis la première “vague” annonce, ils n’ont toujours pas une image claire de ce qui a déclenché la décision et la vision de la direction pour l’avenir de l’équipe restante.

“La meilleure assurance que j’ai pu obtenir est que cela a été planifié de telle manière qu’ils n’ont eu à le faire qu’une seule fois”, a déclaré l’employé.

“C’est assez stressant. Je veux dire, bien sûr, ce travail est la façon dont je rembourse mon hypothèque et où j’obtiens une assurance. C’est un travail que j’aime. J’aime travailler avec mes clients. Je pourrais bien aimer travailler avec les gens qui ont été licenciés , c’étaient de bonnes personnes », a ajouté l’employé.

Un porte-parole de Google a déclaré à Insider dans un communiqué en mars que la réorganisation “garantira que nous avons les bonnes personnes, partenaires et systèmes en place pour répondre aux besoins de nos clients maintenant et à l’avenir”.

The Hill a contacté Google pour un commentaire.

Ives a déclaré que les licenciements et les licenciements sont des moyens pour les entreprises technologiques de “prévenir de manière proactive” une éventuelle récession.

“C’est beaucoup plus [about] les entreprises qui maintiennent leurs marges se donnent de la flexibilité dans ce qui ressemble à un ouragan de catégorie 5 potentiellement à l’horizon. Stratégiquement, nous avons constaté un changement notable dans les plans d’embauche, même au cours du dernier mois dans la Silicon Valley », a-t-il déclaré.

Pourtant, certains dans l’industrie pensent que la technologie fera face à un ralentissement économique potentiel, comme elle l’a fait lors des récessions précédentes.

Tim Herbert, responsable de la recherche chez CompTIA, a déclaré que pour chaque entreprise technologique qui annonce des licenciements, il existe une autre entreprise qui augmente l’emploi ou continue à son rythme actuel, ce qui suggère que le ralentissement est plus spécifique à l’entreprise qu’à l’ensemble de l’industrie.

“Les entreprises qui avaient un modèle économique qui n’était pas nécessairement conçu pour générer des flux de trésorerie rentables, mais qui visaient vraiment des parts de marché, il semble que ce soient les entreprises qui vont rencontrer beaucoup plus de problèmes du côté de l’embauche”, a-t-il déclaré.

Une récente analyse CompTIA des données sur le travail a montré que l’industrie technologique a ajouté 22 800 nouveaux travailleurs nets en mai, alors même que les entreprises ont annoncé des licenciements. Herbert a noté que le marché des développeurs, des informaticiens et d’autres emplois technologiques reste solide car les entreprises choisissent de garder ces travailleurs technologiques dans le personnel même si elles laissent partir d’autres employés.

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