Les dirigeants européens devraient officiellement accepter la candidature de l’Ukraine à l’UE

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen (l), prend la parole lors d’une conférence de presse conjointe avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy.

Michel Fischer | Alliance photo | Getty Images

BRUXELLES – Les dirigeants de l’Union européenne devraient officiellement approuver le statut de candidat de l’Ukraine pour rejoindre le bloc, première étape officielle vers une adhésion à part entière.

Cette décision a rouvert un débat houleux et délicat au sein de l’UE sur l’élargissement, car Bruxelles n’a accueilli aucun nouveau pays depuis 2013, date de l’adhésion de la Croatie.

Cela s’explique en partie par l’environnement politique et économique difficile du bloc : les coups de la crise financière mondiale de 2008, la crise de sa dette souveraine en 2011, puis une vague de réfugiés de la guerre civile syrienne en 2015. Ces événements ont renforcé le soutien aux populistes. parties à travers la région, conduisant de nombreux États membres à donner la priorité aux problèmes nationaux plutôt qu’à l’élargissement de l’adhésion à l’UE.

Mais cela a commencé à changer, bien que lentement, après l’invasion non provoquée de l’Ukraine par la Russie au début de cette année. Une étude récente du Parlement européen a révélé que Le soutien européen à l’adhésion à l’UE est à son plus haut niveau depuis 15 ans.

Les dirigeants de l’Allemagne, de la France et de l’Italie se sont rendus à Kiev la semaine dernière pour exprimer leur soutien à la candidature de l’Ukraine à rejoindre le bloc. La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, a déclaré plus tard que l’Ukraine et la Moldavie étaient prêtes à se rapprocher de l’adhésion, à condition qu’elles mettent en œuvre certaines réformes.

Mais certains pays de l’UE ont des réserves quant à la réouverture des portes du bloc.

Le Premier ministre portugais Antonio Costa a déclaré que l’UE risquait de créer de “fausses attentes” avec la candidature de l’Ukraine à l’adhésion. Dans une entretien avec le Financial Timesil a ajouté que l’UE devrait chercher à fournir un soutien immédiat à Kiev au lieu d’ouvrir des “débats juridiques”.

L’adhésion à l’UE est traditionnellement un long processus, étant donné que les membres potentiels doivent aligner leurs systèmes politiques et judiciaires sur ceux du bloc. De plus, ouvrir la porte à une nation peut signifier ouvrir la porte à d’autres.

L’opposition russe

Un certain nombre de pays des Balkans occidentaux, situés en Europe du Sud et de l’Est, se sont depuis longtemps vu promettre l’adhésion à l’UE, mais les négociations n’ont pas encore commencé. Le Kosovo, par exemple, attend depuis quatre ans que l’obligation de visa pour se rendre dans l’Union européenne soit levée.

Le danger pour l’UE est qu’elle pourrait être considérée comme un traitement préférentiel de Kiev – bouleversant d’autres parties du continent et les rapprochant potentiellement de la Russie.

“Nous devons rester vigilants et donner la même priorité aux Balkans occidentaux qu’à l’Ukraine”, ont déclaré les ministres autrichiens Alexander Schallenberg et Karoline Edtstadler dans une lettre à la fin du mois dernier. “Nous voulons et avons besoin de ces lieux solidement ancrés dans notre camp.”

Pour le Kosovo, c’est une question géopolitique.

“C’est aussi une question de crédibilité de l’UE, et aussi de la compréhension de l’UE qu’amener les Balkans occidentaux en tant que région, l’embrasser et l’amener à la table est également un intérêt stratégique de l’Union européenne elle-même, car comme “j’ai dit plus tôt que plus l’UE détourne son attention, plus d’autres acteurs malveillants utiliseront cet espace, principalement la Russie”, a déclaré mercredi à CNBC la présidente du Kosovo, Vjosa Osmani-Sadriu.

Ses commentaires doivent cependant être traités avec prudence, car le Kosovo a une longue histoire de conflit avec la Serbie, un allié fidèle de la Russie. Le Kosovo a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008 et a été reconnu par 110 pays, dont les États-Unis, mais pas par la Serbie et la Russie. Il n’est pas encore devenu membre de l’ONU.

La Grèce, Chypre et l’Espagne, membres de l’UE, font également partie de ceux qui ne reconnaissent pas le Kosovo en tant que pays souverain, ce qui rend son éventuelle adhésion à l’UE très controversée.

« Maintenant, à la lumière de l’occupation russe de l’Ukraine, il n’y a rien de plus complexe et important que de combattre des régimes autocratiques et génocidaires, comme le régime russe, car autant d’espace que la Russie est autorisée à étendre son influence sur le continent. le pire sera pour nous tous, que nous soyons à l’intérieur ou à l’extérieur de l’UE », a déclaré le président du Kosovo.

Le sujet sera débattu jeudi entre les dirigeants européens. Quoi qu’ils décident et disent à l’Ukraine, ils seront surveillés de près dans tous les Balkans.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré jeudi à CNBC :[The] La question la plus importante est que nous travaillions tous ensemble et que les pays des Balkans occidentaux auront de bonnes chances de devenir de véritables membres de l’UE. “Ils ont travaillé dur.”

L’Albanie et la Macédoine du Nord, qui ont changé de nom pour augmenter leurs chances d’adhésion à l’UE, avaient précédemment reçu le statut de pays candidats mais attendent toujours le début des négociations d’adhésion.

“Il est important de savoir comment les dirigeants expliquent l’élargissement à leur peuple”, a déclaré Osmani-Sadriu, ajoutant que les dirigeants de l’UE devraient souligner que l’élargissement du bloc “est dans l’intérêt de la paix et de la stabilité de l’ensemble du continent européen”.

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