Les cliniques de MST luttent contre l’augmentation du nombre de patients au milieu d’une épidémie

Dr. Emily Drwiega de l’Université de l’Illinois Health et Maggie Butler, une infirmière autorisée, préparent des vaccins contre la variole du singe à la clinique à but non lucratif Test Positive Aware Network à Chicago, Illinois, le 25 juillet 2022.

Éric Cox | Reuters :

Dr. Ward Carpenter, codirecteur des services de santé au Los Angeles LGBT Center, a déclaré que l’épidémie de monkeypox à travers les États-Unis était pire qu’on ne l’imaginait.

“Nous sommes tout aussi occupés, tout aussi stressés et vivons dans autant de chaos qu’au début de Covid”, a-t-il déclaré.

Le centre LGBT de Los Angeles a dû déplacer une si grande partie de son personnel pour répondre à l’épidémie qu’il n’a plus la capacité de fournir des soins d’urgence et sans rendez-vous à ses patients, a déclaré Carpenter. Le centre fournit des vaccinations, des tests et des traitements contre la variole du singe en plus de ses services normaux, qui comprennent les soins primaires, les soins du VIH, la santé sexuelle, la santé des femmes et la santé mentale.

“Nous avons des gens qui n’ont rien à voir avec ce genre de travail qui ont cessé de faire leur travail normal et ont commencé à travailler sur cette réponse”, a déclaré Carpenter.

Les autorités sanitaires américaines ont désigné le monkeypox comme : urgence sanitaire nationale jeudi alors que les cas augmentent et que les cliniques luttent. Les cliniques MST dans les grandes villes du pays servent de première ligne de défense pour tenter de contenir le virus aux États-Unis, offrant des soins et des conseils aux hommes gais et bisexuels qui sont actuellement confrontés à la plus grande menace de la maladie.

Les cliniques luttent

Une vague de patients qui ont besoin de vaccins, de tests et de traitements contre la maladie à mesure que les infections augmentent, exerce une pression sur un système déjà à court de ressources après des années de sous-financement, selon les médecins.

Monkeypox se propage principalement par contact peau à peau pendant les rapports sexuels. Depuis que le Royaume-Uni a alerté le monde pour la première fois sur la présence du virus en mai, les cliniques de santé sexuelle du monde entier ont été les yeux et les oreilles des systèmes nationaux de santé publique, identifiant des symptômes inhabituels qui divergent de la description habituelle de la maladie dans la littérature médicale. .

Les médecins des cliniques de Los Angeles et de Chicago, principaux centres de l’épidémie actuelle aux États-Unis, disent qu’ils ont du mal à répondre à la demande de vaccins, de tests et de traitements des communautés qu’ils desservent et ont besoin d’un soutien financier pour répondre à le foyer.

Les États-Unis ont signalé plus de 7 000 cas de monkeypox dans 48 États, Washington, DC et Porto Rico, selon les Centers for Disease Control and Prevention. L’épidémie s’est propagée rapidement depuis que les autorités sanitaires de Boston ont confirmé le premier cas américain en mai.

Le monkeypox est rarement mortel et aucun décès n’a été signalé aux États-Unis, mais certains patients souffrent de douleurs si atroces à cause de l’éruption cutanée, qui se développe souvent sur les organes génitaux ou l’anus, qu’ils doivent être hospitalisés.

“Des douleurs pendant des semaines”

“À moins que vous n’ayez potentiellement ressenti de la douleur dans ces zones sensibles, il est peut-être difficile de conceptualiser ce que c’est, mais ce n’est pas quelque chose qui est éliminé avec certains antibiotiques en quelques jours. Les gens vivent avec cette douleur pendant des semaines”, a déclaré le Dr. Anu Hazra, médecin et experte en maladies infectieuses chez Howard Brown Health à Chicago.

Bien que les hommes homosexuels et bisexuels soient actuellement les plus à risque, les responsables de la santé publique ont souligné à plusieurs reprises que n’importe qui peut attraper la variole du singe par contact physique avec une personne infectée par le virus ou via des matériaux contaminés tels que des serviettes et des draps.

“Monkeypox ne se soucie pas de savoir si vous êtes gay. Peu importe le type de relations sexuelles que vous avez”, a déclaré Hazra. “Monkeypox ne se soucie que si vous étiez en contact étroit avec une autre personne atteinte de monkeypox.”

Carpenter a déclaré que les États-Unis ont la possibilité de contenir l’épidémie alors qu’elle est encore principalement limitée au sein d’une communauté soudée d’hommes homosexuels et bisexuels, mais à mesure que les infections augmentent, le risque augmente que le virus commence à se propager plus largement.

“Nous en avons maintenant eu deux d’affilée, des épidémies qui n’ont pas été gérées de manière à leur permettre d’être contenues”, a déclaré Carpenter. “Cela va nécessiter une stratégie de santé publique coordonnée, engagée et complète qui va de haut en bas et la traite aussi sérieusement que Covid l’était”, a-t-il déclaré.

Afflux de patients

Le centre LGBT de Los Angeles savait début mai que la variole du singe allait devenir un problème de santé majeur pour les communautés qu’il dessert après que des cas signalés en Europe aient indiqué que la transmission se produisait dans des réseaux sexuels d’hommes homosexuels et bisexuels, selon Carpenter.

Le personnel du centre n’avait jamais traité le monkeypox auparavant, alors ils ont commencé à se renseigner sur le virus. Mais les patients présentaient des symptômes qui n’étaient pas décrits dans la littérature médicale, tels que des lésions uniques dans les régions génitales et anales. Ils ne savaient pas que leur premier patient avait la variole du singe jusqu’à ce que les résultats soient revenus parce que les symptômes ne correspondaient pas à la description du manuel.

“Nous savions très tôt que cela n’allait pas se comporter comme le livre”, a déclaré Carpenter. “Nous apprenons non seulement des livres, mais en allant voir des clients, nous apprenons en fait à quoi ressemble cette nouvelle épidémie et en quoi elle diffère.”

De plus en plus de patients ont commencé à se présenter pour des dépistages fin juin à la fin du mois de la fierté, a déclaré Carpenter. Le centre teste jusqu’à 15 personnes par jour, et les patients qui ont des infections sexuellement transmissibles ont maintenant besoin d’un examen complet de la peau pour voir s’ils pourraient également avoir la variole du singe.

Hazra a déclaré que le nombre de personnes se présentant pour des dépistages de la variole du singe à Howard Brown Health à Chicago a augmenté de façon exponentielle depuis mai.

Appel au soutien fédéral

Certains législateurs américains et communautés locales ont critiqué le rythme de la réponse du gouvernement fédéral, mais le secrétaire à la Santé Xavier Becerra a déclaré la semaine dernière que l’administration Biden avait fait tout ce qu’elle pouvait pour augmenter la disponibilité des vaccins, des tests et des traitements pour lutter contre l’épidémie.

Plus de 100 membres du Congrès ont dit au président : Joe Biden dans une lettre à la fin du mois dernier que l’administration doit faire plus pour soutenir les cliniques de santé sexuelle en première ligne. Ils ont appelé Biden, Becerra et la directrice du CDC, Rochelle Walensky, à consacrer au moins 30 millions de dollars de financement aux cliniques qui luttent contre l’épidémie par le biais de la division de prévention des MST du CDC.

“Si nous ne fournissons pas un financement suffisant pour les cliniques d’IST de notre pays maintenant, il deviendra beaucoup plus difficile d’éradiquer la variole du singe dans les mois à venir”, a écrit Reps. Jerrold Nadler, D-NY, et David Cicilline, D-RI dans la lettre.

Hazra de Howard Brown à Chicago a déclaré que Covid a montré que la santé publique en général est chroniquement sous-financée. La santé sexuelle est encore plus ignorée, a-t-il déclaré. Le financement fédéral pour la prévention des MST a diminué de 41% depuis 2003 après ajustement pour l’inflation, selon la Coalition nationale des directeurs des MST, une association nationale de responsables de la santé publique qui travaillent dans le domaine de la santé sexuelle.

Bien que le monkeypox ne soit pas classé comme une MST, les cliniques de santé sexuelle sont le principal point de soins pour de nombreuses personnes atteintes du virus, ce qui provoque une éruption cutanée qui peut être confondue avec des infections sexuellement transmissibles. Une enquête menée fin juillet auprès de 80 cliniques a révélé que 40% avaient des coûts imprévus pour les fournitures et le personnel en raison de l’épidémie de monkeypox, tandis que 65% ont cessé de prendre des patients sans rendez-vous et sont passés aux rendez-vous uniquement en raison de problèmes de capacité, selon la coalition.

“Il n’y a absolument pas assez de financement”, a déclaré Carpenter. “Les centres de santé locaux comme le nôtre jouent un rôle très important dans des réponses comme celle-ci, mais nous n’avons pas la capacité d’activer un centime, de changer et de doubler notre capacité pour pouvoir gérer quiconque en a besoin.”

Des vaccins encore limités

Carpenter a déclaré que la demande de vaccins contre la variole du singe est énorme et dépasse toujours l’offre. Le personnel a passé toute la journée, tous les jours, à vacciner les gens la semaine dernière, a-t-il déclaré. Jusqu’à présent, ils ont administré 1 500 doses de vaccin.

Le centre a récemment dit aux patients de prendre rendez-vous pour les injections après avoir reçu plus de fournitures. La moitié des rendez-vous ont été remplis en deux heures et tous les créneaux ont été réservés à la fin de la journée, a déclaré Carpenter. Los Angeles a reçu environ 24 000 doses du gouvernement fédéral, selon le département de la santé du comté.

Directeur du CDC Dr. Rochelle Walensky a reconnu le mois dernier la demande que l’approvisionnement en vaccin à deux doses contre la variole du singe, Jynneos, soit limité, ce qui a conduit à des files d’attente devant les cliniques et à des manifestations dans certaines villes. Le Département de la santé et des services sociaux a intensifié les expéditions vers les services de santé des États et locaux, avec plus de 600 000 doses livrées depuis mai.

Le HHS a mis 786 000 doses à la disposition des services de santé nationaux et locaux vendredi dernier. La ville de Chicago a reçu 15 000 doses supplémentaires du vaccin le week-end dernier en plus des 7 000 livrées en juillet. Mais Hazra a déclaré que cela ne suffisait toujours pas à répondre à la demande d’hommes à risque ayant des rapports sexuels avec des hommes, estimée entre 40 000 et 50 000 personnes dans la ville.

“Nous sommes actuellement programmés trois semaines à l’avance en termes de rendez-vous pour un vaccin”, a déclaré Hazra. Howard Brown Health a administré 2 800 doses à ce jour.

Les gouverneurs de la Californie, de l’Illinois et de New York ont ​​​​tous déclaré des urgences en réponse à l’épidémie, en partie pour soutenir l’effort de vaccination. Mais Carpenter a déclaré que la campagne de vaccination doit être étendue afin que toute personne qui pense être à risque de variole du singe puisse se faire vacciner.

À Los Angeles, la campagne de vaccination est axée sur les personnes qui prennent des médicaments, appelés PrEP, qui réduisent leur risque de contracter le VIH et les personnes qui ont eu la gonorrhée ou la syphilis au cours de l’année écoulée, selon Carpenter. Ces informations sont utilisées pour identifier les personnes considérées comme présentant un risque élevé de contracter la variole du singe.

Walensky a déclaré cette semaine qu’il y avait 1,7 million d’hommes homosexuels et bisexuels aux États-Unis qui sont considérés comme les plus exposés au risque de monkeypox parce qu’ils sont soit séropositifs, soit sous PrEP. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes vivant avec le VIH, peuvent souffrir de symptômes plus graves du monkeypox.

L’approche est loin d’être parfaite, a déclaré Carpenter, car de nombreuses personnes qui n’ont pas attrapé de MST au cours de la dernière année sont également à risque de variole du singe.

“Ce que nous voulons vraiment faire, c’est arriver au point où nous pouvons vacciner tous ceux qui le souhaitent”, a-t-il déclaré. “Nous n’en sommes toujours pas là. Nous essayons vraiment de nous concentrer sur les personnes qui en ont le plus besoin, les plus à risque. Mais ce n’est pas une stratégie de santé publique réussie.”

Augmentation des tests, des traitements

Bien que l’accès aux vaccins reste limité, Hazra et Carpenter ont déclaré que la réponse fédérale avait considérablement amélioré l’accès aux tests et aux traitements antiviraux au cours des dernières semaines.

Les tests sont devenus beaucoup plus faciles depuis le début de l’épidémie après que le CDC a intégré des laboratoires commerciaux, augmentant la capacité hebdomadaire aux États-Unis à 80 000 tests par semaine.

“Nous sommes loin de cette capacité en ce moment”, a déclaré Hazra. “Le goulot d’étranglement des tests s’est relâché, ce qui est utile.”

Mais même avec une augmentation des tests, les États-Unis ne saisissent probablement toujours pas la véritable ampleur de l’épidémie. Les cliniciens tamponnent l’éruption causée par le monkeypox pour prélever l’échantillon pour le test. Mais l’éruption dans certains cas peut prendre des semaines à se développer après l’exposition initiale au virus. Cela signifie qu’il y a des gens qui sont infectés mais qui ne peuvent pas se faire tester parce qu’ils n’ont pas encore d’éruption cutanée.

Carpenter a déclaré que le CDC avait également considérablement facilité la prescription du tecovirimat antiviral aux patients atteints de monkeypox. Le tecovirimat n’est approuvé que par la Food and Drug Administration pour la variole, donc la prescription du médicament pour traiter la variole du singe s’accompagne d’une couche supplémentaire de bureaucratie.

Au départ, les médecins devaient remplir un document de 120 pages pour chaque patient qui avait besoin de l’antiviral, a déclaré Carpenter. Le CDC a considérablement réduit le fardeau bureaucratique grâce à un formulaire en ligne qui se remplit automatiquement, ce qui rend le processus beaucoup plus facile, a-t-il déclaré.

Hazra et Carpenter ont déclaré qu’ils n’avaient pas rencontré de problèmes pour s’approvisionner en tecovirimat. Les États-Unis ont 1,7 million de cours dans le stock national stratégique, selon le HHS.

Hazra a déclaré que la Maison Blanche avait réagi à l’épidémie, mais il a déclaré que davantage de ressources et de sensibilisation auraient dû être disponibles avant maintenant. Il a déclaré que le mois de la fierté aurait pu être mieux exploité pour vacciner les gens et éduquer les personnes à risque d’infection.

“Je pense qu’il y a eu beaucoup de temps qui s’est écoulé et qui a malheureusement été perdu”, a-t-il déclaré.

CNBC Santé et Sciences

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