Les Celtics annoncent que l’entraîneur Ime Udoka a été suspendu pour la saison en raison d’une relation inappropriée | NBA

thé Celtics de Boston ont suspendu Ime Udoka pour une année complète, interdisant l’entraîneur qui les a menés à la finale de la NBA au printemps dernier pour toute la saison 2022-23 pour ce que deux personnes connaissant le sujet ont déclaré être une relation inappropriée avec un membre de l’organisation.

Les personnes ont parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat car l’équipe n’a pas divulgué ce détail publiquement. Dans un communiqué publié jeudi soir après une journée complète de querelles sur les conditions de la suspension, les Celtics ont déclaré qu’Udoka avait violé la politique de l’équipe et laissé ouverte la possibilité qu’une séparation plus longue puisse suivre.

“Une décision sur son avenir avec les Celtics au-delà de cette saison sera prise à une date ultérieure”, a déclaré l’équipe.

L’entraîneur adjoint Joe Mazzulla prendra la relève en tant qu’entraîneur-chef par intérim, a déclaré l’une des personnes qui ont parlé à l’AP. Les champions en titre de la Conférence de l’Est doivent organiser une journée des médias lundi et ouvrir le camp d’entraînement mardi en vue de l’ouverture de la saison du 18 octobre.

Dans un communiqué publié par ESPN, Udoka s’est excusé auprès de “nos joueurs, nos fans, toute l’organisation des Celtics et ma famille pour leur déception”.

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— Boston Celtics (@celtics) September 23, 2022

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“Je regrette d’avoir mis l’équipe dans cette situation difficile et j’accepte la décision de l’équipe”, a-t-il déclaré. “Par respect pour toutes les personnes impliquées, je n’aurai pas d’autre commentaire.”

Un assistant de longue date dans son premier NBA L’entraîneur-chef Udoka a mené Boston à une fiche de 51-31 la saison dernière – avec une fiche de 26-6 lors des 32 derniers matchs. Les Celtics ont battu Brooklyn, Milwaukee et Miami en route vers la finale de la NBA, où ils ont perdu contre les Golden State Warriors en six matchs.

Les développements ont stupéfié la NBA et choqué une équipe qui avait été parmi les favoris pour se disputer un championnat cette saison. Ce serait un 18e titre sans précédent pour la franchise.

Mais à Boston, l’histoire rappelait le changement à travers la ville en 2020, lorsque le manager des Red Sox Alex Cora a été suspendu par la Major League Baseball pendant un an pour son rôle dans un scandale de vol de pancartes à son ancien travail, avec les Astros de Houston. Au lieu de cela, les parties se sont séparées.

Après une dernière place sous Ron Roenicke lors de la saison raccourcie par la pandémie, Cora a été réembauchée un an plus tard et accueillie à nouveau.

On ne sait pas si Udoka et les Celtics seront si désireux de se réunir.

Udoka, 45 ans, a passé la majeure partie de sa carrière de joueur NBA à San Antonio, puis a rejoint le personnel de l’entraîneur-chef des Spurs, Gregg Popovich, en tant qu’assistant. Udoka a fait partie du personnel des Spurs de 2012 à 2019, remportant tout en 2014, et il s’est rapidement retrouvé sur des listes restreintes pour des postes d’entraîneur ouverts.

Il a passé la saison 2019-2020 à Philadelphie et la saison 2020-21 à Brooklyn avant que les Celtics ne l’engagent en juin 2021 en tant que successeur de Brad Stevens – qui a rejoint le front office. Au cours de sa première année, Udoka a terminé quatrième du vote de l’entraîneur de l’année et les Celtics ont remporté deux championnats.

“L’avenir est prometteur et nous ne faisons que commencer”, a déclaré Udoka après la finale de la NBA.

Peut-être que non.

La bombe à la veille du camp d’entraînement est le dernier rebondissement de ce qui était censé être une saison prometteuse pour la franchise la plus décorée de la NBA.

Mon Udoka
Ime Udoka, centre gauche, discute avec les joueurs lors de la première moitié du match 2 de la finale NBA en juin. Photo : Jed Jacobsohn/AP

Les Celtics ont renforcé leur liste d’opprimés en acquérant le garde Malcolm Brogdon dans un échange de l’Indiana, puis en ajoutant l’attaquant vétéran Danilo Gallinari en agence libre. Mais le mois dernier, Gallinari s’est déchiré le LCA au genou gauche et sera absent pour la saison à venir.

Le centre Robert Williams, un élément clé du système défensif criblé de blessures de Boston lors des séries éliminatoires de la saison dernière, souffre toujours de douleurs au genou et devrait rater le début de la saison.

Les Celtics ont également été mentionnés dans les spéculations sur une nouvelle maison pour l’attaquant de Brooklyn Kevin Durant, une star éternelle qui a demandé – puis retiré – une demande d’échange. Bien que les pourparlers n’aient abouti à rien, ils ont soulevé des questions sur l’engagement de Boston envers la jeune star Jaylen Brown.

C’est aussi la deuxième situation disciplinaire majeure en autant de semaines en NBA : le commissaire Adam Silver a décidé la semaine dernière suspendre Robert Sarver – propriétaire des Phoenix Suns et Phoenix Mercury de la WNBA – à un an et à une amende de 10 millions de dollars après qu’une enquête a montré son comportement dérangeant au travail, y compris un langage abusif et raciste. Sarver a déclaré mercredi qu’il avait l’intention de vendre ses équipes.

Mazzulla a été interviewé pour le poste d’entraîneur de l’Utah Jazz cet été, un poste qui a finalement été attribué à Will Hardy, un autre assistant d’Udoka à Boston la saison dernière.

La seule expérience précédente d’entraîneur-chef de Mazzulla est un passage de deux ans à la Division II Fairmont State en Virginie-Occidentale, où il est allé 43-17 et a participé au tournoi NCAA lors de sa deuxième saison. Originaire de la Nouvelle-Angleterre du Rhode Island, Mazzulla a joué en Virginie-Occidentale, a été assistant de l’équipe de la G League des Celtics avant de prendre la relève à Fairmont State, puis a été réembauché par les Celtics en juin 2019 pour rejoindre le staff de Stevens.

Le dernier match de Mazzulla à Fairmont State était contre Mercyhurst. Son premier vrai match avec les Celtics attirera un peu plus l’attention: Boston devrait accueillir son rival Philadelphie lors du match d’ouverture, lorsqu’ils joueront un hommage d’un an au Hall of Famer Bill Russell.

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