Les cas de MST montent en flèche alors que les responsables appellent à davantage d’efforts de prévention

La forte augmentation des cas de certaines maladies sexuellement transmissibles – y compris une augmentation de 26% des nouvelles infections à syphilis signalées l’année dernière – incite les responsables américains de la santé à demander de nouveaux efforts de prévention et de traitement.

“Il est impératif que nous travaillions à reconstruire, innover et étendre la prévention (MST) aux États-Unis”, a déclaré le Dr. Leandro Mena des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis dans un discours lundi lors d’une conférence médicale sur les maladies sexuellement transmissibles.

Les taux d’infection pour certaines MST, dont la gonorrhée et la syphilis, augmentent depuis des années. L’année dernière, le taux de cas de syphilis a atteint son plus haut depuis 1991, et le nombre total de cas a atteint son plus haut depuis 1948. Les cas de VIH sont également en hausse, en hausse de 16 % l’an dernier.

Et une épidémie internationale de : variole du singequi se propage principalement parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec d’autres hommes, a encore mis en évidence l’aggravation du problème national des maladies transmises principalement par le sexe.

David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors, a qualifié la situation de “hors de contrôle”.

Les responsables travaillent sur de nouvelles approches du problème, telles que des kits de test à domicile pour certaines MST qui permettront aux gens d’apprendre plus facilement qu’ils sont infectés et de prendre des mesures pour empêcher la propagation à d’autres, a déclaré Mena.

Un autre expert a déclaré qu’une partie essentielle de tout effort doit viser à accroître l’utilisation des préservatifs.

“C’est assez simple. Plus d’infections sexuellement transmissibles surviennent lorsque les gens ont plus de rapports sexuels non protégés”, a déclaré le Dr. Mike Saag, expert en maladies infectieuses à l’Université de l’Alabama à Birmingham.

La syphilis est une maladie bactérienne qui se présente sous forme de plaies génitales, mais qui peut finalement entraîner des symptômes graves et la mort si elle n’est pas traitée.

Les nouvelles infections à syphilis ont chuté aux États-Unis à partir des années 1940 lorsque les antibiotiques sont devenus largement disponibles. Ils sont tombés à leur plus bas jamais enregistré en 1998, lorsque moins de 7 000 nouveaux cas ont été signalés à l’échelle nationale. Le CDC a été tellement encouragé par les progrès qu’il a lancé un plan pour éliminer la syphilis aux États-Unis

Mais en 2002, les cas ont recommencé à augmenter, principalement parmi les hommes homosexuels et bisexuels, et ils ont continué. Fin 2013, le CDC a mis fin à sa campagne d’élimination face à un financement limité et à une augmentation des cas, qui ont dépassé 17 000 cette année-là.

En 2020, les cas avaient atteint près de 41 700, et ils ont encore augmenté l’année dernière, à plus de 52 000.

Le taux de cas a également augmenté, atteignant environ 16 cas pour 100 000 personnes l’année dernière. C’est le plus élevé en trois décennies.

Les taux sont les plus élevés chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, ainsi que chez les Noirs et les Hispaniques américains et les Amérindiens. Bien que le taux chez les femmes soit inférieur à celui des hommes, les responsables ont noté qu’il avait augmenté de manière plus spectaculaire – jusqu’à environ 50% l’année dernière.

Cela est lié à un autre problème – l’augmentation de la syphilis congénitale, dans laquelle les mères infectées transmettent le virus à leurs bébés, entraînant potentiellement la mort de l’enfant ou des problèmes de santé comme la surdité et la cécité. Les cas annuels de syphilis congénitale n’étaient que d’environ 300 il y a dix ans; ils sont passés à près de 2 700 l’an dernier. Sur le décompte de l’année dernière, 211 étaient des mortinaissances ou des décès de nourrissons, a déclaré Mena.

L’augmentation de la syphilis et d’autres MST peut avoir plusieurs causes, selon les experts. Les efforts de dépistage et de prévention ont été entravés par des années de financement insuffisant, et la propagation peut s’être aggravée – en particulier pendant la pandémie – en raison d’un diagnostic et d’un traitement retardés. La consommation de drogue et d’alcool peut avoir contribué à un comportement sexuel à risque. L’utilisation du préservatif a diminué.

Et il y a peut-être eu une augmentation de l’activité sexuelle alors que les gens sortaient des blocages de COVID-19. “Les gens se sentent libérés”, a déclaré Saag.

L’arrivée du monkeypox a ajouté un lourd fardeau supplémentaire. Le CDC a récemment envoyé une lettre aux services de santé nationaux et locaux indiquant que leurs ressources en matière de VIH et de MST pourraient être utilisées pour lutter contre l’épidémie de monkeypox. Mais certains experts disent que le gouvernement doit fournir plus de financement pour le travail sur les MST, et non le détourner.

Le groupe de Harvey et d’autres organisations de santé publique poussent une proposition pour plus de financement fédéral, y compris au moins 500 millions de dollars pour les cliniques de MST.

Mena, qui est devenue l’année dernière directrice de la Division de la prévention des MST du CDC, a appelé à réduire la stigmatisation, à élargir les services de dépistage et de traitement et à soutenir le développement et l’accessibilité des tests à domicile.

“J’envisage un jour où se faire tester (pour les MST) pourra être aussi simple et aussi abordable que de faire un test de grossesse à domicile”, a-t-il déclaré.

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