Les Alaskiens font face aux retombées des inondations liées au typhon | Alaska

Les eaux de crue dans Alaska se retirent après que les restes d’un puissant typhon ont frappé la côte ouest de l’État. Mais les résidents sont toujours aux prises avec des pannes de courant, des dégâts d’eau et des inquiétudes quant à la façon de survivre à l’hiver à venir.

Lundi, les autorités ont contacté certains des villages les plus reculés des États-Unis – certains accessibles uniquement par avion – pour déterminer les besoins en nourriture et en eau et pour évaluer les dégâts causés par la tempête massive du week-end.

Bien qu’aucun décès n’ait été signalé, les restes du typhon Merbok ont ​​causé des dommages aux maisons, aux routes et à d’autres infrastructures dans les communautés le long de la vaste côte ouest de l’Alaska. Environ 21 000 habitants vivent le long des 1 000 miles (1 609 km) de la côte ouest de l’Alaska, une distance plus longue que toute la longueur de Californie littoral – qui a été touché.

Une image plus complète de la dévastation commence à peine à émerger à mesure que les eaux de crue se retirent. Le gouverneur de l’Alaska, Mike Dunleavy, a identifié cinq communautés – Hooper Bay, Scammon Bay, Golovin, Newtok et Nome – comme les plus durement touchées par une combinaison de crues, d’inondations, d’érosion et de problèmes électriques.

Nome, où une maison a été soulevée de ses fondations et flottait sur une rivière jusqu’à ce qu’elle soit attrapée par un pont, faisait partie des nombreuses zones qui ont signalé des dommages à la route après l’enregistrement de raz-de-marée. Le marégraphe de la ville samedi était à 10,52 pieds (3,2 mètres) au-dessus de la ligne de marée basse, le niveau le plus élevé enregistré depuis 1974.

Une maison, avec son toit visible, flotte dans une rivière, se reposant devant un pont.
Une maison a été renversée de ses fondations et a flotté sur la rivière Snake lors d’une violente tempête à Nome, en Alaska. Photo : Peggy Fagerström/AP

La tempête s’est dirigée vers le sud au cours du week-end, apportant de rares pluies de septembre dans le nord de la Californie, ce qui a aidé à contenir les efforts pour contenir le feu de moustique de 49 milles carrés dans les contreforts de la Sierra Nevada, mais a soulevé de nouvelles préoccupations.

“Cela a un peu atténué cet incendie agressif”, a déclaré le porte-parole de CalFire, Scott McLean. “Mais nous allons avoir de nouveaux problèmes de sécurité maintenant avec toute la boue qui est là-bas. Et l’humidité du sol peut provoquer la chute de certains de ces arbres endommagés.

Averses continues sur le feu Mosquito, Californie le plus gros incendie de l’année, augmentera le risque de cendres et de coulées de boue, a déclaré le National Weather Service. Dans le nord-ouest, des inondations et des glissements de terrain localisés ont été signalés dans des parties de la côte marquées par un incendie majeur il y a deux ans.

Pendant ce temps, l’accès aux régions éloignées de l’Alaska – y compris Nome, Kotzebue et Unalakleet et des villages plus petits avec principalement des résidents autochtones de l’Alaska – reste difficile, a déclaré Jeremy Zidek, responsable de l’information publique à la Division de la sécurité intérieure et de la gestion des urgences de l’Alaska.

Les inondations et les dégâts qui ont suivi ont non seulement perturbé la capacité des habitants à chasser et à pêcher pour la saison, mais ont également stocké des provisions pour les durer pendant les longs mois d’hiver. Les efforts de rétablissement seront particulièrement difficiles dans une région où certains villages ne peuvent être atteints que par avion ou par barge.

Zidek a déclaré que les responsables de l’État affectaient toutes les communautés de la région. “Bien que les besoins puissent être plus importants dans certaines, nous ne voulons pas négliger les autres communautés qui ont des problèmes mineurs qui doivent encore être résolus”, a-t-il déclaré.

Des membres de la Garde nationale de l’Alaska ont été activés pour aider et la Croix-Rouge américaine compte près de 50 volontaires. La plupart des soutiens personnels devront être fournis en raison du peu de routes dans l’ouest de l’Alaska.

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— bradfordsmithauthor (@BradfordSmithAK) September 17, 2022

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Les crises en cascade sur la côte ouest des États-Unis surviennent alors que les scientifiques avertissent depuis des années que le réchauffement climatique rendra l’Alaska plus vulnérable aux grands cyclones non tropicaux, même s’il provoque des conditions plus sèches et plus chaudes qui alimentent les incendies dans l’ouest.

Mary Peltola, la seule représentante de l’État au Congrès, a déclaré qu’elle avait été en contact avec les maires de la région. Peltola, qui est originaire du delta Yukon-Kuskokwim, qui comprend certaines des communautés les plus durement touchées, a déclaré qu’elle travaillait avec les sénateurs des États pour obtenir davantage de financement en cas de catastrophe.

Le gouverneur Dunleavy, qui a publié une déclaration de catastrophe samedi matin, a déclaré que les responsables espéraient accélérer les efforts de rétablissement avant que la région ne commence à geler dans environ trois semaines.

Le temps presse, a déclaré Dunleavy dimanche alors qu’il s’engageait à rassembler les communautés dès que possible. Le gel, ou le début de l’hiver, peut survenir dès le mois d’octobre.

“Nous devons juste faire comprendre à nos amis fédéraux que ce n’est pas une situation en Floride où nous avons des mois pour travailler là-dessus”, a-t-il déclaré. “Nous avons quelques semaines.”

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