Les acariens de la peau, qui se combinent sur nos visages la nuit, fusionnent lentement avec les gens

Si vous lisez ceci, vous n’êtes probablement pas seul.

La plupart des gens sur Terre sont des habitats pour les tiques qui passent la majeure partie de leur courte vie à s’enterrer la tête la première dans nos follicules pileux, principalement sur le visage. En fait, les humains sont le seul habitat Demodex folliculorum. Ils nous naissent, ils se nourrissent de nous, ils s’accouplent avec nous et ils meurent de nous.

Tout leur cycle de vie tourne autour de la mastication des cellules mortes de la peau avant de mettre leurs pieds dans un petit seau.

Donc la connexion est là D.folliculorum sur les humains pour leur survie, de nouvelles recherches montrent que les acariens microscopiques évoluent d’un ectoparasite à un symbiote interne – et qui partage une relation mutuellement bénéfique avec ses hôtes (c’est nous).

En d’autres termes, ces papillons fusionnent progressivement avec notre corps, alors maintenant ils vivent constamment en nous.

Les scientifiques ont maintenant séquencé les génomes de ces petits animaux omniprésents, et les résultats montrent que leur existence centrée sur l’homme pourrait provoquer des changements non observés chez d’autres espèces de tiques.

“Nous avons constaté que ces acariens ont une disposition différente des gènes des parties du corps par rapport à d’autres espèces similaires en raison du fait qu’ils s’adaptent à la vie abritée dans les pores”, a expliqué le biologiste des invertébrés Alejandro Perotti de l’Université de Reading au Royaume-Uni.

“Ces changements dans leur ADN ont conduit à des caractéristiques et des comportements corporels inhabituels.”

démodex douxD.folliculorum observé dans la préparation de l’hydroxyde de potassium dans la peau humaine. (KV Santosh / Flickr, CC BY 2.0)

D.folliculorum c’est en fait une petite créature passionnante. Les détritus cutanés humains sont sa seule source de nourriture et il passe la majeure partie de sa vie de deux semaines à les rechercher.

Les individus n’apparaissent que la nuit, dans l’obscurité, pour ramper lentement à travers la peau pour trouver un partenaire et, espérons-le, s’accoupler avant de retourner dans l’obscurité sûre du follicule.

Leurs corps minuscules ne mesurent qu’un tiers de millimètre de long, avec un groupe de pattes minuscules et une bouche en forme de saucisse à une extrémité d’un long corps – juste pour arracher des follicules pileux humains pour y obtenir de délicieux noms.

Les travaux sur le génome de la tique, menés par Marin et le généticien Gilbert Smith de l’Université de Bangor au Royaume-Uni, ont révélé certains des traits génétiques fascinants qui façonnent ce mode de vie.

En raison du fait que leur vie est très turbulente – ils n’ont pas de prédateurs naturels, de compétition et d’exposition à d’autres acariens – leur génome s’est réduit à l’essentiel.

Leurs jambes fonctionnent à partir de trois muscles unicellulaires et leur corps a une quantité minimale absolue de protéines, juste ce qui est nécessaire pour survivre. C’est le plus petit nombre jamais vu dans son groupe plus large d’espèces apparentées.

Ce génome réduit est la cause de certains des D.folliculorumC’est aussi d’autres peccadilles incroyables. Par exemple, du fait qu’il ne sort que la nuit. Parmi les gènes perdus figurent ceux responsables de la protection contre les rayons UV, et ceux qui réveillent les animaux à la lumière du jour.

Ils sont également incapables de produire l’hormone mélatonine contenue dans la plupart des organismes vivants, avec différentes fonctions ; chez l’homme, la mélatonine est importante pour réguler le cycle du sommeil, mais chez les petits invertébrés, elle provoque la motilité et la reproduction.

Il semblerait que cela n’ait pas empêché D.folliculorum, toutefois; il peut collecter la mélatonine, qui est sécrétée par la peau de l’hôte au crépuscule.

demodex folliculorum partie dorsale du pénisC’est gênant. (Smith et coll., Mol. blanche. Évol., 2022)

Contrairement aux autres acariens, leurs organes reproducteurs D.folliculorum déplacé vers l’avant du corps, et les pénis des acariens mâles pointent vers l’avant et vers le haut à partir de leur dos. Cela signifie qu’il doit s’organiser sous la femelle lorsqu’elles sont assises de manière précaire sur un poil d’accouplement qu’elles font toute la nuit, Type CA/CC (Probablement).

Mais bien que l’accouplement soit assez important, le pool génétique potentiel est très restreint : il existe très peu d’opportunités d’étendre la diversité génétique. Cela pourrait signifier que les papillons sont en route vers une impasse évolutive.

Fait intéressant, l’équipe a également découvert que pendant la phase de développement de la nymphe, entre la larve et l’adulte, les acariens ont le plus grand nombre de cellules dans leur corps. Au fur et à mesure qu’ils atteignent l’âge adulte, ils perdent des cellules – la première étape évolutive, selon les chercheurs, dans la marche des arthropodes vers un mode de vie symbiotique.

On peut se demander quels avantages les humains peuvent tirer de ces animaux particuliers ; quelque chose d’autre, ont découvert les chercheurs, pourrait partiellement suggérer une réponse. Pendant des années, les scientifiques l’ont cru D.folliculorum n’a pas d’anus, mais accumule des déchets dans son corps pour exploser lorsqu’une tique meurt, et provoque ainsi des maladies de la peau.

démodex folliculorum anusLa flèche pointe vers l’anus de la tique, et maintenant vous êtes probablement sur une sorte de liste de surveillance. (Université de Reading)

L’équipe a constaté que ce n’était tout simplement pas le cas. Le papillon a de minuscules fosses; votre visage n’est probablement pas plein de tiques bannies à titre posthume.

“Les tiques sont beaucoup blâmées” dit le zoologiste Hank Braig Bangor University et l’Université nationale de San Juan en Argentine. “Un contact à long terme avec des personnes peut indiquer qu’elles peuvent également jouer un rôle utile simple mais important, comme garder les pores de notre visage ouverts.”

L’étude a été publiée dans Biologie moléculaire et évolution.

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