L’échange de Rudy Gober améliore simultanément les perspectives d’avenir du Jazz

Rudy Gober était le meilleur joueur de jazz au cours des six dernières saisons. En fait, selon la métrique Win Shares de Basketball-Reference, cela aurait été huit saisons consécutives sans une blessure qui lui a coûté un mois en 2015-16.

C’est une période incroyablement longue dans la NBA d’aujourd’hui. Les joueurs qui pourraient avoir cette statistique – être le meilleur joueur d’une équipe au cours des six dernières années ou le meilleur joueur de sept des huit dernières – sont Nikola Jokic de Denver, Giannis Antecumpo de Milwaukee, Damian Lillard de Portland et, respectivement, Karl-Anthony de Canton du Minnesota. Plus Gobert de l’Utah.

Les deux premiers sont deux fois MVP de la ligue, de véritables grands noms du jeu. Mais les trois dernières équipes de cette saison ont finalement décidé que cela faisait près d’une décennie d’essais et d’échecs, et qu’il était temps de faire un grand changement.

Ce n’est probablement pas non plus une coïncidence si les trois équipes ont abandonné leurs bureaux avant de conclure des accords de changement de franchise. Le directeur général de Portland, Neil Olshey, a été licencié, remplacé par Joe Cronin. Le Minnesota a échangé Gerson Rosas contre Tim Connelly. L’Utah a envoyé Dennis Lindsey faire ses valises et a embauché Danny Ainge plutôt que Justin Zanick. Parfois, il faut une nouvelle perspective pour se rendre compte que l’ancienne méthode ne fonctionne pas.

Le Minnesota a sacrifié ses atouts à long terme pour avoir une chance de gagner. L’Utah, constatant que la fenêtre supposée “gagner maintenant” n’était pas tout ce qu’elle était censée être, et constatant que ces fenêtres se ferment à un rythme alarmant, a pensé qu’il obtiendrait ces actifs à long terme alors qu’il est encore bon d’obtenir.

Et ne vous y trompez pas : la fenêtre commerciale de Gobert se fermait. Il a eu 30 ans le week-end dernier. Après trois victoires consécutives All-NBA, il était le quatrième meilleur centre de la ligue l’an dernier. Et surtout, il gagne beaucoup d’argent à l’avenir : 38,1 millions de dollars en 2022-23, 41 millions de dollars en 2023-24, 43,8 millions de dollars en 2024-25 et 46,6 millions de dollars en 2025-26. Le plafond salarial augmentera également, mais il y a des raisons de craindre que Gobert ne soit plus le même joueur lorsqu’il aura 34 ans à un coût gigantesque.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Le centre de jazz de l’Utah Rudy Gobert (27) bloque le garde des Detroit Pistons Cassius Stanley (2) en route vers le panier lors du match NBA entre les Utah Jazz et les Detroit Pistons au Vivint Smart Home Arena à Salt Lake City, vendredi 1 janvier. 21, 2022.

Gober est vraiment merveilleux. Plus que n’importe quel joueur des 20 dernières années du Jazz, il voulait remporter un titre dans l’Utah. Il est un système défensif ambulant, et bien plus important pour l’attaque que le fan moyen ne le réalise. Il est également le meilleur rebondeur de la ligue.

Cependant, ce que Jazz avait ne fonctionnait pas et n’allait jamais fonctionner. C’était la bonne conclusion pour Ainge et compagnie.

Mais abandonner simplement Gobert n’aide pas non plus. Le retour est important ici.

Ne vous y trompez pas : le Jazz n’a pas obtenu de joueur central dans cette transaction. Il n’y a pas de jeune star qui attend une prolongation de contrat. Il n’y a pas d’équivalent à ce que Shai Gilgeous-Alexander était dans l’accord de Paul George avec Los Angeles.

Mais c’est légal dix des atouts utiles et précieux que les Jazz obtiennent dans ce commerce. Dix!

• Malik Beasley a récolté en moyenne 20 points par match en plusieurs matchs après que les Wolves l’aient signé à la date limite de 2020, puis en moyenne 19,6 points par match en 2020-21. Puis il littéralement allé en prison pendant l’intersaison après avoir purgé 78 jours après avoir plaidé coupable à des menaces de violence. Il a tiré 45% sur trois après la pause des étoiles. Il n’a que 25 ans. Pourrait-il aider le Jazz en tant que tireur ? Vous placez un pari. Le Jazz pourrait-il restaurer sa valeur en le jouant à nouveau au centre de l’attaque? Il y a aussi une chance pour cela.

• Patrick Beverley est complètement hors de son élément lorsqu’il est sur le terrain, faisant des jeux incroyablement positifs en défense et en faute à des taux presque égaux… mais c’est un ensemble de compétences que, franchement, le Jazz aurait pu utiliser au cours des dernières années. Auraient-ils pu le garder ? Sûr. Pourraient-ils l’échanger avec la prochaine équipe désespérée pour la force défensive du périmètre? Indubitablement.

• Jared Vanderbilt a commencé presque tous les matchs l’an dernier pour les séries éliminatoires des Timberwolves du Minnesota à l’âge de 22 ans. Il était l’un des meilleurs attaquants au rebond de la ligue. Il a ensuite égalé cela avec une défense légitime au niveau du bouchon contre les joueurs d’élite de la ligue: il a gardé LeBron James et il a gardé Steph Curry. Il ne peut pas faire plus que dunk en attaque, pas encore. Pourriez-vous voir si Will Hardy et son équipe de développement peuvent le pousser vers de nouveaux sommets ? Bien sûr. Pourriez-vous le déplacer dans n’importe quelle équipe qui a besoin d’un jeune ailier défensif? Cela aurait absolument de la valeur.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Le gardien des LA Clippers Patrick Beverley (21 ans) réagit à une faute personnelle lors du deuxième match du deuxième tour des séries éliminatoires entre les Utah Jazz et les LA Clippers au Vivint Arena le jeudi 10 juin 2021 .

• Walker Kessler a été nommé joueur défensif de l’année en basketball collégial l’an dernier. Il protège la jante, roule vers le centre, mais avec plus de mobilité que ces gars-là ont habituellement au collège. Semble familier? Oui, il sera pire que Gobert, mais c’est une recrue avec un petit contrat pour les quatre prochaines saisons. Le Jazz peut-il le garder comme leur Gobert-lite du futur ? oui. Pourraient-ils choisir un style de défense différent et l’apporter à une autre équipe qui veut une grosse baisse? Indubitablement.

• Leandro Bolmar est un choix de draft 2020 et n’a joué en NBA que la saison dernière, mais il a montré certaines choses lors de sa saison recrue NBA. Il me rappelle un peu Joe Ingles sans le tir sauté : c’est un excellent meneur de jeu dans le pick-and-roll avec une vision formidable à 6 pieds 6 pouces, et c’est aussi un défenseur coriace et embêtant qui donne tout. Mais ce bit “pas de coup de saut” est évidemment la clé. Si le joueur de 21 ans réussit, il sera l’un des meilleurs joueurs de rôle de la ligue. Sans cela, il sera sur la touche. Jazz peut-il lui apprendre ça ? C’est possible. Peuvent-ils laisser l’autre équipe le savoir ? Bien sûr.

Il y a cinq joueurs intéressants. Est-ce qu’ils battent le monde? Non. Mais quatre d’entre eux sont jeunes, très jeunes et prometteurs dans une certaine mesure. L’autre, Beverly, est un atout connu sur le terrain. Ils sont tous extrêmement mobiles si Jazz le veut.

Vous passerez ensuite aux choix de repêchage. Les trois choix que le Jazz reçoit ne sont absolument pas protégés : les choix 2023, 2025 et 2027. Le choix de première ronde de 2029 qu’ils reçoivent est protégé, mais seulement jusqu’aux cinq premiers. Enfin, en 2026, ils auront la possibilité d’échanger des choix de repêchage.

Les Wolves seront-ils sacrément bons l’année prochaine ? Je parierais dessus. Mais la période entre 2022 et 2029 n’est qu’un En effet une longue période pour qu’un certain nombre de calamités s’abattent sur les loups. Tout ou partie de KAT, Gobert ou Anthony Edwards pourrait être blessé. N’importe qui peut ne pas aimer le Minnesota. N’importe qui pourrait se mettre en colère l’un contre l’autre. N’importe qui peut vieillir, se développer ou régresser de façon inattendue. Ce n’est pas comme si les Wolves jouaient à Miami ou à Los Angeles, qui peuvent rebondir rapidement avec une agence libre en cas de problème.

Si nous avons appris quelque chose sur la NBA, c’est qu’il faut s’attendre à l’inattendu. Et si l’inattendu se produit au Minnesota au cours des sept prochaines années, le Jazz en profitera grandement. Même si, pour une raison quelconque, l’entropie ne s’installe pas, ils obtiendront cinq swings de plus à bon marché, jeunes, en retard au premier tour – vous savez, le swing qui les a amenés à Gobert.

Du jour au lendemain, le Jazz est passé de l’un des plus petits coffres d’atouts prometteurs de la NBA à l’un des plus gros. Oui, cela leur a coûté leur centre talismanique, le joueur déterminant de la décennie du basket Jazz. Mais grâce à cette décision, beaucoup plus est devenu possible au cours de la décennie suivante.

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