Le volcan Tonga a projeté une quantité d’eau sans précédent dans l’atmosphère

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L’éruption Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a duré moins d’une journée, mais elle a libéré le plus de vapeur d’eau dans l’atmosphère par un volcan jamais enregistré. Les chercheurs disent que l’explosion pourrait temporairement réchauffer les températures de surface dans les années à venir et également appauvrir l’ozone stratosphérique.

Le janv. Le 15, le volcan sous-marin est entré en éruption et : envoyé une onde de choc qui a fait le tour du monde. La puissante explosion a éjecté des aérosols, du gaz, de la vapeur et des cendres à 36 miles de haut, probablement : panache volcanique le plus élevé dans les enregistrements satellites. L’explosion a endommagé plus de 100 maisons et fait au moins trois morts sur l’île de Tonga. UN: nouvelle étude : montre également que le volcan a libéré une quantité sans précédent de vapeur d’eau, un puissant gaz à effet de serre qui emprisonne la chaleur sur Terre.

Les données satellitaires de la NASA montrent que le volcan a lancé plus de 146 téragrammes d’eau – assez pour remplir 58 000 piscines olympiques – vers la deuxième couche de l’atmosphère terrestre, connue sous le nom de stratosphère, où se trouve la couche d’ozone et juste au-dessus où les avions volent. L’étude a indiqué que la quantité libérée équivaut à 10% de l’eau déjà présente dans la stratosphère.

“C’est la première fois que ce type d’injection se produit dans toute l’ère des satellites”, qui inclut des données sur la vapeur d’eau remontant à 1995, a déclaré Luis Millán, auteur principal de l’étude et scientifique de l’atmosphère à la NASA. “Nous n’avions jamais rien vu de tel auparavant, donc c’était assez impressionnant.”

Les éruptions volcaniques éjectent de nombreux types de gaz et de particules. La plupart des éruptions, y compris Hunga Tonga, libèrent des particules qui refroidissent la surface de la Terre en renvoyant la lumière du soleil dans l’espace, mais elles se dissipent généralement après deux à trois ans. Très peu, cependant, soufflent la vapeur d’eau aussi haut. Cette vapeur d’eau peut persister plus longtemps dans l’atmosphère – cinq à 10 ans – et piéger la chaleur à la surface de la Terre.

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Millán spécule que la vapeur d’eau pourrait commencer à avoir un effet de réchauffement sur la température de surface de la planète une fois que les particules de refroidissement qui l’accompagnent se seront dissipées dans environ trois ans. Il ne sait pas de combien la température augmenterait, car cela dépend de l’évolution du panache de vapeur d’eau. L’équipe soupçonne que le réchauffement accru durera quelques années, jusqu’à ce que les schémas de circulation dans la stratosphère chassent la vapeur d’eau vers la troposphère, la couche où se produisent les conditions météorologiques de la Terre.

“Il ne s’agit que d’un réchauffement temporaire, puis il reviendra à ce vers quoi il était censé revenir”, a déclaré Millán. “Cela ne va pas aggraver le changement climatique.”

Le scientifique atmosphérique de la NASA, Ryan Kramer, a ajouté que, compte tenu des nombreux facteurs qui entraînent des changements de température sur des échelles de temps d’années, l’effet de réchauffement du volcan pourrait également se perdre dans le bruit, en fonction de son ampleur.

Sur un plus court échelle de temps, l’augmentation de la vapeur d’eau pourrait également aggraver l’appauvrissement de la couche d’ozone dans la stratosphère, a déclaré Susan Strahan, chimiste atmosphérique à l’Université du Maryland du comté de Baltimore et à la NASA.

L’ozone stratosphérique protège la surface de la Terre des rayons ultraviolets nocifs. Les produits chimiques qui appauvrissent la couche d’ozone ont été en grande partie éliminés par le Protocole de Montréal de 1987 et les amendements ultérieurs.

Strahan, qui n’a pas participé à l’étude, a expliqué que l’excès de vapeur d’eau affectera de nombreuses réactions chimiques qui contrôlent les concentrations d’ozone stratosphérique. Les données satellitaires de la NASA en juillet montrent déjà une diminution des niveaux d’ozone, par rapport à ceux des années précédentes, à l’endroit où l’excès de vapeur d’eau est le plus concentré. Elle a ajouté qu’une analyse complète devrait être menée pour démêler la cause.

“Il y a probablement des impacts en ce moment, mais ce dont nous avons besoin [is] un modèle pour nous dire est par quel(s) mécanisme(s) les impacts se sont produits. La météorologie et la chimie joueront presque sans aucun doute des rôles – les questions sont combien, où, quand ?” Strahan a déclaré dans un e-mail.

Strahan a également déclaré que l’excès de vapeur d’eau pourrait favoriser la formation de nuages ​​noctilescents spéciaux, qui apparaissent comme des traînées scintillantes et fantomatiques dans le ciel nocturne. Ils se produisent à environ 50 milles dans l’atmosphère, plus haut que la stratosphère, et font partie des nuages ​​les plus rares, les plus secs et les plus hauts de la Terre. Pour de nombreuses personnes, les nuages ​​offrent une observation remarquable du ciel. Cependant, les chercheurs pensent : tout changement notable dans ces nuages ​​n’apparaîtrait que plus tard, selon le temps qu’il faut à la vapeur d’eau pour remonter dans l’atmosphère où les nuages ​​se forment.

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Dans l’ensemble, Millán a déclaré que l’excès de vapeur d’eau n’était pas vraiment préoccupant en soi, mais “quelque chose d’intéressant qui se passe”. Lui et ses collègues en profitent pour tester leurs modèles informatiques qui nous aident à comprendre les changements climatiques et les prévisions météorologiques en général.

“Nous avons ces quantités massives de vapeur d’eau qui se déplacent dans la stratosphère, et nous pouvons tester dans quelle mesure les modèles reflètent ses mouvements dans l’atmosphère”, a déclaré Millán. “Ce volcan va donner beaucoup de travail à de nombreux chercheurs.”

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