Le type et la fréquence des animaux souffrant de COVID tentent de nous dire quelque chose sur l’avenir de la pandémie. Les scientifiques sont sur l’affaire


“Le tigre d’un zoo américain teste positif pour le coronavirus, devient le premier animal à avoir le COVID-19”, avril 2020 titulaire proclamé.

À peine

L’histoire impliquait le tigre malais de 4 ans, Nadia, qui a contracté le COVID au début de la pandémie, ainsi que six autres tigres au zoo du Bronx, probablement après avoir été soigné par un employé présymptomatique du zoo.

C’était la première de ce qui allait devenir un flux constant d’histoires sur des animaux qui, comme la plupart d’entre nous, souffraient du COVID. Parmi la série d’animaux qu’ils ont, secondes Centres américains de contrôle et de prévention des maladies :

  • Animaux domestiques tels que chats, chiens, furets et hamsters.
  • Animaux de zoo comme les lions, les tigres, les léopards des neiges, les loutres, les hyènes, les hippopotames et les lamantins.
  • Vison qui vit dans les fermes.
  • La faune comprend des dizaines de cerfs de Virginie et de mulets, un marmouset à queue noire et un fourmilier géant.

Le COVID ne fait malheureusement pas exception aux maladies «zoonotiques» que les animaux ont transmises aux humains, ou vice versa. On pense qu’il s’est répandu d’une chauve-souris, d’un pangolin ou d’un chien viverrin à l’homme, peut-être par un intermédiaire tel qu’un animal de compagnie (bien qu’une hypothèse controversée de “fuite de laboratoire” n’ait pas été complètement réfutée).

Semblable à COVID, H1N1″grippe porcine“La pandémie de 2009 aurait été causée par des croisements de porcs américains et européens, mélangeant des souches grippales. Le virus du Nil occidental, originaire d’arthropodes et transmis par des moustiques, s’est installé dans New-York en 1999 et est depuis devenu endémique aux États-Unis. Et le monkeypox, un virus lié à la variole qui était autrefois endémique en Afrique mais qui balaie maintenant le monde, a été découvert chez des singes, bien qu’on pense qu’il provienne de rongeurs.

Les animaux ont très probablement lancé la pandémie de COVID-19, comme tant d’autres, mais leur rôle dans celle-ci n’a pas disparu par la suite. L’agent pathogène circule désormais dans les deux populations, se croisant et se renversant, même si de tels cas sont relativement rares. Et comme les humains, les animaux continuent de façonner la pandémie, alors que de nouvelles variantes et sous-variantes mutent en hôtes avec de la peau, de la fourrure et des plumes avant de tenter de se lancer dans la population au sens large.

Les scientifiques surveillent le règne animal à la recherche de signes de ce qui va arriver.

Un hôte est un hôte

Récemment, les scientifiques ont commencé à suivre la propagation du COVID chez les animaux accessibles au public panneaux de données. une, sorti à la fin du mois dernier de la Wildlife Conservation Society et des chercheurs australiens de l’Université de médecine vétérinaire de Vienne, a jusqu’à présent documenté 704 diagnostics de COVID-19 chez des animaux dans le monde, dans 39 pays et 27 espèces.

Parmi les révélations :

  • 117 infections de chats et 110 de chiens ont été documentées aux États-Unis
  • Les visons font partie des animaux les plus fréquemment identifiés avec la COVID. Rien qu’en Grèce, 159 visons d’Amérique ont été diagnostiqués, ainsi que près de 150 en Espagne et 250 en Lituanie.
  • La plupart des animaux ont été asymptomatiques ou ont présenté des symptômes respiratoires. Les visons sont les plus susceptibles de mourir.
  • Les sous-variantes d’Omicron sont les souches les plus courantes identifiées chez les animaux, bien que des cas de Delta aient également été documentés.

Le risque de contracter le COVID par des animaux est faible, dit-il Dr. Marie Montgomeryun éducateur clinique dans la Division des maladies infectieuses au Brigham and Women’s Hospital, un établissement affilié à Harvard à Boston.

Mais c’est réel. Le COVID est entré chez l’homme à partir d’animaux, peut-être chez plusieurs patients issus de multiples rencontres avec des animaux fin 2019, selon une étude récente, et peut réintégrer les animaux par l’homme dans un processus que les scientifiques appellent “transmission zoonotique”.

Tout comme le COVID peut muter chez l’homme, il peut également muter chez les animaux. Ainsi, un animal atteint de COVID pourrait générer une nouvelle variante ou sous-variante et la transmettre à l’homme.

Dans le pire des cas, cette nouvelle variante serait encore plus transmissible que la sous-variante Omicron BA.5 actuellement dominante et encore plus immunoévasive, peut-être même plus performante que les antiviraux tels que Paxlovid et les traitements par anticorps monoclonaux administrés dans les hôpitaux et les milieux ambulatoires.

Le coupable le plus probable dans ce scénario pourrait être un oiseau, en raison de sa nature migratoire.

“Les oiseaux peuvent migrer et propager rapidement de nouveaux agents pathogènes”, explique Montgomery. “Et il y a certainement de nombreux cas dans la littérature d’autres coronavirus affectant les oiseaux.”

Parmi les chercheurs qui surveillent la population aviaire : le Dr Raj Rajnarayanan, doyen adjoint à la recherche et professeur associé au campus de l’Institut de technologie de New York à Jonesboro, Ark. Création et maintenance de plusieurs tableaux de bord liés à la COVID-19, y compris un des COVID chez les animauxavec les données de GISAID, une organisation de recherche internationale qui suit les changements dans le COVID et le virus de la grippe.

Alors que la majorité des cas d’animaux identifiés dans le monde concernaient des visons, des cerfs et des animaux de compagnie tels que des chats et des chiens, Rajnarayanan a récemment noté que le COVID s’était déjà propagé à la population aviaire. Les deux premiers cas signalés ont été récemment identifiés chez des cygnes en Chine.

Omicron semble plus susceptible d’infecter les poulets et les dindes que la variante Delta, dit-il, ajoutant que le croisement aviaire pourrait avoir “d’énormes implications” telles que de nouvelles mutations, une large propagation du virus et des impacts sur l’approvisionnement alimentaire.

“Tout le monde veut se concentrer sur les espèces de mammifères”, dit-il. « Maintenant, les oiseaux entrent en scène. Nous voulons surveiller cela de beaucoup plus près.”

Rajnarayanan aimerait voir l’USDA faciliter des tests plus fréquents sur les animaux de ferme. Il pense également que l’agence devrait fournir des équipements de protection aux agriculteurs afin de réduire la probabilité de transmission des agriculteurs aux animaux de ferme, et vice versa.

“Nous sommes presque dans la troisième année, nous ne voulons pas que cela dure éternellement”, dit-il.

Les professionnels médicaux et vétérinaires doivent collaborer

Alors que le changement climatique se poursuit, obligeant les animaux et les humains à entrer en contact plus régulièrement, des débordements et des déversements sont probables, qu’il s’agisse de COVID, de grippe aviaire ou d’un agent pathogène encore inconnu de l’homme, peut-être la prochaine pandémie

Montgomery défend le concept de “Une Santé», qui souligne que la santé des personnes, des animaux, des plantes et leur environnement commun sont inexorablement liés.

Les vétérinaires et les médecins avaient l’habitude de s’entraîner ensemble avant l’avènement de l’automobile, ce qui a conduit les médecins à déménager dans les grandes villes avec des hôpitaux et les vétérinaires dans les zones rurales, où ils étaient nécessaires pour soigner les animaux de la ferme, dit-il. Harvard abritait autrefois une école vétérinaire en plus de son école de médecine, et les étudiants s’entraînaient ensemble.

Cette collaboration transdisciplinaire est à nouveau nécessaire si nous voulons enfin devancer cette pandémie et prévenir la suivante.

“Nous devons avoir les ressources non seulement pour penser à la santé humaine, mais pour nous assurer que nous pensons à la santé animale”, dit-il, ajoutant que les humains ne s’inquiètent souvent pas des maladies animales jusqu’à ce qu’elles entrent dans l’homme.

“Parfois, nous ne pensons pas à la prévention ou à l’atténuation précoce ou au confinement. Nous ne réagissons que lorsque quelque chose est entré dans la population humaine. La sensibilisation est la clé ici.”

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