Le tribunal des Khmers rouges met fin à ses travaux après 16 ans, 3 verdicts: NPR



Khieu Samphan, à droite, l’ancien chef d’État des Khmers rouges, siège dans une salle d’audience du tribunal des crimes de guerre soutenu par l’ONU à Phnom Penh, au Cambodge, le jeudi 22 septembre 2022.

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Khieu Samphan, à droite, l’ancien chef d’État des Khmers rouges, siège dans une salle d’audience du tribunal des crimes de guerre soutenu par l’ONU à Phnom Penh, au Cambodge, le jeudi 22 septembre 2022.

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PHNOM PENH, Cambodge – Le tribunal international réuni au Cambodge pour juger les Khmers rouges pour son régime brutal des années 1970 a mis fin à ses travaux jeudi après avoir dépensé 337 millions de dollars et 16 ans pour condamner seulement trois hommes de crimes après que le régime a causé la mort d’environ 1,7 million. personnes

Lors de sa dernière session, le tribunal soutenu par l’ONU a rejeté un appel de Khieu Samphan, le dernier chef survivant du gouvernement khmer rouge qui a dirigé le Cambodge de 1975 à 1979. Il a réaffirmé la peine à perpétuité qu’il a reçue après avoir été reconnu coupable en 2018 de génocide, crimes contre l’humanité et les crimes de guerre.

Des bus entiers de Cambodgiens ordinaires sont venus assister aux débats finaux d’un tribunal qui avait tenté de rendre justice, de rendre compte et d’expliquer les crimes. Beaucoup de ceux qui ont assisté à l’audience de jeudi ont vécu la terreur des Khmers rouges, y compris les survivants Bou Meng et Chum Mey, qui ont témoigné devant le tribunal au fil des ans.

Khieu Samphan, assis dans un fauteuil roulant et portant un coupe-vent blanc et un masque facial, a écouté les débats avec des écouteurs.

Il était le chef d’État nominal du groupe mais, dans sa défense au procès, a nié avoir de réels pouvoirs de décision lorsque les Khmers rouges ont fait régner la terreur pour établir une société agraire utopique, causant la mort de Cambodgiens par exécution, famine et insuffisance médicale. soigner Il a été chassé du pouvoir en 1979 par une invasion de l’État communiste voisin du Vietnam.


L’ancien survivant de la prison Bou Meng, deuxième à gauche, est aidé dans la salle d’audience avant les audiences contre Khieu Samphan, ancien chef d’État des Khmers rouges, à Phnom Penh, au Cambodge, le jeudi 22 septembre 2022.

Heng Sinith/AP


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L’ancien survivant de la prison Bou Meng, deuxième à gauche, est aidé dans la salle d’audience avant les audiences contre Khieu Samphan, ancien chef d’État des Khmers rouges, à Phnom Penh, au Cambodge, le jeudi 22 septembre 2022.

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“Peu importe ce que vous décidez, je mourrai en prison”, a déclaré Khieu Samphan dans sa dernière déclaration d’appel devant le tribunal l’année dernière. “Je mourrai toujours en me souvenant de la souffrance de mon peuple cambodgien. Je mourrai en voyant que je suis seul devant vous. Je suis jugé symboliquement plutôt que par mes actions réelles en tant qu’individu.”

Son appel alléguait que le tribunal avait commis des erreurs dans les procédures juridiques et interprétatives et avait agi de manière injuste, s’opposant à plus de 1 800 points.

Mais le tribunal a noté jeudi que son appel ne remettait pas directement en cause les faits de l’affaire présentée au tribunal. Il a rejeté presque tous les arguments soulevés par Khieu Samphan, admettant une erreur et infirmant sa décision dans un cas moindre. Le tribunal a déclaré avoir trouvé la grande majorité des arguments de Khieu Samphan “sans fondement” et que beaucoup étaient “des interprétations alternatives des preuves”.

La décision de jeudi fait peu de différence pratique. Khieu Samphan a 91 ans et purge déjà une autre peine d’emprisonnement à perpétuité pour sa condamnation en 2014 pour crimes contre l’humanité liés à des transferts forcés et à des disparitions massives.

Le tribunal a ordonné que Khieu Samphan, qui a été arrêté en 2007, soit renvoyé dans la prison spécialement construite où il a été détenu.

Son co-accusé Nuon Chea, chef n° 2 et principal idéologue des Khmers rouges, a été condamné à deux reprises et a écopé de la même peine à perpétuité. Nuon Chea est décédé en 2019 à l’âge de 93 ans.

La seule autre condamnation du tribunal était celle de Kaing Guek Eav, également connu sous le nom de Duch, qui était le commandant de la prison de Tuol Sleng, où environ 16 000 personnes ont été torturées avant d’être emmenées pour être tuées. Duch a été reconnu coupable en 2010 de crimes contre l’humanité, de meurtre et de torture et est décédé en 2020 à l’âge de 77 ans alors qu’il purgeait une peine à perpétuité.

Le véritable chef des Khmers rouges, Pol Pot, a échappé à la justice. Il est mort dans la jungle en 1998 à l’âge de 72 ans alors que les restes de son mouvement menaient leurs dernières batailles dans la guérilla qu’ils ont lancée après avoir perdu le pouvoir.

Les procès des deux seuls autres accusés n’étaient pas terminés. L’ancien ministre des Affaires étrangères des Khmers rouges Ieng Sary est décédé en 2013 et son épouse, l’ancienne ministre des Affaires sociales Ieng Thirith, a été jugée inapte à être jugée en raison de démence en 2011 et est décédée en 2015.

Quatre autres suspects, des dirigeants de rang intermédiaire des Khmers rouges, ont échappé aux poursuites en raison d’une scission parmi les juristes du tribunal.

Dans un arrangement hybride, des avocats cambodgiens et internationaux étaient jumelés à chaque étape, et une majorité devait approuver pour qu’une affaire avance. Selon les procédures à la française utilisées par le tribunal, les enquêteurs internationaux ont recommandé que les quatre soient jugés, mais les partenaires cambodgiens n’étaient pas d’accord après que le Premier ministre cambodgien Hun Sen a déclaré qu’il n’y aurait pas d’autres poursuites, affirmant qu’elles pourraient provoquer des troubles.

Hun Sen lui-même était un commandant de rang intermédiaire avec les Khmers rouges avant de faire défection, et plusieurs hauts responsables de son parti au pouvoir, le Parti du peuple cambodgien, partagent des antécédents similaires. Il a aidé à consolider son contrôle politique en faisant des alliances avec d’autres anciens commandants khmers rouges.

Une fois son travail actif terminé, la cour, officiellement appelée les Chambres extraordinaires des tribunaux cambodgiens, entre maintenant dans une période “résiduelle” de trois ans, axée sur la mise en ordre de ses dossiers et la diffusion d’informations sur son travail à des fins éducatives. .

Les experts qui ont participé aux travaux de la Cour ou suivi ses débats se penchent aujourd’hui sur son héritage.

Heather Ryan, qui a passé 15 ans à suivre le tribunal pour l’Open Society Justice Initiative, a déclaré que le tribunal avait réussi à assurer un certain niveau de responsabilité.

“Le temps, l’argent et les efforts consacrés à cet objectif assez limité peuvent être disproportionnés par rapport à l’objectif”, a-t-il déclaré dans une interview vidéo depuis son domicile de Boulder, au Colorado.

Mais il s’est félicité d’avoir organisé les procès “dans le pays où les atrocités ont eu lieu et où les gens ont pu accorder une certaine attention et recueillir des informations sur ce qui se passait au tribunal dans une bien plus grande mesure que si le tribunal avait été à La Haye. ou ailleurs.” La Haye aux Pays-Bas abrite la Cour mondiale et la Cour pénale internationale.

Michael Karnavas, un avocat américain qui faisait partie de l’équipe de défense de Ieng Sary, a déclaré que ses attentes personnelles se limitaient à la qualité de la justice que ses clients recevraient.

“En d’autres termes, quel que soit le résultat, sur le fond et sur le plan de la procédure, leurs droits à un procès équitable étaient-ils garantis par la Constitution cambodgienne et la loi établie au plus haut niveau international ?” a-t-il déclaré dans une interview par e-mail. “La réponse est un peu mitigée.”

“Le stade du procès était en deçà de ce que je considère juste. Il y a eu trop d’improvisation de la part des juges et malgré la longueur du procès, la défense n’a pas toujours été traitée équitablement”, a déclaré Karnavas, qui a également comparu devant l’International Criminal. Tribunal pour l’ex-Yougoslavie et Tribunal pénal international pour le Rwanda.

“Sur le droit matériel et procédural, il existe de nombreux exemples où les CETC ont non seulement bien fait les choses, mais ont également contribué au développement du droit pénal international.”

Il existe un consensus sur le fait que l’héritage de la Cour va au-delà des textes de loi.

“Le tribunal a attaqué avec succès l’impunité de longue date des Khmers rouges et a montré que, même si cela peut prendre beaucoup de temps, la loi peut rattraper ceux qui commettent des crimes contre l’humanité”, a déclaré Craig Etcheson, qui a étudié et écrit sur les Khmers rouges et a été chef des enquêtes du bureau du procureur des CETC de 2006 à 2012.

“Le tribunal a également créé un dossier extraordinaire sur ces crimes, y compris une documentation qui sera étudiée par des universitaires pendant des décennies, qui éduquera la jeunesse cambodgienne sur l’histoire de leur pays et qui frustrera profondément toute tentative de nier les crimes du pays. Khmers rouges.

Youk Chhang, directeur du Centre de documentation du Cambodge, qui détient une mine de preuves des atrocités commises par les Khmers rouges, a abordé la question fondamentale de savoir si la justice a été servie par les condamnations du tribunal de trois hommes seulement.

“Parfois, la justice est rendue pour la satisfaction, la reconnaissance, plutôt que le nombre de personnes que vous poursuivez”, a-t-il déclaré à l’Associated Press. “C’est une définition large du mot justice lui-même, mais quand les gens sont satisfaits, quand les gens sont satisfaits du processus ou bénéficient du processus, je pense que nous pouvons le conceptualiser comme justice.”



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