Le Sénat adopte une loi sur les incendies de forêt, élargissant les avantages pour les anciens combattants


WASHINGTON – Le Sénat a approuvé mardi un projet de loi visant à créer un nouveau programme d’admissibilité pour traiter les anciens combattants qui pourraient avoir été exposés à des substances toxiques provenant de la combustion de déchets dans des bases militaires américaines, envoyant la législation du président Biden selon laquelle il étendrait l’admissibilité aux soins de santé à environ 3,5 millions . personnes

Le projet de loi a été adopté par un vote bipartite déséquilibré, 86 contre 11, quelques jours seulement après les républicains ils ont retiré leur soutien dans un différend sur la façon de payer les prestations, mettant la législation en danger et déclenchant des jours de protestations en colère de la part des anciens combattants qui se sont rassemblés devant le Capitole pour exiger une action.

La mesure serait la plus importante expansion des avantages pour les anciens combattants depuis Acte de l’agent Orange de 1991, qui a élargi l’accès aux soins pour les vétérans de la guerre du Vietnam qui avaient été exposés à l’herbicide toxique qui a mis en danger des générations de Vietnamiens, Laotiens et Cambodgiens.

La nouvelle législation supposerait effectivement que tout membre du service américain stationné dans une zone de combat au cours des 32 dernières années aurait pu être exposé à des substances toxiques, allouant un montant prévu de 280 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie pour traiter les maladies liées à ces expositions et rationaliser l’accès pour les anciens combattants. . à de tels soins

La maison approuvé le projet de loi le mois dernier, et M. Biden, qui a défendu la mesure, devait la signer rapidement. Il a spéculé que les substances toxiques des foyers de combustion ont contribué au cancer du cerveau qui a tué son fils Beau Biden, qui a servi en Irak, en 2015.

La législation avait remporté un large soutien à Capitol Hill, mais comme le Sénat devait se dégager la semaine dernière, les républicains de la chambre ont brusquement retiré leur soutien, insistant pour que les démocrates leur permettent de limiter le financement disponible pour traiter les anciens combattants.

Le projet de loi fournirait un financement garanti pour traiter les anciens combattants exposés aux toxines en créant un fonds dédié qui ne serait pas soumis au processus annuel de dépenses du Congrès. Le sénateur Patrick J. Toomey, républicain de Pennsylvanie, a averti que la mesure avait été rédigée de manière à permettre d’énormes nouvelles dépenses sans rapport avec les soins aux anciens combattants.

M. Toomey a essayé et n’a pas réussi à plafonner le montant d’argent qui pouvait être investi dans le fonds chaque année, une décision que Denis McDonough, le secrétaire aux affaires des anciens combattants, avait avertie pourrait conduire à un “rationnement des soins pour les vétérinaires”.

Toomey a également proposé de déplacer le fonds pour traiter les anciens combattants vers des dépenses dites discrétionnaires après une décennie, ce qui signifie que le ministère des Anciens Combattants devrait demander un financement chaque année. Cela soumettrait le financement à l’approbation du Congrès et aux batailles de dépenses partisanes annuelles sur Capitol Hill, plutôt que de le garantir.

Les démocrates se sont opposés aux deux efforts, affirmant que la législation n’avait pas besoin d’être modifiée.

“C’est un projet de loi qui fonctionnera pour ce pays, qui fonctionnera pour les contribuables de ce pays et, surtout, pour les anciens combattants et leurs familles”, a déclaré le sénateur Jon Tester, D-Montana et président du Comité des anciens combattants. .

Susan Zeier, la belle-mère de Heath Robinson, membre de la Garde nationale de l’Ohio à qui le projet de loi porte son nom, manifestait depuis des jours devant le Capitole pour exhorter le Sénat à adopter la mesure avant de partir pendant les vacances d’été. . .

M. Robinson a servi en Irak et est décédé en 2020 après avoir lutté contre un cancer du poumon qui serait lié à l’exposition à la fosse, et le projet de loi nomme le Sgt. First Class Heath Robinson en l’honneur de notre promesse de répondre à la Comprehensive Toxics Act de 2022.

“Pour moi et ma fille, c’est la satisfaction d’avoir tenu notre promesse envers Heath”, a déclaré Mme. Zeier. “Nous espérons que les familles ne souffriront pas comme nous.”



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