Le projet de loi bipartite sur les armes à feu autorise le vote initial du Sénat

WASHINGTON – Le Sénat a levé mardi le premier obstacle au passage une mesure en deux temps visant à garder les armes à feu hors des mains des personnes dangereuses, et a accepté de prendre un projet de loi compromis dont l’adoption mettrait fin à une impasse de plusieurs années sur la législation fédérale sur la violence armée.

Bien que le projet de loi ne soit pas à la hauteur des mesures globales de contrôle des armes à feu que les démocrates exigent depuis longtemps, son approbation constituerait l’acte le plus important depuis des décennies pour réviser les lois du pays sur les armes à feu. Le vote de 64 contre 34 est intervenu quelques heures seulement après que les républicains et les démocrates ont publié le texte de la loi et après des jours de négociations fébriles pour effacer ses détails.

Les partisans de son cas ont travaillé pour rendre la transcription réelle de cette déclaration disponible en ligne.

Le projet de loi de 80 pages, intitulé “Bipartisan Safer Communities Act”, améliorerait les vérifications des antécédents, donnerait aux autorités jusqu’à 10 jours ouvrables pour examiner les dossiers des jeunes et de la santé mentale des acheteurs d’armes à feu de moins de 21 ans et dirigerait des millions pour aider les États à mettre cela en œuvre. -appelé lois sur le drapeau rougequi permet aux autorités de confisquer temporairement les armes des personnes considérées comme dangereuses, ainsi que d’autres programmes d’intervention.

La mesure garantira également, pour la première fois, que les partenaires amoureux sérieux soient inclus dans une loi fédérale interdisant aux utilisateurs de violence domestique d’acheter des armes à feu, une priorité de longue date qui a échappé aux défenseurs de la sécurité des armes à feu pendant des années.

Les sénateurs ont accepté de donner des millions de dollars pour étendre les ressources en santé mentale dans les communautés et les écoles en plus des fonds mis de côté pour accroître la sécurité à l’école. En outre, la législation renforcera les sanctions à l’encontre de ceux qui se soustraient aux exigences de licence ou les obligent à achats de “paille” illégauxacheter puis vendre des armes à feu à des personnes qui n’ont pas le droit d’acheter des armes de poing.

La marge de vote – et le soutien rapide des principaux dirigeants des deux partis – ont indiqué que la mesure bénéficie d’un soutien plus que suffisant pour atteindre le seuil de 60 voix nécessaire pour briser une obstruction républicaine qui a contrecarré une telle législation dans le passé et l’a atteinte jusqu’au dernier passage dans les prochains jours.

Quatorze républicains, dont le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, se sont joints aux démocrates pour faire avancer le projet de loi. Deux sénateurs républicains étaient absents ; l’un d’eux, le sénateur Patrick J. Toomey de Pennsylvanie, a annoncé son soutien dans un communiqué.

Les partisans de son cas ont travaillé pour rendre la transcription réelle de cette déclaration disponible en ligne. La National Rifle Association a presque immédiatement annoncé son opposition, et la grande majorité des responsables républicains se sont rangés derrière.

Mais les deux dirigeants du Sénat ont rapidement publié des déclarations de soutien public, suggérant que le sentiment public en faveur de lois plus strictes sur les armes à feu, en particulier à la suite des récentes fusillades de masse, avait finalement percé au Congrès. M. McConnell a qualifié le projet de loi de “paquet d’action populaire de bon sens qui contribuera à rendre ces incidents horribles moins probables tout en respectant pleinement les droits des citoyens respectueux des lois dans le deuxième amendement”.

Le sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la majorité, a déclaré qu’il s’attendait à ce que la législation soit adoptée d’ici la fin de la semaine.

“Cette législation en deux parties sur la sécurité des armes à feu est un progrès et sauvera des vies”, a-t-il déclaré avant le vote. “Même si ce n’est pas tout ce que nous voulons, cette législation est un besoin urgent. »

La tempête des négociations a été déclenchée par deux fusillades de masse au cours des deux derniers mois : une fusillade dans une école primaire à Uvalde, au Texas, qui a fait 19 morts parmi les enfants et deux enseignants, et une attaque raciste qui a tué 10 Noirs dans un supermarché à Buffalo. . La destruction humaine a ramené la question de la violence armée au premier plan de Capitol Hill, où de nombreuses années d’efforts pour imposer des restrictions sur les armes à la suite de telles atrocités ont en deçà de l’opposition républicaine.

Depuis 10 républicains et 10 démocrates ont annoncé leur accord sur un aperçu bipartite il y a moins de deux semaines, les principaux négociateurs – les sénateurs Christopher S. Murphy du Connecticut et Kyrsten Sinema de l’Arizona, tous deux démocrates, et John Cornyn du Texas et Thom Tillis de Caroline du Nord, tous deux républicains – ont passé des heures à peaufiner les détails et à travailler pour garder ensemble leur fragile coalition.

“Aujourd’hui, nous avons achevé une loi bipartite de bon sens pour protéger les enfants américains, assurer la sécurité de nos écoles et réduire la menace de violence dans tout notre pays”, ont déclaré les quatre sénateurs dans un communiqué. “Notre législation sauvera des vies et ne violera pas les droits de tout Américain respectueux des lois au deuxième amendement. Nous sommes impatients de gagner un large soutien bipartisan et de promulguer notre législation de bon sens dans la loi.”

Les négociations ont été à plusieurs reprises au bord de l’échec la semaine dernière, tandis que les législateurs lors de réunions et d’appels de fin de soirée ont eu du mal à traduire leur plan en un texte juridique. Le groupe a passé le week-end de trois jours à marchander les détails.

Le titre du projet de loi reflétait une négociation minutieuse – il mettait particulièrement l’accent sur la «sécurité», et non sur des restrictions particulières au droit d’une personne de posséder ou d’acheter une arme à feu. C’était en ligne avec la façon dont les républicains ont discuté de l’accord-cadresoulignant tous les efforts démocratiques pour restreindre l’accès aux armes, ils ont réussi à se tenir à l’écart du projet de loi final.

Dans sa forme finale, une grande partie des dépenses du projet de loi visait à investir dans la santé mentale, selon un résumé examiné par le New York Times. Il comprend 60 millions de dollars sur cinq ans pour fournir une formation en santé mentale et comportementale aux cliniciens primaires, 150 millions de dollars pour soutenir la ligne d’assistance téléphonique nationale pour la prévention du suicide et 240 millions de dollars sur quatre ans pour Conscient du projetun programme axé sur le soutien en santé mentale des écoliers, dont 28 millions de dollars sont réservés au traitement des traumatismes dans les écoles.

Deux dispositions se sont avérées particulièrement difficiles au cours des derniers jours de négociations : s’il faut étendre le financement pour la mise en œuvre des lois du drapeau rouge aux États qui n’ont pas de telles lois, et précisément comment définir un petit ami ou un partenaire intimelorsque les législateurs ont tenté de fermer ce qui est devenu connu sous le nom de “pot-de-vin de petite amie”.

La loi actuelle interdit uniquement aux agresseurs à la maison qui ont été mariés ou qui ont vécu avec la victime, ou qui ont eu un enfant avec eux, d’acheter une arme à feu. Les législateurs ont élargi la définition pour inclure “une relation amoureuse actuelle ou récente avec la victime”, bien que l’amendement ne puisse pas être appliqué rétroactivement.

Les revendeurs ont également accepté d’autoriser les partenaires amoureux reconnus coupables d’un délit à retrouver le droit d’acheter une arme à feu après cinq ans, à condition qu’ils soient des délinquants primaires et qu’ils ne soient pas reconnus coupables d’un autre délit ou délit violent.

Et les législateurs ont accepté de donner aux États l’accès aux fonds fédéraux soit pour mettre en œuvre les lois du drapeau rouge, soit pour soutenir ce que M. Cornyn a décrit comme des “programmes d’intervention de crise”, y compris des programmes liés aux tribunaux de santé mentale, aux tribunaux de toxicomanie et aux tribunaux des anciens combattants.

Le projet de loi sera financé en retardant la mise en œuvre d’une règle d’assurance-maladie approuvée sous l’ancien président Donald J. Trump, qui limiterait les remises cachées négociées entre les sociétés pharmaceutiques et les compagnies d’assurance.

Une majorité de républicains au Sénat étaient toujours contre la mesure, affirmant qu’elle violait les droits des propriétaires d’armes à feu. Ce week-end, les républicains du Texas buhlede Mr. Cornyn et est passé à le “réprimander” officiellement et huit autres républicains pour leur rôle dans les négociations.

Certains démocrates progressistes, en particulier au Parlement, où ils ont proposé une législation de réforme des armements beaucoup plus ambitieuse, ont exprimé leur inquiétude à l’idée de “durcir” les écoles ou de stigmatiser davantage les luttes pour la santé mentale.

Mais des militants de la sécurité des armes à feu et des groupes comme la NAACP, qui soutient une législation plus complète sur les armes à feu, ont déclaré qu’ils la soutiendraient dans le but de résoudre au moins certains aspects d’une crise qui a saisi le pays.

“Lorsque des écoliers, des fidèles et des acheteurs d’épicerie sont abattus, le parfait ne peut pas être l’ennemi du bien”, a déclaré Derrick Johnson, président de la NAACP, dans un communiqué.

“Cette législation bipartite répond au test le plus important : elle sauvera des vies”, a déclaré John Feinblatt, président d’Everytown for Gun Safety, dans un communiqué. “Nous nous rapprochons maintenant d’un grand pas en avant pour briser le blocus de 26 ans qui a bloqué l’action du Congrès pour protéger les Américains de la violence armée.”

Margot Sanger Katz contribué au reporting.

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