Le jury ordonne à Alex Jones de payer 45,2 millions de dollars dans l’affaire Sandy Hook

AUSTIN, Texas – Un jury texan a ordonné vendredi au théoricien du complot Alex Jones de payer les parents d’un enfant tué au lycée Sandy Hook en 2012, abattant 45,2 millions de dollars de dommages et intérêts pour avoir répandu le mensonge selon lequel ils auraient aidé à organiser le massacre.

Le jury a annoncé sa décision au lendemain du prix des parents plus de 4 millions de dollars de dommages et intérêts et après avoir témoigné vendredi que M. Jones et Free Speech Systems, la société mère de son média de désinformation Infowars, valaient entre 135 et 270 millions de dollars.

Monsieur Jones a été trouvé ligoté l’année dernière pour avoir diffamé les familles des victimes tout en répandant de fausses théories selon lesquelles la fusillade faisait partie d’un complot gouvernemental visant à confisquer les armes à feu des Américains et que les familles des victimes étaient complices de ce stratagème.

Les dommages-intérêts compensatoires sont fondés sur des dommages, des pertes ou des blessures prouvés et sont souvent calculés en fonction de la juste valeur marchande des biens endommagés, des pertes de salaire et des dépenses, selon École de droit de Cornell. Les dommages-intérêts punitifs visent à punir une conduite particulièrement préjudiciable et sont généralement accordés à la discrétion du tribunal, et parfois plusieurs d’une récompense compensatoire.

L’affaire tranchée cette semaine a été portée par Scarlett Lewis et Neil Heslin, dont le fils de 6 ans, Jesse Lewis, est décédé lors de l’attaque de Newtown, dans le Connecticut. Il s’agissait de la première de plusieurs poursuites intentées par les parents des victimes en 2018.

“C’est un jour important pour la vérité, pour la justice, et je ne pourrais pas être plus heureuse”, a déclaré Mme Lewis dans la salle d’audience après le verdict.

Avant que les jurés ne commencent à délibérer sur les dommages-intérêts punitifs, Wesley Todd Ball, un avocat de la famille, a déclaré aux jurés qu’elle avait “la capacité d’envoyer un message à tout le monde dans ce pays et peut-être ce monde à écouter”.

“Nous vous demandons d’envoyer un message très, très simple, à savoir : arrêtez Alex Jones”, a-t-il déclaré. “Arrêtez de monétiser la désinformation et les mensonges. S’il vous plaît.”

M. Ball avait demandé au jury des dommages-intérêts d’environ 146 millions de dollars, en plus des 4 millions de dollars de dommages-intérêts punitifs accordés jeudi.

Combien devra payer M. Jones à titre de dommages-intérêts, fera certainement l’objet d’autres litiges. La loi du Texas plafonne les dommages-intérêts punitifs à deux fois les dommages-intérêts compensatoires plus 750 000 $.

Mais Mark Bankston, un avocat de M. Heslin et Mme Lewis, a déclaré aux journalistes jeudi que l’affaire se retrouverait probablement devant la Cour suprême du Texas, et des experts juridiques ont déclaré qu’il y avait des désaccords sur la constitutionnalité du plafond.

L’avocat de M. Jones, F. Andino Reynal, a déclaré que l’indemnité punitive serait éventuellement réduite à 1,5 million de dollars.

M. Jones estime que “le premier amendement est assiégé et il s’attend à poursuivre le combat”, a déclaré M. Reynal après la décision.

Après le prix du jury, la juge Maya Guerra Gamble a également ouvert la voie à une autre étape qui pourrait s’avérer problématique pour M. Jones.

Les avocats de la famille avaient démontré lors du procès que l’équipe de M. Jones leur avait envoyé, apparemment sans le savoir, une grande quantité de données du téléphone portable de M. Joneset vendredi, la juge Gamble a déclaré qu’elle ne ferait pas obstacle à M. Heslin et Mme. Lewis envoyer des messages aux forces de l’ordre et à la Chambre janv. 6 commandes.

Le comité a appelé M. Jones dans son enquête sur son rôle dans la planification du rassemblement pro-Trump du 1er janvier à Washington. 6, 2021, qui a précédé l’attaque du Capitole.

Dans les affaires de diffamation de Sandy Hook, un procès en dommages-intérêts dans une autre des poursuites doit commencer le mois prochain dans le Connecticut, mais il pourrait être retardé en raison d’un dépôt de bilan la semaine dernière par Free Speech Systems. Les avocats des familles ont critiqué le déménagement comme une autre tentative de M. Jones pour protéger sa richesse et éviter le concept.

L’affaire du Texas a permis aux plaignants de présenter des preuves sur la richesse de M. Jones et les opérations de ses entreprises, qui, en plus de diffuser, gagnent de l’argent en vendant des marchandises.

Bernard Pettingill Jr., économiste médico-légal et ancien professeur d’économie au Florida Institute of Technology, a témoigné pour M. Heslin et Mme. Lewis vendredi que M. Jones “est un homme qui a très bien réussi”.

Infowars a réalisé en moyenne 53,2 millions de dollars de revenus annuels entre septembre 2015 et décembre 2018, a déclaré M. Pettingill. Depuis lors, il y a eu une “bonne croissance saine” du chiffre d’affaires de l’entreprise, notamment de vente de produits de survie et de supplémentset a rapporté près de 65 millions de dollars l’année dernière, a-t-il déclaré.

À un moment donné, M. Jones se payait en moyenne 6 millions de dollars par an, a déclaré M. Pettingill.

Dans le dossier de mise en faillite, Free Speech Systems a déclaré 14,3 millions de dollars d’actifs au 31 mai, avec 1,9 million de dollars de bénéfice net et près de 11 millions de dollars de ventes de produits. Free Speech Systems avait également une dette d’environ 79,2 millions de dollars, dont 68% sous la forme d’une note pour PQPR Holdingsune entité économique qui nomme M. Jones en tant que gérant.

L’année dernière, après M. Jones a été reconnu responsable dans les affaires Sandy Hook, il a commencé à envoyer 11 000 $ par jour au PQPR, a déclaré M. Pettingill.

Le prêt « géant » de PQPR, une société écran sans salariés, est en réalité M. Jones “utilisant cette note comme solution de repli pour se payer”, a déclaré M. Pettingill, bien que M. Jones a insisté sur le fait que PQPR est une véritable entreprise. . Une autre note est appelée à mûrir lorsque M. Jones à 74 ans (il en a maintenant 48).

M. Pettingill a déclaré qu’il avait réussi à retrouver neuf sociétés privées liées à Jones, mais qu’il avait dû recueillir des informations en partie parce que l’équipe de M. Jones avait résisté aux ordres de découverte.

“Nous ne pouvons pas mettre le doigt sur ce qu’il fait dans la vie, comment il gagne réellement son argent”, a-t-il déclaré.

“Son organigramme est un T inversé, ce qui signifie que tout va vers Alex Jones. Alex Jones a pris toutes les décisions importantes et je pense qu’Alex Jones sait où est l’argent », a déclaré M. Pettingill. “Il peut dire qu’il est fauché, qu’il n’a pas d’argent, mais nous savons que ce n’est pas vrai.”

Me Reynal, l’avocat de M. Jones, a déclaré dans sa déclaration de clôture vendredi que “nous n’avons obtenu aucune preuve de ce qu’Alex Jones a réellement aujourd’hui, nous n’avons rien obtenu de ce que FSS a aujourd’hui, de l’argent dont ils disposent, des actifs qu’ils doivent payer. “

M. Jones and Associates en tant que Réseau de communication Genesisqui ont aidé à syndiquer son émission pendant des décennies, ont prétendu être financièrement accrochés, utilisant les affaires de diffamation comme une opportunité pour supplier les fans de faire des dons.

M. Jones s’est plaint que ses revenus avaient chuté après avoir été interdit des principales plates-formes de médias sociaux en 2018. M. Bankston est revenu au tribunal mercredi: “Eh bien, après votre déplateforme, vos chiffres ne cessent de s’améliorer”, a-t-il déclaré.

Après le verdict de vendredi, Mme Lewis a souligné l’importance d’avoir eu l’occasion pendant le procès confronter M. Jones directement dans la salle d’audience plus tôt dans la semaine.

“Je devais le regarder dans les yeux et lui montrer l’impact que ses actions avaient sur moi et ma famille et pas seulement sur nous – toutes les autres familles de Sandy Hook, toutes les personnes qui vivent à Sandy Hook et plus après l’effet d’entraînement qui il en avait partout dans le monde », a-t-elle déclaré. “Ce fut un moment cathartique pour moi.”

Il était également important, dit-elle, que M. Jones a vu une vidéo, montrée au tribunal, d’un Jesse vivant courant à travers un champ. “Je pense qu’il a été puni”, a-t-elle déclaré à propos de M. Jones. “Je pense qu’il a été tenu pour responsable et j’espère qu’il le prendra vraiment parce qu’au bout du compte, l’amour est un choix, et ce qu’il dit – les mensonges, la haine – est aussi un choix.”

Elisabeth Williamson rapporté par Austin, Tiffany Hsu de San Francisco et Michel Levenson de New York.

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