Le 19 septembre est-il maudit au Mexique ? Maintenant, il y a eu trois tremblements de terre majeurs ce jour-là


Un puissant tremblement de terre a secoué l’ouest et le centre du Mexique lundi, anniversaire de secousses qui ont tué des milliers de personnes en 1985 et des centaines en 2017.

Des dizaines de milliers de personnes effrayées sont descendues dans les rues de la capitale et ailleurs alors que le sol commençait à trembler à 13h05.

Pour un tremblement de terre qui, selon l’US Geological Survey, était d’une magnitude de 7,6 – le Service sismologique national du Mexique l’a estimé à 7,7 – les dégâts ont été étonnamment limités, avec un seul décès signalé.

C’est probablement parce que l’épicentre est une région peu peuplée, à 250 miles au sud-ouest de Mexico, dans l’ouest de l’État du Michoacán, à une profondeur de 9,4 miles. La secousse a été ressentie dans 12 États mexicains, ont indiqué des responsables.

Il a frappé 46 minutes après le déclenchement d’une alarme de tremblement de terre à Mexico, un exercice que les responsables de la ville font maintenant tous les 19 septembre.

C’est une date qui a atteint un statut prodigieux au Mexique.

Le tremblement de terre de 1985 ce jour-là mesurait 8,1 et a tué plus de 10 000 personnes alors que des centaines de bâtiments s’effondraient. Le nombre de morts du tremblement de terre de 7,1 en 2017 a dépassé 360.

« Je n’arrive pas à croire que cela se soit encore produit le 19 septembre ! » a déclaré María Refugio Valdés, 55 ans, mère au foyer à Mexico. « Cette fois, j’ai d’abord eu peur, puis j’ai commencé à pleurer. En 1985, j’ai perdu plusieurs membres de ma famille.

“Dieu merci, nous n’en avons perdu aucun en 2017, et aucun cette fois. Mais cela ne semble pas possible ! Même date.”

Beaucoup d’autres se sont demandé si la date était maudite.

“C’est surréaliste comment nous vivons dans ce pays avec ces tremblements de terre”, a déclaré Lourdes Trejo, 46 ​​ans, une infirmière de Mexico. “C’est peut-être un message : il ne faut rien faire le 19 septembre !”

Le timing était un sujet de conversation majeur alors que les gens quittaient leurs maisons et se rassemblaient dans les rues pour se protéger.

« Je ne comprends pas, pourquoi encore le 19 septembre ? » a demandé Mario Solís Flores, 39 ans, vendeur ambulant de la capitale. « Que se passe-t-il ? Le 19 septembre ? C’est presque incroyable.

Lundi matin, avant le tremblement de terre, le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a supervisé une cérémonie au centre-ville de Mexico pour abaisser un drapeau en berne pour les victimes des tremblements de terre de 1985 et 2017.

Plusieurs commémorations avaient encore lieu lorsque le séisme a frappé, dont une messe commémorative sur l’ancien site de l’école Rébsamen, où 19 enfants et sept adultes sont morts en 2017.. L’école est devenue un lieu emblématique du drame et un symbole de la corruption dans les pratiques de construction et d’inspection dans la capitale.

Le directeur de l’école a été envoyé en prison après avoir été reconnu coupable d’homicide involontaire en lien avec une construction défectueuse de l’école.

L’Université nationale autonome du Mexique a déclaré que la survenue de trois tremblements de terre de magnitude supérieure à 7,0 était strictement une particularité, sans aucune signification plus large. “Il n’y a aucune raison scientifique d’expliquer” la coïncidence, a déclaré la division de sismologie de l’université sur Twitter.

Lundi en milieu d’après-midi, plus de 200 répliques avaient été enregistrées.

Le seul décès signalé était une personne touchée par des débris dans un centre commercial de la ville de Manzanillo, sur la côte pacifique, selon un tweet de López Obrador. Des images de Manzanillo et d’ailleurs dans l’État de Colima ont montré des dommages aux toits, aux ponts et à d’autres structures.

Dans l’État voisin de Michoacán, les autorités ont signalé que plus de 20 hôpitaux et cliniques figuraient parmi les nombreux bâtiments endommagés.

Les autorités mexicaines ont déclaré qu’elles n’avaient pas émis d’alerte au tsunami, mais que des variations de marée étaient attendues.

Claudia Sheinbaum, la maire de Mexico, n’a signalé aucun dégât majeur dans la capitale, bien qu’il y ait eu des pannes de courant éparses. La panne des feux de circulation a provoqué des embouteillages dans plusieurs rues et des retards ont été signalés sur le réseau de métro de la ville.

Dans le quartier gitan bordé d’arbres de Mexico, les habitants se sont rassemblés devant leurs immeubles en attendant que les secousses s’arrêtent.

Paul Moch, 34 ans, et sa petite amie, Jimena David, 31 ans, avaient emmené leur chien de 5 ans, Senshi, et avaient quitté leur appartement du deuxième étage avec un sac à dos noir rempli de matériel antisismique : une lampe de poche, des masques, un supplément. laisse pour chien, une couverture et une trousse de premiers soins.

“C’était moche”, a déclaré Moch. “Ce que j’ai appris du passé, c’est qu’on ne sait pas quand le pic arrivera.”

À côté de lui, Rosario Guerrero, en visite à Mexico depuis Cuernavaca, portait un petit chien blanc. Guerrero, 68 ans, a étreint une femme qui pleurait en silence.

“Juste pleure,” dit Guerrero à la femme effrayée. “Pleurer pour se débarrasser de la tension.”

McDonnell est un écrivain du personnel et Sanchez est un correspondant spécial. L’écrivain Leila Miller et la correspondante spéciale Liliana Nieto del Río ont contribué à ce rapport.



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