L’assassinat du chef d’Al-Qaida survient alors que le groupe gagne du terrain dans les zones de conflit africaines | Al-Quaïda


C’était l’une des dernières victoires d’Ayman al-Zawahiri. Un peu plus d’une semaine avant que le chef d’Al-Qaïda ne soit tué à Kaboul par des missiles tirés d’un drone américain, des militants de la plus grande filiale de l’organisation dans la zone subsaharienne Afrique attaqué la base militaire la plus importante du Mali.

La tactique de l’attaque était familière : les kamikazes ont creusé une brèche dans les défenses pour permettre aux hommes armés d’atteindre les défenseurs stupéfaits, mais l’opération a marqué une escalade majeure.

En plus d’une décennie de guerre d’insurrection, un mauvaisAl-Qaïda n’avait jamais atteint une cible aussi importante ni aussi proche de la capitale, Bamako.

L’attaque contre la base de Kati a souligné la ténacité du groupe en Afrique et ailleurs, malgré des décennies de pression intense de la part d’une campagne antiterroriste menée par les États-Unis et la rivalité féroce d’une faction séparatiste qui est devenue la État islamique en Irak et en Syrie (Isis ou IS).

“Le contexte international est favorable à al-Qaïda, qui cherche à être à nouveau reconnu comme le chef du jihad mondial”, a déclaré en juillet un rapport de l’ONU basé sur les renseignements fournis par les États membres.

L’attaque au Mali le mois dernier était une justification de la décision de Zawahiri en 2011 d’abandonner la stratégie d’attaques spectaculaires contre l’Occident qui avait été favorisée par son prédécesseur, Oussama ben Laden. Au lieu de cela, il a ordonné aux commandants régionaux d’al-Qaida de rechercher des gains au niveau local, sans se laisser distraire par des tentatives d’attaques contre l’aviation internationale ou de bombardements de villes européennes.

Le récent rapport de l’ONU a averti que tout territoire découpé par al-Qaïda ou l’EI pourrait être utilisé comme rampe de lancement pour de telles opérations dans un proche avenir.

“La menace de l’EI et d’Al-Qaida reste relativement faible dans les zones non conflictuelles, mais est beaucoup plus élevée dans les zones directement touchées par le conflit ou dans les zones voisines. À moins que certains de ces conflits ne soient résolus avec succès… un ou plusieurs d’entre eux incuberont une capacité opérationnelle externe pour Isil [Islamic State of Iraq and the Levant]al-Qaïda ou un groupe terroriste apparenté », a-t-il dit.

Les progrès réalisés au Mali ont justifié une autre partie de la stratégie de Zawahiri : la construction d’un soutien à la base. Les griefs des communautés marginalisées pourraient être exploités, en particulier lorsque le gouvernement est faible ou prédateur, a-t-il déclaré aux dirigeants affiliés après avoir pris le contrôle d’al-Qaïda en 2011. Des liens solides avec les acteurs locaux pourraient être tissés grâce à la collaboration et même à des mariages mixtes. S’ils recouraient à la violence, les affiliés devaient rechercher des objectifs considérés comme légitimes.

La stratégie a précédé la montée en puissance de l’EI à partir de 2014, mais le succès du groupe rival a donné un élan. Alors que l’EI s’inquiétait de la peur et de la coercition exercées sur les populations de vaches locales, al-Qaida a tenté de paraître modéré en comparaison.

Al-Qaïda a subi des revers majeurs : presque anéanti en Syrie et en Irak et incapable de rivaliser avec l’EI sur certains théâtres, notamment au Nigeria et dans le désert du Sinaï en Égypte.

Mais en Afrique en particulier, la stratégie de Zawahiri a porté ses fruits. Le défunt dirigeant a personnellement conclu une alliance avec al-Shabaab, le mouvement extrémiste qui contrôle une grande partie de la Somalie rurale et peut déployer une force de milliers de personnes. En juillet, 500 combattants d’al-Shabaab face aux troupes éthiopiennes dans un raid transfrontalier sans précédent. L’affilié somalien est également assez riche pour envoyer des millions de dollars à la direction centrale d’Al-Qaïda, suggèrent les services de renseignement.

Les problèmes profonds causés par la concurrence pour les ressources en raison du changement climatique, de l’instabilité politique, des déplacements massifs de population et du récent retrait des troupes françaises du Mali offrent à al-Qaida des opportunités d’expansion supplémentaire, selon les analystes.

La filiale d’Al-Qaïda au Mali, la Jama’at Nusrat al-Islam wal Muslimin (JNIM), a rapidement profité de la présence du groupe Wagner, une société militaire privée russe liée au Kremlin engagée pour soutenir les pillards militaires de le pays.

Wagner a été accusé à plusieurs reprises de violations systématiques des droits de l’homme, notamment de massacres de civils, de retournement des communautés locales contre le gouvernement et de soutien aux extrémistes.

L’attaque contre la base de Kati à l’extérieur de Bamako était une réponse à la collaboration du gouvernement avec le groupe Wagner, a déclaré JNIM.

“Nous disons au gouvernement de Bamako : si vous avez le droit d’engager des mercenaires pour tuer des innocents sans défense, alors nous avons le droit de vous détruire et de vous cibler”, a expliqué le groupe dans un communiqué traduit par le SITE Intelligence Group.

Le général Stephen J Townsend, commandant de l’US Africa Command, il a dit aux journalistes la semaine dernière que le JNIM était « en marche vers le sud ».

« Maintenant, ils investissent presque… Ouagadougou, la capitale du Burkina Faso, et maintenant ils commencent à opérer dans les… régions frontalières des États côtiers. C’est donc une grande préoccupation, je pense, pour le monde qui regarde”, a-t-il déclaré.

En Afrique du Nord, al-Qaida est toujours présent, mais a été largement chassé de la Libye et de la Tunisie à mesure que le chaos observé au début de la décennie s’est estompé.

Sa filiale au Yémen, bien que plus faible qu’avant, existe toujours et a longtemps été considérée comme une menace potentielle par les experts occidentaux en matière de sécurité. En dehors de l’Afrique, les gains les plus importants ont été réalisés en Afghanistan.

“La victoire des talibans a très prévisiblement renforcé la main d’al-Qaïda (…) C’est tout simplement un fait”, a déclaré Daveed Gartenstein-Ross, directeur général de la société américaine d’analyse des menaces Valens global.

Al-Qaida a noué des relations profondes avec des factions clés et des hauts responsables des talibans qui, bien que divisés, semblent disposés à offrir au groupe un refuge sûr sous certaines conditions. La maison où Zawahiri vivait avec sa famille lorsqu’il a été tué appartenait à un assistant de Sirajuddin Haqqani, le ministre afghan de l’Intérieur.

Autres vétérans éminents d’Al-Qaïda ils sont en Irand’où ils ont fui en 2002 mais sont toujours actifs, malgré les restrictions à leurs déplacements et à leurs communications, selon des rapports.

Un défi pour le groupe est que beaucoup sont évidents les héritiers d’al-Zawahiri ont été tuésa déclaré Katherine Zimmerman, membre de l’American Enterprise Institute à Washington.

Il s’agit notamment de jeunes candidats à la direction comme comme Hamza ben Ladenfils du fondateur, tué dans une frappe de drone au Pakistan entre 2017 et 2019. Le numéro 2 d’Al-Qaïda tué dans ce que l’on pense être une opération du Mossad à Téhéran en 2020.

Un facteur majeur qui pourrait aider al-Qaïda est que les États-Unis et leurs alliés se concentrent maintenant ailleurs.

“Nous n’y prêtons pas beaucoup d’attention … et la question au moins ici à DC est de savoir ce qui va nous faire à nouveau nous détourner de l’Asie?” dit Zimmermann. “Quelle serait la distraction stratégique de notre nouvelle focalisation sur la Chine ? Tout le monde parle d’une attaque terroriste majeure, mais je ne suis pas vraiment convaincu que ce serait le cas.”



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