L’Allemagne fait face à la “crise du gaz naturel”, relève le niveau d’alerte

BERLIN (AP) – L’Allemagne a activé jeudi la deuxième phase de son plan d’urgence en trois phases pour l’approvisionnement en gaz naturel, avertissant que la plus grande économie d’Europe est confrontée à une “crise” et que les objectifs de stockage hivernal sont menacés alors que la Russie réduit les livraisons d’énergie à certains pays ..

Le gouvernement a déclaré que la décision intervient après les réductions opérées par la Russie dans les flux de gaz naturel depuis la semaine dernière et la hausse des prix de l’énergie, stimulée par la guerre en Ukraine. Les clients industriels sont invités à réduire la quantité de gaz naturel qu’ils utilisent, et l’Allemagne et d’autres pays se tournent vers le charbon comme substitut, menaçant les objectifs climatiques en Europe alors que les tensions énergétiques s’intensifient entre la Russie et l’Occident.

“Même si nous ne le sentons pas encore, nous sommes dans une crise du gaz”, a déclaré le ministre de l’Economie et de l’Energie, Robert Habeck.

La semaine dernière, la Russie a coupé le gaz naturel pour l’Allemagne, l’Italie, l’Autriche, la République tchèque et la Slovaquie alors que les pays de l’Union européenne tentent de reconstituer le stockage de carburant utilisé pour produire de l’électricité, l’industrie de l’électricité et le chauffage des maisons en hiver. Le géant russe de l’énergie, Gazprom, a blâmé une pièce manquante envoyée au Canada pour réparation après avoir réduit de 60% les flux via le gazoduc Nord Stream 1 qui passe sous la mer Baltique vers l’Allemagne – le principal gazoduc de gaz naturel d’Europe.

D’autres pays, dont l’Autriche et les Pays-Bas, ont également lancé des avertissements d’approvisionnement de première étape et ont exhorté les gens à économiser. L’Allemagne et l’Italie, deux des plus gros acheteurs de gaz russe en Europeont qualifié les coupures de gaz de la Russie de motivations politiques et ont averti qu’elles pourraient encore ralentir l’économie.

“Nous sommes dans un conflit économique avec la Russie”, a déclaré Habeck, accusant Moscou d’essayer de détruire l’unité européenne et la solidarité dont elle a fait preuve avec l’Ukraine.

Les coupes viennent en tête des fermetures de gaz en Pologne et en BulgarieDanemark, Finlande, France et Pays-Bas ces dernières semaines.

Le gouvernement allemand a déclaré que les demandes actuelles de gaz étaient satisfaites et que ses installations de stockage étaient remplies à 58%, soit plus qu’à la même époque l’année dernière. Mais l’objectif d’atteindre 90% d’ici décembre ne sera pas possible sans mesures supplémentaires, a-t-il déclaré.

L’Allemagne ne réagirait pas en coupant les pays voisins, a déclaré Habeck. Au lieu de cela, il exhortait l’industrie et les résidents à réduire leur consommation autant que possible.

“Les prix sont déjà élevés et nous devons nous préparer à une nouvelle croissance”, a déclaré Habeck, avertissant que “cela affectera la production industrielle et deviendra un fardeau majeur pour de nombreux producteurs”.

Malgré cela, le groupe de pression allemand de l’industrie énergétique BDEW a déclaré qu’il soutenait la décision du gouvernement. Les calculs montrent que les entreprises ont déjà réduit la demande de 8 % ces derniers mois. Pour encourager de nouvelles économies, le gouvernement prévoit d’organiser des enchères en payant les gros consommateurs industriels pour qu’ils renoncent à leurs contrats.

Les mesures prises, y compris l’octroi de prêts importants aux distributeurs de gaz et aux entreprises de services publics pour faire face aux augmentations de prix, étaient nécessaires pour empêcher un effondrement des marchés de l’énergie, a déclaré Habeck.

Lever le plus haut niveau d’alarme pourrait forcer l’Allemagne à rationner le gaz pour les clients industriels afin de sauver les maisons, les écoles et les hôpitaux et signifierait un coup dur pour l’économie.

Habeck a déclaré que les gens peuvent faire leur part en réparant leur système de chauffage domestique maintenant et en économisant jusqu’à 15 % pendant les mois les plus froids.

“Parfois, cela semble banal, mais il faut multiplier cette banalité par 41 millions de familles”, a-t-il déclaré.

Depuis l’annonce de la première phase de son plan d’urgence en marsL’Allemagne et d’autres pays ont tenté d’obtenir du gaz supplémentaire auprès de voisins comme les Pays-Bas et la Norvège, ainsi que du gaz naturel liquéfié auprès de producteurs hors d’Europe, y compris les États-Unis, alors que l’UE cherche à réduire de deux tiers sa dépendance vis-à-vis de la Russie. la fin de l’année.

Au grand dam des écologistes, le gouvernement allemand a annoncé dimanche qu’il augmenterait la combustion du charbon le plus polluant et réduire la consommation de gaz pour la production d’électricité.

Selon Carlos Torres Diaz, vice-président senior de Rystad Energy, la capacité de production de charbon disponible qui peut être renvoyée sur Internet pourrait fournir 9 % des besoins énergétiques du pays et économiser un quart du gaz utilisé par l’industrie.

Les Pays-Bas permettront également aux centrales électriques au charbon de fonctionner à nouveau à pleine capacité pour stocker le gaz qui serait autrement brûlé pour produire de l’électricité.

Habeck a imputé une partie de la responsabilité aux décisions politiques des anciens gouvernements allemands de s’appuyer sur la Russie pour l’approvisionnement en énergie et à l’incapacité d’établir des alternatives.

“Comme les choses seraient différentes si nous avions vraiment fait des progrès massifs en matière d’efficacité énergétique et d’expansion des énergies renouvelables ces dernières années au lieu d’être simplement bloqués”, a-t-il déclaré.

Son ministère a récemment dévoilé un ensemble de mesures visant à stimuler l’utilisation de l’énergie solaire et éolienne en Allemagne. Le gouvernement a jusqu’à présent exclu la possibilité de maintenir en ligne les trois centrales nucléaires restantes cependant au-delà de la fin de cette année.

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