L’accord iRobot d’Amazon mettrait des cartes dans des millions de foyers

Après des décennies de créer des machines de guerre ET appareils ménagers de nettoyageiRobot a accepté d’être racheté par Amazon pour 1,7 milliard de dollars, selon un déclaration commune des deux sociétés. Si l’accord est conclu, cela donnerait à Amazon l’accès à une autre source de données personnelles : les cartes intérieures des maisons des propriétaires de Roomba.

iRobot a démarré construction de robots pour l’armée américaine, mais il y a 20 ans, il a ajouté des aspirateurs grand public à l’ensemble. (Il a entièrement séparé l’activité de défense en 2016.) Ces Roombas fonctionnent en partie en utilisant des capteurs pour cartographier les maisons dans lesquelles ils opèrent. Dans un Reuters de 2017 interviewLe PDG d’iRobot, Colin Angle, a suggéré que l’entreprise pourrait un jour partager ces données avec des entreprises technologiques développant des appareils domestiques intelligents et des assistants IA.

Combiné avec d’autres objectifs d’achat récents, Amazon pourrait se retrouver avec un aperçu complet de ce qui se passe à l’intérieur des maisons des gens. Le géant du e-commerce a racheté une entreprise de sonnettes vidéo Anneau en 2018 et fabricant de routeur Wi-Fi Eero un an plus tard. Haut-parleurs et autres appareils avec assistant IA Alexandre peut désormais contrôler des milliers d’appareils domestiques intelligents, y compris les aspirateurs Roomba. Et Amazon prévoit d’acheter la chaîne de soins primaires One Medical dans le cadre d’un accord entièrement en espèces de 3,49 milliards de dollars qui, s’il est approuvé, mettrait les dossiers de santé de millions de personnes en sa possession.

“Les gens ont tendance à considérer Amazon comme un détaillant en ligne, mais Amazon est en fait une société de surveillance. C’est le cœur de son modèle commercial, et c’est ce qui motive son pouvoir de monopole et ses profits », déclare Evan Greer, directeur de Fight for the Future à but non lucratif pour les droits numériques. “Amazon veut avoir ses mains partout, et l’acquisition d’une entreprise qui se concentre essentiellement sur la conception de l’intérieur des maisons des gens semble être une extension naturelle de la portée de la surveillance qu’Amazon a déjà.”

Amazon a refusé de répondre aux questions sur la manière dont il utiliserait les données d’iRobot, mais la porte-parole de la société, Alexandra Miller, a publié une déclaration affirmant que la société avait été un bon gestionnaire des informations client. “La confiance des clients est quelque chose que nous avons travaillé dur pour gagner – et nous avons travaillé dur pour la conserver – chaque jour”, indique le communiqué.

Amazon a une histoire de création ou d’acquisition de technologies qui inquiètent les problèmes de confidentialité des données. En 2020, Amazon a lancé un drone de sécurité à domicileet le mois dernier, Ring, une entreprise avec laquelle elle s’est associée des milliers de policiers et de pompiersa admis avoir partagé les séquences vidéo personnelles avec les forces de l’ordre sans mandat. Si les forces de l’ordre ou les gouvernements exigent l’accès, tant de données sur les personnes entre les mains d’une seule entreprise menacent d’être un point de défaillance unique pour la démocratie et les droits de l’homme, dit Greer.

L’entreprise possède déjà son propre robot domestique, Astro, qu’il a présenté l’automne dernier. À l’époque, le vice-président senior des appareils et services d’Amazon, David Limp, a déclaré que la société avait lancé le robot sans aucun cas d’utilisation défini. Dans une interview avec WIRED en juin, le vice-président de la robotique grand public d’Amazon, Ken Washington, a déclaré que l’objectif initial était la surveillance et la sécurité à domicile.

Astro est actuellement disponible sur invitation uniquement. Washington a refusé de partager le nombre d’Astros dans les maisons des gens aujourd’hui ou lorsque Astro deviendra généralement disponible. Depuis son lancement, Amazon a publié une mise à jour d’Astro qui permet aux utilisateurs d’ajouter des pièces à une carte de la maison sans avoir à refaire une maison entière.

Les robots domestiques d’Amazon ne sont actuellement pas en mesure de coordonner l’activité entre plusieurs unités, mais Washington a déclaré que monter les escaliers et coordonner les Astros sur plusieurs étages font partie de la feuille de route de développement du produit. Au lieu d’espérer qu’Astro attire un public de masse, l’achat d’iRobot donnerait à Amazon une présence immédiate de cartographie à domicile à grande échelle.

Il est trop tôt pour le dire, mais l’accord pourrait faire l’objet d’un examen minutieux par la Federal Trade Commission. Les défenseurs de la vie privée se sont déjà prononcés dans leur opposition, et la présidente de la FTC, Lina Khan, a vivement critiqué les acquisitions par les grandes entreprises technologiques. La commission de cinq membres a cimenté une majorité démocrate de 3 contre 2 en mai. ET Khan lui-même est devenu particulièrement populaire après un Journal de droit de Yale article qui a réinventé la loi antitrust, avec Amazon comme point central.

Même sans intégrer iRobot dans le mélange, il y a peu d’aspects de la vie des gens auxquels Amazon n’a pas accès. Il suit déjà des détails intimes comme ce que les gens mangent, achètent, regardent, lisent et les médicaments sur ordonnance qu’ils prennent. Bientôt, elle pourra aussi connaître chaque centimètre de leur maison.

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