L’accord de l’OTAN entre la Turquie, la Suède et la Finlande donne des victoires à Erdogan

Le président turc Tayyip Erdogan tiendra une conférence de presse lors du sommet de l’OTAN au siège de l’Alliance à Bruxelles, en Belgique, le 14 juin 2021.

yves hermann | Reuter

Les responsables de l’OTAN ont célébré mardi la levée du veto de la Turquie sur l’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’alliance transatlantique, une étape qui a rapproché les États nordiques de l’adhésion à part entière à l’OTAN quatre mois après le lancement de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

La résistance initiale de la Turquie a constitué une pierre d’achoppement majeure et une surprise pour beaucoup, au milieu d’une poussée croissante des pays occidentaux pour repousser le président russe Vladimir Poutine. La Finlande et la Suède ont pris la décision historique de mettre fin à leur position non alignée et de rejoindre l’alliance face à l’agression de la Russie, mais les nouveaux pays rejoignant l’OTAN nécessitent l’approbation unanime de tous les États membres existants.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a été catégorique dans ses demandes à la Suède et à la Finlande, qui étaient centrées sur leurs relations avec des groupes que le gouvernement turc considère comme une menace terroriste.

Ce qui est une victoire majeure pour l’OTAN est également une victoire pour Erdogan, selon les analystes, et une victoire dont le président avait besoin pour soutenir le soutien interne alors que son économie est inondée et que les Turcs sont aux prises avec une inflation supérieure à 70 %.

« Faites le tour, sauf Poutine, qui est le grand perdant dans tout cela », a écrit Timothy Ash, stratège des marchés émergents chez Bluebay Asset Management, dans une note mercredi. “Bonne décision d’Erdogan. Il prend un peu de capital politique dans l’élection.”

“Il a négocié dur, jusqu’à la dernière minute, et a obtenu de vraies victoires avec des assurances” sur les questions de sécurité et probablement sur plus d’équipements militaires des États-Unis, a écrit Ash. “Il a eu son appel avec Biden et aura son tête-à-tête avec Biden à Madrid. Il revient du froid avec l’Ouest.”

La Turquie “a obtenu ce qu’elle voulait”

La percée avec la Turquie a fait suite à quatre heures de pourparlers et à des semaines de délibérations et de débats qui ont abouti à un accord trilatéral entre la Turquie, la Suède et la Finlande. L’accord signifiait que les pays nordiques ont levé les embargos sur les armes qu’ils avaient précédemment imposés à la Turquie, ont renforcé leurs lois contre les militants kurdes, qu’Ankara considère comme des terroristes, et ont traité les demandes d’extradition turques pour les combattants kurdes présumés.

La Turquie abrite 14 millions de Kurdes, l’un des plus grands groupes ethniques au monde sans patrie. Leur population de 30 millions d’habitants est répartie en Turquie, en Irak, en Iran et en Syrie ainsi que dans les diasporas d’immigrants du monde entier. Les Kurdes ont été soumis à des décennies de persécution tout au long de l’histoire moderne de la Turquie.

Un important groupe séparatiste kurde, appelé le PKK, ou Parti des travailleurs kurdes, est essentiellement en guerre avec l’État turc depuis les années 1980, se livrant à des tactiques violentes qui ont déclenché des réactions sanglantes et fait plus de 40 000 morts.

Des Kurdes syriens se rassemblent autour d’un véhicule blindé américain lors d’une manifestation contre les menaces turques à côté d’une base de la coalition internationale dirigée par les États-Unis à la périphérie de la ville de Ras al-Ain, dans la province syrienne de Hasakeh, près de la frontière turque, le 6 octobre 2019.

DELIL SOULEIMAN | AFP | Getty images

La Turquie, la Suède et la Finlande classent toutes le PKK parmi les organisations terroristes. Mais Erdogan a accusé les deux États nordiques d’héberger et de soutenir les combattants du PKK, ce que ces pays nient. Mais la Suède en particulier soutient et envoie de l’aide à d’autres groupes kurdes en Syrie, dont le gouvernement turc ne diffère pas du PKK.

Pour Erdogan, garantir une meilleure coopération sur cette question et démontrer le respect de ses besoins de sécurité était la priorité numéro un.

La Turquie “a obtenu ce qu’elle voulait” de l’accord avec la Suède et la Finlande, qui a été signé mardi soir, a indiqué le bureau du président turc dans un communiqué. Cela signifiait «une coopération totale avec la Turquie dans la lutte contre le PKK et ses affiliés», y compris un expéditeur du PKK en Syrie appelé YPG, qui avait été soutenu par des pays occidentaux, dont les États-Unis, dans la lutte contre l’Etat islamique.

Stockholm et Helsinki ont également promis “de ne pas imposer de restrictions d’embargo sur l’industrie de la défense” contre la Turquie et de prendre “des mesures concrètes pour extrader les criminels terroristes”, selon le communiqué.

Un contrat F-16 en route ?

Erdogan aura également une rencontre en tête-à-tête avec le président américain Joe Biden lors du sommet de l’OTAN à Madrid, dans ce que beaucoup pensent être un autre édulcorant à l’accord. Il devrait faire pression pour une vente américaine d’avions de chasse F-16 à la Turquie, ce qui, selon l’administration Biden, était une question distincte de l’accord de l’OTAN.

On ne sait pas si la vente du F-16 se concrétisera, mais de nombreux observateurs s’attendent à ce qu’elle le fasse comme un geste d’unité après l’acceptation par Erdogan des nouveaux candidats de l’OTAN. En 2017, les États-Unis ont exclu la Turquie de son programme F-35 après avoir acheté le système russe de défense antimissile S-400.

“L’accord sur le F-16 doit absolument être conclu – espérons que le Congrès américain ne mettra pas la vis en marche”, a écrit Ash. Le Congrès est généralement tenu d’approuver toutes les ventes d’armes aux États-Unis.

Les dirigeants de la Finlande et de la Suède ont tous deux déclaré que l’on pouvait s’attendre à une décision sur l’opportunité de demander l’adhésion à l’OTAN le plus tôt possible.

Paul Wennerholm | dpa | Getty images

Finalement, Erdogan devra voir des actions plutôt que des mots pour avoir l’impression d’avoir une bonne affaire.

“Le plus important est d’attendre et de voir quelle sera la mise en œuvre des engagements sur le terrain”, a déclaré à CNBC Hakki Akil, ancien ambassadeur de Turquie en poste au Moyen-Orient et en Europe. “La Suède en particulier pourrait être confrontée à des problèmes politiques internes”, a-t-il déclaré en raison de la pression politique exercée par des groupes kurdes influents en Suède.

“Nous pouvons dire que cet accord est un succès pour le président Erdogan, mais l’impact ou le gain politique interne dans le pays peut être limité en raison de la situation économique du pays”, a-t-il ajouté.

L’élection présidentielle turque aura lieu en juin 2023, et beaucoup de choses peuvent se passer d’ici là. Mais en obtenant quelques concessions de l’Occident et en prouvant qu’il peut utiliser l’effet de levier à son avantage, Erdogan peut retourner en Turquie avec quelque chose à montrer pour ses efforts.

Pourtant, la crise économique qui frappe le pays de 84 millions d’habitants – dont la monnaie a perdu la moitié de sa valeur au cours de l’année écoulée – pourrait à terme jouer un rôle plus important.

“Erdogan a une fois de plus montré son pragmatisme, évité une crise, pris un certain capital politique … qu’il espère investir au niveau national lors des élections”, a écrit Ash. “Mais le résultat des élections est encore méga incertain.”

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