La vie secrète des papillons est dans la peau de nos visages

La vie secrète des papillons est dans la peau de nos visages

Image montrant l’acarien Demodex folliculorum sur la peau sous un microscope Hirox. Crédit : Université de Reading

De nouvelles recherches ont montré que les acariens microscopiques, qui vivent dans les pores humains et s’accouplent sur nos visages la nuit, deviennent des organismes si simplistes en raison de leur mode de vie inhabituel qu’ils pourraient bientôt ne faire qu’un avec les humains.

Thé papillons de nuit sont transmis à la naissance et sont transmis par presque tout le monde, et leur nombre atteint un maximum chez l’adulte à mesure que le couple augmente. Ils mesurent environ 0,3 mm de long, se trouvent dans les follicules pileux du visage et des mamelons, y compris les cils, et mangent du sébum, naturellement sécrété par les cellules des pores. Ils deviennent actifs la nuit et se déplacent entre les follicules, à la recherche de l’accouplement.

La toute première étude du séquençage du génome de l’acarien D. folliculorum a montré que leur existence isolée et la consanguinité qui en résulte les poussent à éliminer les gènes et les cellules inutiles et à passer à des parasites à l’intérieur symbiotes.

Le Dr Alejandro Perotti, professeur agrégé de biologie des invertébrés à l’Université de Reading qui a dirigé l’étude, a déclaré : « Nous avons découvert que ces acariens ont une disposition différente des gènes des parties du corps par rapport à d’autres espèces similaires, car ils s’adaptent à la vie abritée. Ces changements dans leur ADN ont conduit à des caractéristiques et des comportements corporels inhabituels. »






L’acarien Demodex folliculorum marche sous un microscope. Crédit : Université de Reading

Une étude ADN approfondie de Demodex folliculorum a montré :

  • En raison de leur existence isolée, sans exposition aux menaces extérieures, sans concurrence des hôtes infectants et sans collisions avec d’autres acariens aux gènes différents, la réduction génétique les a forcés à devenir des organismes extrêmement simples avec de minuscules pattes qui fonctionnent à partir de seulement trois muscles unicellulaires. Ils survivent avec un répertoire minimal de protéines – le nombre le plus bas jamais vu chez cette espèce et les espèces apparentées.
  • Cette diminution des gènes est la cause de leur comportement nocturne. Les tiques n’ont aucune protection contre les rayons ultraviolets et ont perdu un gène qui provoque le réveil des animaux à la lumière du jour. Ils sont également incapables de produire de la mélatonine – un composé qui rend les jeunes invertébrés actifs la nuit – mais ils sont capables d’alimenter leurs séances d’accouplement toute la nuit en utilisant de la mélatonine, qui est sécrétée par la peau humaine au crépuscule.
  • Leur disposition génétique unique conduit également à des habitudes d’accouplement inhabituelles. Leurs organes reproducteurs se sont déplacés vers l’avant et les mâles ont un pénis qui dépasse vers le haut à partir de l’avant du corps, ce qui signifie qu’ils doivent s’asseoir sous la femelle pendant l’accouplement et s’accoupler lorsque les deux s’accrochent aux cheveux humains.
  • L’un de leurs gènes est inversé, ce qui leur donne un arrangement spécial d’appendices oraux particulièrement sujets à la collecte de nourriture. Cela les aide à survivre à un jeune âge.
  • L’acarien à un jeune âge a beaucoup plus de cellules par rapport au stade adulte. Cela contredit l’hypothèse précédente selon laquelle les animaux parasites réduisent le nombre de cellules dans les premiers stades de développement. Les chercheurs disent que c’est la première étape pour transformer les tiques en symbiotes.
  • Le manque de contact avec des partenaires potentiels qui pourraient ajouter de nouveaux gènes à leur progéniture a peut-être mis les tiques dans une impasse évolutive et une extinction potentielle. Auparavant, cela était observé chez les bactéries qui vivaient à l’intérieur des cellules, mais jamais chez les animaux.
  • Certains chercheurs ont suggéré que les tiques n’ont pas d’anus et qu’elles devraient donc accumuler toutes leurs excréments à vie avant de les relâcher lorsqu’elles meurent, provoquant une inflammation de la peau. Une nouvelle étude, cependant, a confirmé qu’ils ont des applications, et ils sont donc injustement blâmés pour de nombreuses affections cutanées.
  • La vie secrète des papillons est dans la peau de nos visages

    La photo montre le pénis inhabituellement situé de l’acarien Demodex folliculorum. Crédit : Université de Reading

  • La vie secrète des papillons est dans la peau de nos visages

    Image au microscope de l’extrémité postérieure de l’anus de l’acarien Demodex folliculorum. La présence de l’anus sur cet acarien n’a pas été remarquée par erreur par certains auparavant, mais cette étude a confirmé sa présence. Crédit : Université de Reading

L’étude a été menée par l’Université de Bangor et l’Université de Reading en collaboration avec l’Université de Valence, l’Université de Vienne et l’Université nationale de San Juan. Il est publié dans une revue Biologie moléculaire et évolution.

Le Dr Hank Braig, co-auteur en chef de l’Université de Bangor et de l’Université nationale de San Juan, a déclaré : “Les tiques sont accusées de beaucoup de choses. afin de ne pas fermer les pores du visage.”


Une nouvelle étude sur les acariens et les infections respiratoires


Informations Complémentaires:
Gilbert Smith et al. Acariens folliculaires humains : les ectoparasites deviennent des symbiotes, Biologie moléculaire et évolution (2022). DOI : 10.1093 / molbev / msac125

Devis: La vie secrète des tiques dans la peau de nos visages (20 juin 2022) a été obtenue le 22 juin 2022 sur https://phys.org/news/2022-06-secret-mites-skin.html

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